Diabetes: qué es y cómo controlarla de forma natural0

La diabetes es una enfermedad crónica ocasionada por la dificultad del organismo para procesar el azúcar que proviene de los alimentos. Como consecuencia de ello, la concentración de glucosa aumenta a nivel sanguíneo (aumento de glucemia) y es la detección de esta hiperglucemia la que sirve de diagnóstico. La insulina, una hormona secretada por el páncreas, es la encargada de pasar la glucosa de la sangre al interior de las células de nuestro organismo, donde se metabolizará generando básicamente energía. Se diferencian tres tipos de diabetes.

 

Tipos de diabetes

  • Diabetes tipo 1: se da en aquellos casos en que el páncreas no produce insulina o no produce la suficiente. Este tipo de diabetes suele diagnosticarse en la infancia, aunque hay pacientes que reciben el diagnóstico cuando tienen más de 20 años y aparece de forma brusca y con sintomatología clásica (polidipsia, poliuria, adelgazamiento…). Son insulinodependientes (tienen que inyectarse insulina a diario). No se sabe la causa de esta enfermedad, aunque la genética, los virus y los problemas inmunitarios pueden favorecer su aparición.
  • Diabetes tipo 2: es la más habitual y generalmente se presenta en la edad adulta (aunque cada vez hay pacientes más jóvenes). Normalmente no se manifiesta sintomatología en su inicio y su comienzo es lento y gradual. Aparece cuando las células del cuerpo no responden a la insulina. Las causas de la diabetes tipo 2 tienen que ver con la obesidad y el sedentarismo, a pesar de que existe una predisposición genética clara y una asociación con el síndrome metabólico que incluye altos niveles de colesterol y problemas cardiovasculares. Normalmente se compensa con la dieta y el ejercicio, aunque según el caso pueden ser necesarios fármacos que movilicen la insulina o bien que desciendan la glucosa sanguínea (hipoglucemiantes orales). No son insulinodependientes.
  • Diabetes gestacional: se produce sólo durante el embarazo y suele desaparecer después. Sin embargo, es importante controlarla para la buena salud del feto.

 

Cómo se diagnostica la diabetes

Algunos de los síntomas de la diabetes son: visión borrosa, sed excesiva, fatiga, micción frecuente, hambre en exceso y pérdida de peso. No obstante, debido a que la diabetes tipo 2 se desarrolla lentamente, algunos pacientes con niveles altos de glucemia no presentan síntomas.

En un análisis de orina se puede buscar glucosa y cetonas producto de la descomposición de las grasas, pero esta prueba por si sola no diagnostica la diabetes. En necesario alguno de estos exámenes de sangre:

  • Glucemia en ayunas: se diagnostica diabetes si se obtiene un resultado mayor de 126 mg/dl en dos analíticas.
  • Hemoglobina A1c: es una prueba empleada para ayudar a los pacientes tratados con fármacos a vigilar sus niveles de glucosa en sangre. En 2010, la American Diabetes Association recomendó este análisis para diagnosticar la
  • Prueba de tolerancia a la glucosa oral: se diagnostica diabetes si el nivel de glucosa es superior a 200 mg/dl después de 2 horas de ingerir una cantidad controlada de glucosa.

 

Tratamiento de la diabetes

La mayoría de personas con diabetes pueden llevar una vida normal equilibrando su dieta, practicando ejercicio y, si es necesario, utilizando medicación. Los objetivos a largo plazo son reducir los síntomas y prevenir complicaciones (ceguera, insuficiencia renal, cardiopatías y problemas circulatorios periféricos). El paciente tendrá que controlar parámetros tales como la presión arterial, el colesterol y los niveles de glucemia. Cabe decir que hay plantas medicinales que pueden ser una ayuda complementaria para mejorar la regulación de la diabetes.

 

Plantas para regular los niveles de azúcar

  • Canela (Cinnamomum zeylanicum). Puede ser una aliada para los pacientes de diabetes tipo 2. Parece ser que uno de los componentes de la canela (el polímero metil-hidroxi-chalcona o MHCP) puede mejorar la forma en que las células responden a la insulina. Aparentemente el MHCP imita parte de la actividad de la insulina y mejora su eficacia. Además también ayuda a regular los niveles de colesterol y triglicéridos, siendo una herramienta para tratar el síndrome metabólico. Se recomienda tomar ½ cucharadita de postre al día.
Plantas para regular los niveles de azúcar (diabetes): estevia, canela y copalchi.
Plantas para regular los niveles de azúcar: estevia, canela y copalchi.
  • Vainas de judías (Phaseolus vulgaris). Tradicionalmente se ha utilizado la infusión de vainas de judías para mejorar el aprovechamiento de la glucosa en personas con diabetes tipo 2. Sus componentes amargos ejercen una acción que mejora el aprovechamiento de la insulina para controlar la glucosa. Se deben tomar tres infusiones al día antes de las comidas. Para preparar la infusión necesitamos una cucharada sopera rasa de vainas de judías Se infusionan en un vaso de 200 ml. de agua. Se deja reposar 5 minutos y se cuela antes de tomar.
  • Copalchi (Coutarea latiflora D.C.). Se comercializa la corteza del tallo, rica en un heterósido amargo llamado coutareósido, responsable de la acción reguladora del azúcar. Debido a su sabor amargo, lo mejor es tomarla macerada en frío. Se recomienda dejar macerar durante toda la noche una cucharada de postre de copalchi en un vaso de 200 ml. A la mañana siguiente, se cuela y se toma en ayunas. Se pueden tomar hasta tres vasos al día si es necesario.
  • Estevia (Stevia rebaudina Bertoni). Las hojas de estevia mejoran la respuesta a la insulina y son un buen apoyo para controlar los niveles de azúcar. Además, su sabor extremadamente dulce, es utilizado por la industria alimentaria para la elaboración de distintos formatos edulcorantes (líquidos, comprimidos, sobres, etc.) pobres en calorías y aptos para diabéticos.

