La maca, una poderosa planta llegada del Perú0

La maca (Lepidium peruvianum) es una planta herbácea anual nativa de Perú que se cultiva en poblaciones ubicadas entre 3.700 y 4.450 metros de altitud sobre el nivel del mar. Por ello, se encuentra como cultivo tradicional en los Andes Centrales Peruanos, en las regiones de Suni y Puna. En la medicina peruana, se la considera una planta afrodisíaca y estimulante de la fertilidad.

La maca es una planta de tallo reducido, hojas arrosetadas y raíz engrosada muy empleada popularmente. De una misma planta madre o semillera se producen indistintamente raíces de cuatro colores diferentes: blanco, amarillento, púrpura y negro.

Maca (Lepidium peruvianum).
Maca (Lepidium peruvianum).

Propiedades de la maca

La medicina popular peruana le atribuye las siguientes propiedades:

  • Estimulante de la fertilidad. Los incas la consideraban una planta mágica por sus cualidades para aumentar la fertilidad.
  • Afrodisíaca. Conocida también como viagra peruana, se utiliza para tratar la impotencia o disfunción eréctil, la frigidez y para remediar la disminución de deseo sexual.
  • Revitalizante y reguladora. La maca se utiliza tradicionalmente para regular alteraciones en la menstruación y para atenuar algunos síntomas de la menopausia (falta de libido, sofocos). Además, por su alto contenido en calcio, la raíz seca de maca es un buen alimento a incorporar en las comidas, guisos o sopas para prevenir la osteoporosis.
  • Su alto contenido en hierro ayuda a prevenir la anemia por falta de hierro y fortalece el organismo. Debido a sus propiedades reconstituyentes, se recomienda tomar maca en casos de fatiga, debilidad, astenia, estrés, agotamiento mental, cansancio, pérdida de memoria y en personas convalecientes.
  • Dormir bien. También se puede usar en casos de insomnio y para tratar el deterioro de algunos órganos (vista, oído).
  • Antiartrítica. Tradicionalmente la utilizaban para este propósito porque los antiguos chamanes y herbalistas la consideraban como una planta caliente.

La maca tiene múltiples propiedades. No obstante, algunos herbolarios recomiendan no consumirla en casos de hipertensión arterial, diabetes o problemas de tiroides, aunque no ha estado probado científicamente.

Anís verde: mucho más que una planta para el aparato digestivo0

El anís verde (Pimpinella anisum) es una planta de más de medio metro de altura procedente del Oriente Medio. Su cultivo, sin embargo, se ha ido extendiendo por todos los países cálidos del Mediterráneo y, de hecho, España se ha convertido en uno de los principales productores. Quizás las propiedades más conocidas del anís verde tienen que ver con el aparato digestivo, pero lo cierto es que también es de ayuda durante la lactancia, en algunos problemas hormonales y como especie culinaria.

En cuanto a las características de esta planta diremos que los frutos del anís verde, ovoides y estriados, se recolectan anualmente, bien entrado el verano. Desprenden un olor agradable. En su composición encontramos el aceite esencial anetol (2-6%), además de otras sustancias como fenoles, ácido málico, azúcares y colina.

Anís verde (Pimpinella anisum).
Anís verde (Pimpinella anisum).

Aplicaciones del anís verde

  • Digestión: la infusión de frutos de anís verde tiene una acción directa en el aparato digestivo. Tiene propiedades carminativas (expulsa los gases del tubo digestivo), aperitivas (abre el apetito) y como tónico estomacal. Limpia los intestinos de fermentaciones y putrefacciones. Junto con la alcaravea, el hinojo y el cilantro, el anís verde forma parte de la “tisana de las cuatro simientes”, de la cual el botánico Pio Font Quer asegura que no hay flato que se le resista.
  • Lactancia: las semillas de anís verde tienen una acción galactógena, es decir, aumentan la producción de leche. Una tisana media hora antes de amamantar a la criatura, tres veces al día, es una buena y sana ayuda para la mamá lactante. El anís se elimina precisamente por la leche. Así pues, al tomar la tisana, las madres benefician también a los bebés. A los niños y lactantes les resulta eficaz tomar la infusión de anís en caso de gases o diarreas malolientes. Es una buena costumbre dar pequeños sorbos de la infusión a los lactantes, a modo de refresco.
  • Problemas hormonales: en casos de menstruaciones difíciles, reglas dolorosas o cuando aparecen de manera irregular, se aconseja tomar tres tazas diarias de la infusión.
  • Gárgaras y enjuagues bucales: mezclar anís con salvia, menta, llantén y flor de malva es muy adecuado para realizar gárgaras en casos de anginas, laringitis o faringitis; o enjuagues bucales en caso de úlceras en la boca.
  • En la cocina: entre especias culinarias, el anís verde se utiliza en la elaboración de platos y pasteles de todo tipo. También se emplea para aromatizar sopas o estofados o puede añadirse en la cocción de legumbres para que sean menos flatulentas. 