Stevia: la planta que nos endulza0

La stevia (Stevia Rebaudiana Bertoni) es una planta nativa de Paraguay que se utiliza como endulzante natural alternativo al azúcar y los endulzantes artificiales. Ya en la antigüedad era utilizada por los indios guaraníes y, actualmente, en países como Japón su consumo representa el 41% del total de los endulzantes consumidos.

Las hojas de esta planta son 30 veces más dulces que el azúcar y el extracto de stevia, unas 200 veces más. Además contienen un 42% aproximadamente de sustancias hidrosolubles, por ello endulza más al mezclarla con líquidos.

Stevia
Stevia

Aunque el principio activo más importante es el Esteviósido, también contiene proteínas, fibra, hierro, fósforo, calcio, potasio, zinc, rutina y vitaminas A y C.

Propiedades de la stevia:

  • Tiene 0 calorías, o sea, que es totalmente acalórica.
  • Regula los niveles de glucosa en sangre por lo que puede ser consumida por personas con diabetes.
  • Al reducir la ansiedad por la comida, se aconseja su uso en dietas de control de peso (tomar de 10 a 15 gotas o una infusión 20 minutos antes de las comidas) y al regular la insulina del cuerpo, éste almacena menos grasas.
  • Realza el aroma de las infusiones o alimentos donde se añada.
  • Bactericida: se utiliza en dentífricos y chicles para prevenir la caries dental por su acción contra la placa bacteriana. También se usa para realizar enjuagues bucales o podemos añadir unas gotitas a nuestra pasta de dientes habitual.
  • Hipotensor suave, ya que regula la tensión arterial.
  • Es un diurético suave, porque ayuda a reducir los niveles de ácido úrico.
  • Digestiva: la stevia ayuda a mejorar las funciones gastrointestinales así como a facilitar la digestión o la absorción de grasas.
  • La infusión en compresas, cicatrizante y bactericida cuando se aplica sobre quemaduras o heridas leves.
  • Su consumo es beneficioso frente a la desintoxicación de tabaco y alcohol, ya que el té de stevia reduce el deseo de estos tóxicos.
  • Mejora la resistencia frente a resfriados y gripes.

Podemos encontrarla en solución acuosa concentrada, que es muy práctica para endulzar; en hojas que se usan como té o se mezclan con otras hierbas para infusión (se puede preparar en infusión caliente o en maceración en frío); o en concentrado de esteviósido, en forma de polvo blanco, también para endulzar.

Y si además quieres tener una piel tersa, puedes aplicar el concentrado de hoja de stevia en base líquida acuosa como cosmético. Sólo es necesario que te apliques una mascarilla y verás como tu piel se vuelve más suave y sin tantas impurezas.

Aceite de onagra: una perla para la salud0

El aceite de onagra proviene de la onagra (Oenothera biennis), también conocida como prímula del atardecer (Evening primrose). Se trata de una planta originaria de América del Norte, que fue introducida en Europa a finales del siglo XVII como planta ornamental. Hoy la podemos encontrar en taludes cerca de los ríos de zonas templadas. El aceite de onagra tiene múltiples beneficios, que van desde minimizar trastornos hormonales, hasta combatir problemas dermatológicos, pasando por equilibrar el sistema nervioso y estimular el sistema inmunitario, por citar algunas propiedades.

Aceite de onagra
Planta de onagra

El aceite de onagra se obtiene de la presión en frío de las semillas de la planta. Sus nutrientes más preciados son los ácidos grasos poliinsaturados, destacando el ácido linoleico y el ácido gamma-linolénico, ambos de la familia omega 6. Estos ácidos grasos esenciales son importantes precursores de diversos mediadores celulares indispensables para el correcto funcionamiento y estabilidad de las membranas de las células, el desarrollo del sistema nervioso y hormonal, y la regulación de los procesos de coagulación.

Los ácidos grasos esenciales tienen esta denominación porque son imprescindibles para mantener un buen estado de salud, aunque nuestro organismo no sea capaz de fabricarlos. Esto implica que debemos garantizarlos a través de la alimentación. El ácido linoleico se encuentra en aceites vegetales como el de girasol, así como en lácteos, grasas animales, semillas y frutos secos. El ácido gama-linolénico también forma parte de la leche materna y del aceite de borraja. Otra manera de obtener estos ácidos grasos esenciales es mediante la ingesta de aceite de onagra, que se comercializa en perlas.

Propiedades del aceite de onagra

  • Dermatología. Ayuda a combatir el eccema, el acné y la caspa. Mantiene la elasticidad de la piel y su aspecto sano. También es beneficioso para la fragilidad de las uñas y contra la caída del cabello.
  • Sistema reproductor. La onagra se ha ganado el sobrenombre de “planta de la mujer” por sus beneficios para aliviar los síntomas del síndrome premenstrual (dolor de mama, estado de ánimo, irritabilidad, dolor de cabeza y retención de líquidos) y de la menopausia (retención de líquidos, sofocos, sequedad de las mucosas, etc.). Además evita las reglas irregulares y dolorosas. Pero lo cierto es que también tiene propiedades para los problemas hormonales del hombre, como la escasez de semen, la mejor irrigación del pene en casos de dificultades para la erección y otros trastornos de la pre-andropausia (cambios de actitud y de estado de ánimo). También mejora los trastornos prostáticos.
  • Sistema nervioso. Reduce la hiperactividad. Regula la liberación y la acción de neurotransmisores. Combate el estrés y previene la depresión.
  • Sistema sanguíneo y cardiovascular. Reduce los niveles de colesterol malo (LDL), reduciendo el avance de la arteriosclerosis. El aceite de onagra es recomendable para personas con elevado riesgo cardiovascular, ya que reduce la hipertensión arterial por su acción vasodilatadora y evita la formación de trombos y coágulos.
  • Sistema inmunitario. Regula y estimula las funciones de los linfocitos T.
  • Acción antiinflamatoria. El aceite de onagra es eficaz en casos de artrosis reumatoide, fibrosis quística, procesos alérgicos y asma.
  • La onagra es útil como apoyo en el tratamiento de la diabetes, puesto que mantiene estables los niveles de insulina.

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Neem, el árbol del siglo XXI2

El neem (Azadirachta indica) es un árbol originario de la India, aunque también se puede encontrar en los trópicos de Asia, África y América. Es un árbol grande (puede sobrepasar los 15 metros), de hojas compuestas, flores flagantes y púrpuras que aparecen en marzo y abril. El neem ha sido declarado por las Naciones Unidas como el “árbol del siglo XXI” por sus propiedades medicinales, conocidas y utilizadas por la medicina ayurveda desde hace 5.000 años y avaladas por más de 2.000 estudios de la comunidad científica. En neem se conoce popularmente en la India como la “farmacia del pueblo”.

La corteza, las hojas y las semillas de neem son ricas en principios activos como alcaloides, principios amargos, flavonoides, ácidos grasos, esteroles o ácido tánico, entre otros. Con el neem se pueden tratar una gran diversidad de enfermedades, revitalizar el sistema inmunológico y, en general, fortalecer la salud. Es uno de los mejores purificadores y desintoxicadores de la sangre y actúa como antiviral, antifúngico, antiséptico, analgésico y antiparasitario.

Neem
Neem: en la medicina ayurveda de la India es conocido como “la farmacia del pueblo”.

Enfermedades que podemos tratar con el neem

  • Diabetes. En la India se ha utilizado tradicionalmente para reducir el azúcar en sangre (tomado después de las comidas, reduce el azúcar hasta un 50%). Aunque no está claro cómo actúa, se cree que incrementa la producción de insulina o bien normaliza la acción del páncreas.
  • Herpes. Combate el virus del herpes, sanando rápidamente las heridas.
  • Próstata. Estudios científicos demuestran que las hojas de neem destruyen las células cancerígenas. Su consumo habitual previene el cáncer de próstata. También es efectivo para disminuir la inflamación de este órgano.
  • Trastornos dentales. Investigadores alemanes aseguran que la corteza y las hojas de este árbol previenen la caries y otros trastornos como piorrea, aftas, encías inflamadas o sangrantes, hongos o gingivitis.
  • Gripes y resfriados. Consumir cápsulas o té de neem fortalece el sistema inmunitario, protegiendo eficazmente contra la aparición de gripes y resfriados.
  • Sistema digestivo. Se emplea la corteza para el tratamiento de parasitosis intestinales.
  • Fiebre. El neem posee una actividad antifebril, así como antiinflamatoria y analgésica.

Cómo utilizar el neem

Tanto las hojas como la corteza se pueden utilizar en decocción o reducidas a polvo. También se comercializa en forma de extracto seco. El aceite de semilla de neem sólo se puede emplear para uso externo.

  • Polvo: de 5 a 9 gramos diarios en dos veces, acompañado de abundante agua, durante 3 ó 5 días.
  • Deccoción: se necesita una cucharada sopera de hoja o corteza troceada en dos vasos de agua. Hay que ponerlo a hervir 10 minutos. Se puede tomar a sorbitos en 2 ó 3 veces.
  • Tintura o comprimidos. Hay que seguir las indicaciones del etiquetado.

El neem es seguro para la mayoría de adultos, pero no se puede tomar durante periodos largos ya que podría dañar el hígado o los riñones. Es aconsejable seguir las pautas de un médico o terapeuta. Está contraindicado en niños, mujeres embarazadas y madres lactantes. En caso de cirugía, no se puede tomar durante las dos semanas anteriores a la operación.

Kombucha: el kéfir de té negro0

Refuerza el sistema inmunitario, favorece el desarrollo sano de la flora intestinal y ayuda a eliminar toxinas. Estas son algunas de las virtudes de la kombucha, un hongo (Fungus japonicus) formado por un cultivo vivo de distintos microorganismos, tales como el Bacterium xykinum, el Bacterium glucomicum y levaduras como el Saccharomyces ludwigii y la Pichia fermentans. La kombucha se cultiva y se cuida en condiciones especialmente adecuadas en un medio de té negro azucarado. Cuando este hongo actúa sobre el azúcar se produce una modificación generada por microorganismos, ácidos y enzimas, que son los responsables de las propiedades terapéuticas de la kombucha. Su comparación con el kéfir es casi automática, puesto que ambos están compuestos por bacterias y levaduras y necesitan de un medio líquido para crecer y alimentarse. Tanto el kéfir como la kombucha producen una fermentación con múltiples beneficios para nuestro organismo.

El té de kombucha, una bebida con muchos siglos de historia

La primera referencia escrita de la kombucha data del siglo III a.C., aunque parece ser que era una bebida fermentada ampliamente consumida en toda Asia desde mucho antes. Su ingesta cotidiana en el extremo oriental de Rusia mantenía a sus habitantes en un excelente estado de salud y con una larga longevidad. Actualmente su uso está muy extendido en los países del centro y del este de Europa. En Alemania se puede encontrar en las parafarmacias con el nombre de “teepliz kombucha”, que significa hongo del té de kombucha. También existen muchas marcas en Estados Unidos.

Kombucha (Fungus japonicus).
Kombucha (Fungus japonicus).