Aromaterapia: aceite esencial de anís verde

La infusión o decocción de anís no tiene contraindicaciones, no así el aceite esencial de anís verde (enlace a la tienda virtual), ya que una vez extraído de la planta hay que utilizarlo con mucha prudencia y está totalmente desaconsejado en caso de embarazo. El aceite esencial de anís verde, aplicándolo diluido en un aceite base, se emplea para masajes circulares sobre la barriga, siempre en el sentido de las agujas del reloj. Ayuda a mejorar las digestiones y a aliviar gases. El aceite esencial de anís verde también es apto para el consumo. Se pueden añadir 2 ó 3 gotas en un vaso de agua o infusión después de las comidas para mejorar la digestión.

Añadiremos, por último, que no hay que confundir el anís verde (Pimpinella anisum) con el anís estrellado (Illicium verum).

 Foto: www.blogdefarmacia.com 

 

5-HTP, la llave de la serotonina0

Si sufres depresión, ansiedad o tienes problemas para dormir y buscas un remedio natural, el 5-HTP puede ser tu mejor aliado. Este derivado del triptófano también te puede ayudar a conseguir tu peso ideal ya que es un excelente reductor del apetito. Por si fuera poco, también tiene efecto analgésico y está indicado en caso de dolores de cabeza, migrañas, artritis reumatoide y fibromialgia. Puedes encontrar 5-HTP en la tienda virtual o en cualquiera de nuestros herbolarios. ¿Quieres saber más sobre el 5-HTP?

El triptófano es el aminoácido esencial menos abundante en los alimentos. El triptófano es un neurotransmisor que participa en la compleja cadena de interacciones en nuestro cerebro que regulan el estado de ánimo y los patrones del sueño. Por otra parte, el 5-HTP (5-hidroxitriptófano) es un compuesto derivado del triptófano, neurotransmisor relacionado con la formación de la serotonina, conocida popularmente como la hormona de la felicidad. El 5-HTP se extrae de la semilla de una pequeña judía que crece en África denominada Griffonia simplicifolia.

 

Aplicaciones del 5-HTP

  • Antidepresivo: el 5-HTP es un efectivo elevador del ánimo, ya que potencia los niveles de serotonina en el cerebro. Además, diferentes estudios muestran que tiene menos efectos secundarios que otros fármacos antidepresivos. 
  • Promotor del sueño: tomar 5-HTP antes de acostarse es beneficioso en el tratamiento del insomnio, especialmente para mejorar la calidad del sueño, ya que aumenta el sueño REM. El 5-HTP también puede ayudar a las personas que sufren desórdenes en los patrones del sueño.
  • Efecto antiansiedad: el 5-HTP produce una elevación de la serotonina cerebral, lo cual tiene un importante efecto tranquilizante y reduce la ansiedad y los ataques de pánico. Estudios al respecto demostraron que es especialmente eficaz en las mujeres y también entre los niños con terrores nocturnos.
  • Trastornos del comportamiento: a menudo las personas que padecen alteraciones como trastornos obsesivo-compulsivos, comportamiento agresivo y trastornos de la alimentación como anorexia o bulimia tienen bajos niveles de serotonina en el cerebro. El 5-HTP es un buen complemento en el tratamiento de estas afecciones.
  • Reductor del apetito: cuando seguimos dietas, los niveles de triptófano y serotonina caen dramáticamente, y esto provoca un mayor deseo de consumo de carbohidratos. Tomar 5-HTP lleva estos niveles a la normalidad, con lo cual es eficaz para las personas que quieren perder peso. También ha dado resultados muy prometedores en el tratamiento de la obesidad.
  • Analgésico: el 5-HTP también es beneficioso en personas con dolor de cabeza, migrañas, artritis reumatoide y fibromialgia, ya que una de las funciones de la serotonina consiste en mitigar la percepción del dolor. Además, el triptófano aumenta la actividad de las endorfinas.
El 5-HTP es un derivado del triptófano, neurotransmisor relacionado con la formación de la serotonina, conocida popularmente como la hormona de la felicidad.
El 5-HTP es un derivado del triptófano, neurotransmisor relacionado con la formación de la serotonina, conocida popularmente como la hormona de la felicidad.