Propiedades de la kombucha

La kombucha contiene algunas vitaminas del grupo B, 10 millones de levaduras por milímetro, entre un 0,5 y un 1,2% de alcohol, enzimas y sustancias volátiles que le confieren su sabor característico. Su riqueza en cultivos activos vivos (levaduras vitales y ácidos orgánicos esenciales) no se interrumpe después de haberla colado porque siempre quedan en suspensión partículas flotantes de levadura. Por esta razón siempre es un complemento dietético vivo. Estos son algunos de sus beneficios:

  • Favorece el desarrollo de una flora intestinal sana, al aportar cultivos de levaduras y de ácidos orgánicos.
  • Fortalece el sistema inmunitario.
  • Reestructura el equilibrio ácido-básico del organismo.
  • Es ligeramente estimulante: es adecuado tomarla en caso de cansancio y estrés para aumentar la vitalidad y rendir más.
  • Elimina toxinas. El ácido glucónico se combina con sustancias de desecho de nuestro organismo como el colesterol y el ácido úrico, entre otras, facilitando su eliminación.
  • La kombucha se ha usado en enfermedades como reumatismo, asma, estreñimiento, hipertensión arterial, artritis y úlceras gástricas.
  • Se prescribe como complemento alimenticio en casos de mala digestión, mala absorción de alimentos o enfermedades crónicas del intestino.
  • También es útil como tratamiento complementario en algunos casos de cáncer y para reforzar el sistema inmunológico en pacientes de sida.

Como jugo preventivo y saludable, se puede comenzar a tomar una pequeña cantidad de kombucha e irla incrementando hasta llegar a un vaso al día. Si una persona se encuentra convaleciente o quiere colaborar en el tratamiento de una enfermedad, puede tomar más cantidad, siempre guiándose por la respuesta del organismo, ya que se ha descrito algún caso de intoxicación hepática por una ingesta excesiva de kombucha. No es una bebida adecuada para personas con diabetes por el elevado índice de azúcares, pero existe un compuesto concentrado a base del propio hongo de kombucha. Son una gotas que se diluyen en agua y son aptas no sólo para diabéticos sino para todo tipo de pacientes.

¿Quieres preparar kombucha en casa?

Necesitarás los siguientes ingredientes:

  • 80 gr de azúcar.
  • 3 gr de té negro de Ceylán.
  • 1 litro de agua.
  • Hongo de kombucha y un vasito de kombucha ya elaborado.

Preparación:

  • Hay que poner a hervir el azúcar con agua. Cuando el agua hierva y el azúcar se haya disuelto del todo, lo retiramos del fuego y le añadimos el té negro de Ceylán.
  • Lo dejamos reposar tapado durante 30 minutos.
  • Lo colamos y lo dejamos enfriar.
  • Si no hemos consumido kombucha, tiramos un poco, pero siempre tenemos que dejar porque, cuando añadamos el nuevo té, el proceso de fermentación se pueda reiniciar correctamente.
  • El proceso de fermentación se hace en unos 15 días. Por lo tanto es importante que cada 15 días como mínimo lo alimentéis.

Foto: “The Kitchn” en Pinterest

La maca, una poderosa planta llegada del Perú0

La maca (Lepidium peruvianum) es una planta herbácea anual nativa de Perú que se cultiva en poblaciones ubicadas entre 3.700 y 4.450 metros de altitud sobre el nivel del mar. Por ello, se encuentra como cultivo tradicional en los Andes Centrales Peruanos, en las regiones de Suni y Puna. En la medicina peruana, se la considera una planta afrodisíaca y estimulante de la fertilidad.

La maca es una planta de tallo reducido, hojas arrosetadas y raíz engrosada muy empleada popularmente. De una misma planta madre o semillera se producen indistintamente raíces de cuatro colores diferentes: blanco, amarillento, púrpura y negro.

Maca (Lepidium peruvianum).
Maca (Lepidium peruvianum).

Propiedades de la maca

La medicina popular peruana le atribuye las siguientes propiedades:

  • Estimulante de la fertilidad. Los incas la consideraban una planta mágica por sus cualidades para aumentar la fertilidad.
  • Afrodisíaca. Conocida también como viagra peruana, se utiliza para tratar la impotencia o disfunción eréctil, la frigidez y para remediar la disminución de deseo sexual.
  • Revitalizante y reguladora. La maca se utiliza tradicionalmente para regular alteraciones en la menstruación y para atenuar algunos síntomas de la menopausia (falta de libido, sofocos). Además, por su alto contenido en calcio, la raíz seca de maca es un buen alimento a incorporar en las comidas, guisos o sopas para prevenir la osteoporosis.
  • Su alto contenido en hierro ayuda a prevenir la anemia por falta de hierro y fortalece el organismo. Debido a sus propiedades reconstituyentes, se recomienda tomar maca en casos de fatiga, debilidad, astenia, estrés, agotamiento mental, cansancio, pérdida de memoria y en personas convalecientes.
  • Dormir bien. También se puede usar en casos de insomnio y para tratar el deterioro de algunos órganos (vista, oído).
  • Antiartrítica. Tradicionalmente la utilizaban para este propósito porque los antiguos chamanes y herbalistas la consideraban como una planta caliente.

La maca tiene múltiples propiedades. No obstante, algunos herbolarios recomiendan no consumirla en casos de hipertensión arterial, diabetes o problemas de tiroides, aunque no ha estado probado científicamente.

Astenia primaveral: ¡protege tus defensas!0

La astenia primaveral se caracteriza por una sensación generalizada de cansancio y fatiga física y mental. Falta de vitalidad, falta de apetito, nerviosismo, dolor de cabeza, tristeza, apatía, bajada de las defensas… Si te son familiares algunos de estos síntomas, puede que sufras astenia primaveral. Y es que una de cada diez personas de entre 20 y 50 años padece astenia primaveral, siendo más habitual en las mujeres.

La causa de la astenia primaveral tiene que ver con una disminución de las beta-endorfinas (sustancias que genera el sistema endocrino), los cambios climatológicos o el aumento de partículas en suspensión durante la entrada de la primavera. Además, cada cuatro meses, nuestro cuerpo lleva a cabo una renovación de los glóbulos rojos. Este fenómeno puede coincidir con los cambios de estación, provocándonos una bajada de defensas.

Por ello, con la llegada de la primavera, es necesario incorporar complementos alimenticios que nos puedan ayudar a reforzar las defensas y a mejorar el estado anímico. Es importante poner atención a las personas mayores, niños pequeños, personas con problemas de anemia y respiratorios, o que sufren estrés por el trabajo o los estudios. Estas personas son más vulnerables a las bajadas inmunológicas asociadas a los cambios de estación. 

Astenia primaveral
Astenia primaveral: ¡recupera tu vitalidad!

Remedios naturales para combatir la astenia primaveral

  • Jalea real. Es una sustancia producida por las abejas obreras, del cual se alimentan las abejas reina durante toda su vida. Gracias a la jalea real, la abeja reina vive unos seis años, mientras que la esperanza de vida de las abejas obreras es de seis semanas. La jalea real estimula el metabolismo y colabora en la regeneración celular, con lo que incrementa la energía, aumenta la resistencia al cansancio y la capacidad sexual, y ayuda al organismo a defenderse de enfermedades. La jalea real es apta para todo el mundo, y se recomienda tomarla a diario durante 2 ó 3 meses, teniendo en cuenta que los beneficios se empezarán a notar a partir de las tres semanas.
  • Polen. Los granos de polen son el producto de secreción de los órganos masculinos de la flor para fecundar otra flor. Las abejas, al cosecharlo y para facilitar su transporte, lo aglutinan en bolitas a las que añaden néctar y enzimas digestivas, que conocemos como polen alimentario. Tomar polen es un remedio ideal ante la astenia primaveral, ya que aumenta la vitalidad, levanta el estado de ánimo y es un buen aliado ante la depresión. El polen mejora las funciones intelectuales como lucidez mental, concentración, atención… También vence la fatiga mental, favorece un sueño reparador y refuerza las defensas. Pueden tomar polen alimentario tanto las personas diabéticas como aquéllas alérgicas al polen floral. A pesar de su alto valor energético, el polen no engorda. Se recomienda consumirlo de manera continuada, durante al menos 3 meses. Es mejor tomarlo en ayunas y nunca mezclarlo con líquidos calientes. Debe guardarse en frascos bien tapados, protegido del calor y la humedad.
  • Ginseng. La planta de ginseng (Panax ginseng) es originaria de Corea, donde se encuentra en estado silvestre, aunque hoy también se cultiva en China, Japón, Estados Unidos o Canadá. El nombre Panax deriva del giego “panakos” (panacea), que significa “remedio para todas las enfermedades”. Se trata de una de las plantas más ricas en principios activos, como los ginsenósidos, ideales para equilibrar el organismo. El ginseng incrementa la resistencia al estrés, mejora el funcionamiento del sistema nervioso, aumenta el rendimiento mental, la concentración y la memoria. El ginseng se puede tomar en forma de decocción, 1g de raíz por 250 ml de agua, hervir 3 minutos y tomar una taza, preferentemente por la mañana. También se comercializa en extracto fluido, en cápsulas o en polvo. En forma natural y a dosis habituales el ginseng carece de toxicidad. No se recomienda emplearlo en períodos superiores a los 3 meses, debido a que puede causar insomnio, nerviosismo, diarrea e hipertonía generalizada. No es aconsejable que lo tomen los niños, las embarazadas o mujeres en periodo de lactancia. Tampoco se recomienda mezclar el ginseng con cafeína u otros estimulantes.
  • Rhodiola rosae. Es una planta medicinal que crece en las regiones más frías de Europa y Asia y en las zonas alpinas de altura. Los vikingos usaban la Rhodiola rosae (Rhodiola rosae L., Crassulaceae) para estimular la fuerza y la resistencia física, y en la actualidad sigue siendo en el norte de Europa donde su uso está más extendido. La Rhodiola rosae es especialmente útil en estados asténicos de poca energía, debilidad, susceptibilidad ante el estrés físico y emocional y capacidad de placer disminuida. Es una planta adaptógena, es decir, que protege el organismo frente a un amplio rango de factores estresantes haciendo que causen el mínimo impacto. La Rhodiola rosae incrementa la capacidad de concentración y la función cognitiva en general, la energía y resistencia física, mental y sexual. Es útil en pacientes con el sistema inmune disminuido y en deportistas, ya que incrementa el rendimiento físico. También posee propiedades antidepresivas para pacientes con depresión leve o moderada. Además, no tiene efectos secundarios.
  • Maca. También conocida como Ginseng Peruano, se cultiva en los Andes Centrales Peruanos, a partir de los 3.700 metros. Se ha encontrado evidencia del cultivo de maca (Lepidium meyenii), en Perú desde el 1.600 A.C., y es que era considerada para los incas como un regalo de los Dioses. Los incas la utilizaban como alimento y en ceremonias religiosas para danzas y rituales. En la raíz de la maca encontramos componentes que regulan los niveles hormonales y tienen efecto energético. La maca está indicada para la astenia primaveral ya que se emplea en casos de anemias y fatiga crónica, tiene un efecto antioxidante e inmunoestimulante, e incluso algunos estudios avalan que da lugar a un aumento de leucocitos. También se usa como tónico general y geriátrico, para desordenes menstruales y alivia la sintomatología de la menopausia. No se conocen efectos secundarios ni contraindicaciones, pero puede disminuir la eficacia de fármacos anticoagulantes. Se recomienda precaución en casos de cánceres hormono-dependientes así como en mujeres sometidas a terapia anticonceptiva. Tampoco se aconseja su uso en embarazadas y madres lactantes.
  • Astrágalo o Huang Qi (Astragalus membranosus). El astrágalo es una planta medicinal perenne de Mongolia y China que tonifica el sistema inmunitario, protege el cuerpo de factores patógenos externos, equilibra los fluidos del cuerpo, dilata los vasos sanguíneos y actúa como tónico cardiaco. El astrágalo es una de las plantas tónicas más famosas de la medicina tradicional china, con efectos superiores al ginseng para los jóvenes. El astrágalo es también un excelente tónico del sistema inmunitario.
  • Hipérico. Si el cambio emocional debido a la astenia primaveral es muy brusco y se acompaña de una ligera depresión, podemos recurrir al hipérico (Hypericum perforatum). Es la flor del solsticio de verano y del mes de junio, conocida popularmente con el nombre de hierba de San Juan. Las flores de hipérico, de color dorado, aparecen entre mayo y agosto, y brotan preferentemente en el solsticio de verano. Durante muchos años, hemos utilizado esta planta por su actividad antiinflamatoria. Actualmente, la mayor utilidad del hipérico se centra en su acción equilibrante sobre el sistema nervioso. Es la planta antidepresiva por excelencia, especialmente indicada en depresiones sintomáticas de tipo reaccional, que suelen acompañarse de signos vegetativos.
  • 5-HTP. El triptófano es un neurotransmisor que participa de una cadena de interacciones en el cerebro que regulan nuestro estado de ánimo y los patrones del sueño. Se trata del aminoácido esencial menos abundante en los alimentos. El 5-hidroxitriptófano es una sustancia puente entre el triptófano y la serotonina, que se extrae de la semilla de una planta, la Griffonia simplicifolia. Ésta crece en la sabana y las llanuras de la costa Oeste de África, y sus pobladores la han utilizado durante generaciones como alimento y medicina. En caso que la astenia primaveral cause una depresión leve, se recomienda tomar 5-HTP. Es un elevador del ánimo eficaz y carece de efectos secundarios. Tomar 5-HTP antes de acostarse es bueno para el insomnio, ya que es un potente relajante cerebral y del sistema nervioso, con efectos tranquilizantes. También se recomienda en casos de dolor de cabeza, migrañas, artritis reumatoide y fibromialgia. Este suplemento no debe utilizarse cuando se están tomando otros fármacos antidepresivos o tranquilizantes. Tampoco es bueno para personas asmáticas ni se recomienda tomar el 5-HTP junto con hipérico.