Cómo tomar 5-HTP

La dosis más común es tomar unos 100 mg de 5-HTP al día, fuera de las comidas, aunque la dosificación puede oscilar entre los 25 y los 900 mg diarios. Sin embargo, no debe utilizarse 5-HTP si se están tomando fármacos antidepresivos o tranquilizantes sin el consentimiento de un profesional de medicina cualificado, ya que puede alterar los efectos de estos medicamentos y la dosis necesaria. Tampoco está recomendado en personas asmáticas ya que puede causar broncoconstricción.

La sobredosificación de 5-HTP puede producir ensoñación intensa y desvelamiento. Algunos efectos secundarios ocasionales pueden ser náusea, vómitos y diarrea. Si aparece cualquier de estos problemas se recomienda minimizar reduciendo la dosis y posteriormente, cuando desaparezcan las molestias, regresar progresivamente a la dosis inicial. También puede ayudar tomar este suplemento con las comidas no proteicas.

Foto: http://bienestar.salud180.com

Corazón de piña: ¡Aprovecha sus beneficios!0

Cuando hablamos del corazón de piña nos referimos a la parte central del fruto de la piña tropical (Ananas comosus). Es una fruta originaria de la zona del sur de Brasil y de Paraguay. Los indígenas la conocían como “Matzatli”. El corazón de piña tiene múltiples beneficios, destacando sus propiedades digestivas y antiinflamatorias. ¿Sabías que el primer europeo que probó la piña fue Cristóbal Colón en 1493?

Los indios guaraníes fueron quienes extendieron el cultivo de la piña por todas las zonas tropicales de América. Los primeros intentos de los europeos para cultivar esta fruta fallaron, hasta que se dieron cuenta de que la piña necesita el clima tropical para florecer. A finales del siglo XVI, los exploradores portugueses y españoles introdujeron la piña en sus colonias de Asia, África y el Pacífico Sur. La piña fresca era una rareza para los primeros colonos americanos, así que pronto se convirtió en un símbolo de prestigio y clase social.

El corazón de piña es muy rico en una enzima llamada bromelaína o bromelina (similar a la papaína de la papaya), que posee la propiedad de digerir las proteínas.

El corazón de piña tiene propiedades digestivas y antiiflamatorios, además de mejorar la circulación sanguínea.
El corazón de piña tiene propiedades digestivas y antiiflamatorias, además de mejorar la circulación sanguínea.

Propiedades del corazón de piña

  • Es El corazón de piña es ideal para mejorar la digestión, especialmente cuando hay dificultad en digerir alimentos proteicos debido a deficiencias en la producción de enzimas digestivas de tipo proteolítico (dispepsias hiposecretoras).
  • Alivia los gases intestinales: En comidas copiosas, sirve para evitar la pesadez gástrica.
  • Tradicionalmente se ha utilizado el corazón de piña para la erradicación rápida y completa de parásitos intestinales como el áscaris, ya sea matándolos o incitando en ellos una conducta de huida.
  • Es diurético: la piña se emplea como diurético natural y ayuda a combatir el exceso de peso asociado a retención de líquidos.
  • Es antiimflamatorio: Se utiliza en el tratamiento de procesos inflamatorios, edemas y en casos de retención de líquidos.
  • Mejora la circulación sanguínea y previene trombos. El corazón de piña es un antiagregante plaquetario y de fribinógeno, es decir, evita la formación de trombos o coágulos en el interior de las arterias y venas.
  • Reduce la hinchazón y edema de las piernas. También es efectivo como refuerzo en el tratamiento de la celulitis.

¿Cómo tomar el corazón de piña?

  • En forma de zumo fresco.
  • Polvo de corazón de piña: se toma una cucharadita de postre diluida en un poco de agua, y se toma una media hora antes de las principales comidas. ¡Pruébalo!

Foto: www.taringa.net