Hábitos saludables para vencer la astenia primaveral

  • Sigue unos horarios regulares de alimentación y come cinco veces a lo largo de la jornada ¡Recuerda que el desayuno es la comida más importante del día!
  • Evita las comidas abundantes: incrementan el cansancio y el sueño.
  • Los hidratos de carbono son esenciales para mantener el buen tono energético.
  • Beber agua, zumos y caldos ayudará a eliminar toxinas.
  • Practica algún deporte suave o haz ejercicios de relajación.
  • Haz una cena ligera, al menos dos horas antes de acostarte.
  • Intenta ir a dormir siempre a la misma hora y duerme el tiempo necesario.

Remedios naturales sorprendentes0

Hoy queremos hablarte de cinco remedios naturales sorprendentes. Aunque la mayoría de ellos aún son poco conocidos en nuestro país, sus resultados son extraordinarios. Es por eso que los calificamos de remedios naturales sorprendentes. Aquí van:

Remdios naturales sorprendentes

Eufrasia, una planta para el cuidado ocular

¿Sabías que la eufrasia (Euphrasia parthenim) es probablemente el mejor tónico ocular que nos ofrece la naturaleza? Sus componentes astringentes proporcionan un efecto brillante sobre los ojos ­–en inglés esta planta se llama “eyebright” (ojos brillantes)–, además de reducir la sensibilidad a la luz, los ojos llorosos, la congestión nasal, el picor y los efectos de los estados catarrales. Es por tanto una planta medicinal a tener en cuenta en invierno. La eufrasia también palía la inflamación ocular y ataca los focos infecciosos provocados por virus y bacterias.

La eufrasia se recomienda especialmente para tratar la blefaritis, la conjuntivitis, la inflamación de los párpados, los orzuelos y como remedio de apoyo en caso de alergias que causen la inflamación de los ojos. También es útil para disminuir las molestias derivadas del rechazo al uso de las lentes de contacto.

 

El ghassoul, para realzar la belleza de tu piel y tu cabello

El ghassoul es una arcilla de tipo saponífero que desde hace siglos se utiliza en el norte de África para el cuidado del cuerpo y del cabello, puesto que reduce la secreción sebácea, regenera la piel, elimina las células muertas y estrecha los poros. El ghassoul se aconseja a todas las personas, sobre todo a aquellas que tienen una piel sensible, ya que esta arcilla no provoca alergias y protege la piel y las glándulas sebáceas.

Gracias a sus propiedades espumantes, el ghassoul posee un gran reconocimiento para el cuidado del cabello: elimina el exceso de grasa y aporta minerales. Hemos querido incluir esta arcilla entre los remedios naturales sorprendentes también por su importancia en los rituales de boda. ¡Junto con la henna para teñir el cabello, el ghassoul es una de las ofrendas que se hace a las novias en los países del norte de África!

En forma de mascarillas sobre cualquier parte del cuerpo, el ghassoul contribuye a eliminar impurezas. Su aporte nutritivo mejora la recuperación celular y el aspecto de la piel, mostrando un cutis joven y saludable por más tiempo.

 

La moringa, una planta de gran valor nutricional

Tiene 4 veces más vitamina A que la zanahoria, 7 veces más vitamina C que las naranjas, 4 veces más calcio que la leche y 3 veces más potasio que el plátano. Destaca también por su alto contenido proteico, con todos los aminoácidos esenciales y cantidades significativas de hierro, fósforo y magnesio. Las hojas de moringa (Moringa oleifera) son cada día más valoradas en todo el mundo por su extraordinario valor nutricional. Creemos que podemos incorporarlas a los remedios naturales sorprendentes por el rápido crecimiento del árbol, por su resistencia a la sequía y por su flor extremadamente melífera (gran productora de miel). La comunidad científica se refiere a la moringa como “árbol milagro”. Recientes estudios hablan de las propiedades hipoglucimiantes de las hojas de moringa, hecho que las convertiría en un remedio para reducir el nivel de azúcar en sangre y para tratar la diabetes de tipo 2.

Moringa
Moringa, un remedio natural sorprendente por su valor nutricional.

 

La leche de yegua y sus resultados terapéuticos

¿Sabías que la leche de yegua es la más parecida a la leche materna? Contiene altas dosis de nutrientes beneficiosos para el organismo. Tiene reconocidos efectos de desintoxicación y depuración del organismo, regenera la flora intestinal y el metabolismo, y reconstituye el sistema inmunitario. Sobran los argumentos para incluirla dentro de los remedios naturales sorprendentes.

La leche de yegua está especialmente indicada en casos de trastornos intestinales y digestivos, dolencias hepáticas, alteraciones de la piel (psoriasis, eccemas, alergias, acné…) y como terapia de apoyo en tratamientos contra el cáncer. Estudios recientes avalan los beneficios de la leche de yegua y cada día son más los especialistas que recomiendan su consumo.

 

El erísimo, una planta para acabar con la afonía

Erísimo deriva del griego y significa “yo salvo el canto”. Otro nombre popular de la planta Sisymbrium officinale es hierba de los cantores, aunque esta denominación venga de la tradición francesa. El rey Luis XIV consideraba que el erísimo era un remedio infalible para acabar con la afonía y descongestionar las cuerdas vocales. De hecho, el monarca lo recomendaba a los cantores para así no perderse ninguna de sus audiciones en el palacio. Por sus propiedades, el erísimo es una planta muy adecuada para cantantes, profesores, conferenciantes, recitadores, locutores y todos aquellos profesionales que hagan un uso intensivo de la voz.

El erísimo se emplea también como antiinflamatorio ocular, en caso de párpados inflamados, conjuntivitis e irritación de ojos. Presenta una acción diurética, razón por la cual está indicado también en caso de retención de líquidos, edema, inflamaciones urinarias y cálculos renales.

 

¿Qué te han parecido estos remedios naturales sorprendentes? ¿Has probado alguno de ellos? Si es así, puedes compartir con nosotros tu experiencia. ¡Seguro que puede ser útil para otras muchas personas!

Dieta para adelgazar: consejos a tener en cuenta antes de empezarla2

Muchas personas asocian las palabras dieta para adelgazar con castigo, privaciones, aburrimiento… En este artículo presentamos gran variedad de alimentos para cambiar esta visión. Sabemos que son varios los factores que nos pueden llevar a realizar una dieta de adelgazamiento: razones estéticas, de salud, presiones externas como la familia o el trabajo… Pero antes de empezar una dieta para adelgazar, tienes que tener claro si te sientes motivad@ y dispuest@ a modificar algunos de los hábitos alimenticios, porque una dieta de adelgazamiento requiere voluntad, constancia y el compromiso con uno mismo y la propia salud.

10 recomendaciones antes de empezar una dieta para adelgazar

  • Déjate asesorar por un profesional de la nutrición, sobre todo si el motivo de tu dieta de adelgazamiento tiene que ver con la salud: hipertensión, diabetes, osteoporosis, colesterol… Ten en cuenta que la misma dieta no sirve para todo el mundo. La dieta ideal es aquella que se ajusta a tus necesidades.
  • ¡Desconfía de los productos y dietas milagro! ¡No caigas en la trampa!
  • Ten cuidado porque, en la mayoría de dietas para adelgazar estrictas, no se pierde grasa sino líquido y masa muscular. Corres el riesgo del efecto rebote: recuperar en poco tiempo el peso perdido.
  • Vivimos en la sociedad de la prisa, pero reeducarse en los buenos hábitos alimenticios y adelgazar requiere su tiempo.
  • Valora si tu mala conducta alimenticia tiene una causa psicológica: ¿comes por ansiedad? ¿por llenar un vacío? Quizás deberías empezar por ahí.
  • No te saltes comidas. Es preferible comer cinco veces al día que llegar ansioso a la siguiente comida y engullir compulsivamente.
  • Dedica al hecho de nutrirte el tiempo necesario. Come despacio y mastica bien. Así facilitarás la digestión.
  • Sírvete la comida en un plato y de forma atractiva. Evita el picar de aquí y de allá porque es más difícil controlar la cantidad que estás comiendo.
  • Planifica tus menús. Si no, acabarás echando mano de cualquier cosa. La lista de la compra debe ser coherente con la planificación de los menús y debes ceñirte a ella.
  • Pésate una vez a la semana como máximo. Nuestro peso puede oscilar a lo largo del día por múltiples motivos.
Antes de empezar un dieta para adelgazar, déjate asesorar por un profesional de la nutrición.
Antes de empezar un dieta para adelgazar, déjate asesorar por un profesional de la nutrición.

Los alimentos más aconsejados en una dieta para adelgazar

  • Cereales. Deben ser preferiblemente integrales (arroz, mijo, avena, cebada, quinoa, trigo sarraceno…). El pan se ha de consumir en pequeñas cantidades, teniendo en cuenta que si queremos depurar bien el organismo hay que reducir las harinas refinadas y horneados. En una dieta equilibrada, los cereales corresponden al 40% de la ingesta.
  • Verduras y hortalizas. Hay que consumir gran variedad de ellas, que deberían ser otro 40% de una dieta equilibrada. Algunas verduras y hortalizas son especialmente indicadas para dietas depurativas: rabanitos, champiñones, ajo, cebolla, puerro, espárragos, alcachofa, apio, hinojo y verduras de hoja verde en general.
  • Germinados. Soja, alfalfa…
  • Algas. Se consumen en pequeñas cantidades y destacan por sus propiedades depurativas y remineralizantes (kombu, wakame, agar-agar, dulse, espirulina…).
  • Fruta. Preferiblemente de temporada y de proximidad. Es mejor tomarla entre horas que como postre.
  • Legumbres (lentejas, garbanzos…) y sus derivados (tofu, tempeh, miso…). Son pobres en grasas y ricas en vitaminas del grupo B, minerales (magnesio y hierro), fibra, proteína vegetal y carbohidratos de lenta absorción. En algunos casos, como en personas enfermas del hígado, convendrá reducir o incluso evitar su consumo.
  • Pescado. Mejor el blanco (rape, mero, lenguado, merluza,…), calamar, sepia, etc. a la plancha. Las proteínas deberían ser un 10-15% de nuestra dieta.
  • Semillas. De sésamo, girasol y calabaza, en pequeñas cantidades.
  • Condimentos. En primavera y verano, piensa en hierbas aromática frescas (albahaca, eneldo, menta…). En épocas de más frío, en especias más suaves (canela, germinados de alfalfa o de soja, semillas de rabanito…).
  • Bebidas. Agua mineral de bajo residuo, infusiones, caldos depurativos, zumos naturales hechos en casa sin azúcar, leches vegetales también sin azúcar (de soja, arroz, avena o almendras).

Alimentos a disminuir

  • Pescado azul. Pescado fresco un máximo de dos veces a la semana (hay que evitar el pescado de piscifactoría), a la plancha o al horno. También hay que eliminar las conservas y salazones.
  • Marisco.
  • Lácteos. Solamente los bajos en grasa (yogur, queso fresco, requesón o desnatados).
  • Frutos secos.
  • Aguacate y aceitunas.
  • Carnes. Sólo las blancas y sin piel (pollo, pavo, conejo).
  • Embutidos.Pequeñas cantidades de pavo o jamón ibérico sin la parte grasa.
  • Huevos. Dos veces a la semana a lo sumo.
  • Sal y endulzantes.

Alimentos a evitar en una dieta para adelgazar

Lácteos enteros, grasos o muy curados, flanes, mantequilla, margarina, ahumados, embutidos como chorizo y salami, fritos en general, snacks salados, carne de cerdo, paté, foie gras, cereales del desayuno con azúcar, azúcar en general, panadería y bollería industrial, salsas y condimentos fuertes, conservas, precocinados, alcohol, bebidas azucaradas y café.

Otras recomendaciones para adelgazar

  • Utiliza los métodos de cocción más simples y con el mínimo aceite: vapor, hervido, escaldado, prensado, plancha…
  • Desayuna como un rey, almuerza como un príncipe y cena como un pobre. La cena tiene que ser muy ligera y poco cuantiosa.
  • Elige productos de la mejor calidad posible: ecológicos, de temporada y de proximidad.
  • Haz ejercicio. Acelera el proceso de adelgazamiento, ya que hace aumentar el metabolismo, conserva la masa muscular y ayuda a relajarse.
  • Come despacio y mastica bien (la primera etapa de la digestión empieza en la boca). Empieza por los platos con más fibra –como ensaladas– para tener más sensación de saciedad.

¿Has hecho dieta en alguna ocasión? Cuéntanos tu experiencia. ¿Estás pensando en llevar a cabo una? ¿Cuál de estos consejos te ha sido más útil?

Foto: www.mipielsana.com

Cardo mariano: una planta para proteger el hígado0

El cardo mariano (Silybum marianum L.) es de la familia de las Asteráceas y crece espontáneamente en zonas templadas, especialmente del sur de Europa. El cardo mariano destaca por ser un gran protector hepático y ha sido utilizado con fines medicinales desde la más remota antigüedad. Teofrasto (372-278 a.C.), Plinio (23-79) y Dioscórides (40-90) ya hablaban de las propiedades curativas de esta planta. Culpeper (1616-1654) recomendaba el cardo mariano para remover las obstrucciones del hígado y del bazo.

Descripción y composición del cardo mariano

Botánicamente podemos describir el cardo mariano como una planta anual, de tallo ramoso y robusto, hojas brillantes, grandes y onduladas, flores de color púrpura colgantes con capítulos terminales grandes. Los frutos del cardo mariano son negros, brillantes y provistos de un ligero moteado blanco.

En la composición de esta planta medicinal encontramos flavonoides (flavonolignanos), especialmente silimarina y sus isómeros, aceites esenciales ricos en ácidos grasos, compuestos proteicos, mucílagos y taninos. Las hojas del cardo mariano son ricas en ácido fumárico.

El cardo mariano es un gran protector hepático. Su mayor efectividad se observa en personas con lesiones de origen tóxico.
El cardo mariano es un gran protector hepático. Su mayor efectividad se observa en personas con lesiones de origen tóxico.

Aplicaciones medicinales del cardo mariano

  • El cardo mariano es un gran protector hepático, especialmente sus frutos. La silimarina estabiliza las membranas de las células del hígado mediante un mecanismo antioxidante (dicha propiedad se ha comprobado en muchos ensayos y casos clínicos de intoxicación hepática). La mayor efectividad de esta planta se observa en personas con lesiones de origen tóxico.
  • El cardo mariano protege las células de los riñones en caso de insuficiencia renal.
  • Reduce la resistencia a la insulina en pacientes con diabetes tipo II que también padecen cirrosis.
  • Esta planta medicinal palía los efectos de la resaca.
  • Tiene propiedades antihemorrágicas.
  • El cardo mariano está especialmente indicado para proteger el hígado de las personas que toman muchos medicamentos, sobre todo antiinflamatorios, analgésicos o antivirales.
  • El cardo mariano también se utiliza como tratamiento paliativo en algunos hospitales de referencia de países desarrollados.

El cardo mariano es una planta segura, sin toxicidad incluso a dosis superiores a las habituales. No obstante, en caso de extractos estandarizados muy potentes, aconsejamos el asesoramiento de un profesional, ya que podría interferir disminuyendo o aumentando la acción de algunos medicamentos.

El cardo mariano, fácilmente distinguible en primavera por las franjas de color lechoso que aparecen en sus hojas y por su inflorescencia característica, es uno de los muchos tesoros que tenemos en nuestra flora y que debemos conservar.

Núria Teixé, Licenciada en Farmacia y Bioquímica

Foto: www.buenasalud.net