Rooibos, mucho más que una infusión2

El rooibos es una planta de origen sudafricano cuya popularización es bastante reciente. Se puede preparar una infusión rojiza de sabor muy agradable y algo dulzón que recuerda un poco el gusto a nueces.

Té Rooibos Manantial de Salud
Té Rooibos

Al no contener cafeína ni componentes estimulantes como la teína, pueden tomar rooibos tanto niños como gente nerviosa o con hipertensión. Se caracteriza por sus múltiples indicaciones:

  • Alergias: contiene dos bioflavonoides que son capaces de aliviar los principales síntomas, ya que actúa como si se tratara de un antihistamínico natural. Está indicada, principalmente, en alergias estacionales, alergia al polvo o alergias alimentarias.
  • Trastornos digestivos y trastornos intestinales: al poseer propiedades antiinflamatorias y antiespasmódicas, el rooibos alivia los dolores asociados a cólicos gástricos, flatulencias, gases o diárrea. Si se toma después de las comidas, ayuda a evitar la acidez producida por la gastritis.
  • Dientes sanos: al contener grandes cantidades de flúor, el rooibos se caracteriza por ser un protector del esmalte dental. Además, los taninos que contiene tienen un efecto astringente para las encías y la mucosa bucal.
  • Efecto antioxidante: por su alto contenido en flavonoides, vitamina C, quercitina y otros antioxidantes, el rooibos es un excelente remedio para combatir los radicales libres ya que son los principales responsables de muchas patologías degenerativas.
  • Afecciones cutáneas: el consumo regular de rooibos puede aliviar algunas afecciones de la piel. Debido a sus propiedades antioxidantes y curativas, esta infusión es ideal en caso de problemas dermatológicos como eczema, piel fatigada, urticaria, quemaduras solares o incluso dermatitis del pañal.
  • Infecciones bucales y faringitis: las propiedades antibacterianas y antivirales del rooibos hacen que sea un buen remedio para trastornos bucales como aftas, infecciones de garganta como faringitis o laringitis, y alivia las inflamaciones producidas por la gingivitis.

Asimismo, posee un alto porcentaje de minerales que favorecen el equilibrio nervioso y el rendimiento mental.

Por eso, os animamos a incorporarlo en vuestra dieta y a disfrutar de sus numerosas propiedades.

Lapacho contra la candidiasis0

El lapacho es un árbol autóctono del sur de América Latina, donde se lo conoce como “árbol sagrado de los incas” o “árbol de la vida”. En Argentina, Paraguay, Perú, Brasil y Bolivia crece de forma natural, pudiendo llegar a alcanzar los 45metros de altura, con troncos de casi dos metros de diámetro y grandes flores de color púrpura.

Los guaraníes y otros grupos indígenas de la región utilizaban su madera para fabricar utensilios y elementos varios. En Brasil se denomina Pau d’Arco (palo de arco) porque se fabricaban flechas con su madera.

Lapacho

Pero lo realmente increíble son sus propiedades. Los indios ya lo tomaban en infusión para tratar diversas enfermedades como malaria, anemia, colitis, problemas respiratorios, resfriados, tos, gripe, fiebre, artritis y reumatismo.

Actualmente, la madera de lapacho está muy valorada por su calidad pero en las últimas décadas lo que realmente despierta gran interés son sus virtudes como planta medicinal. Su uso tópico está indicado para tratar infecciones dérmicas, limpieza y desinfección de heridas, quemaduras y ulceraciones dérmicas así como psoriasis y dermatomicosis.

La parte que se utiliza es la corteza del tronco ya que es rica en vitaminas y minerales, especialmente hierro, calcio y potasio.

Propiedades del lapacho o Pau d’Arco:

  • Antifúngico (especialmente frente a Candida albicans) y bactericida (sobre todo las bacterias Gram+). Seguramente su acción más potente y más aplicada, ya sea por vía interna así como mediante baños de asiento, su acción antifúngica frente a la candida es muy importante. En caso de Candidiasis se aconseja combinar su aplicación con la ingesta de probióticos y la reducción de azúcares y levaduras de la dieta.
  • Astringente (antidiarreico y cicatrizante).
  • Analgésico.
  • Antiinflamatorio.
  • Inmunoestimulante, ya que el lapacho adapta el organismo a situaciones extremas. Como consecuencia aumenta el rendimiento físico, intelectual y la reacción del sistema inmunológico. Por ello, se utiliza en caso de debilidad, falta de energía y desequilibrios psicofísicos.
  • Antídoto ya que se usaba para tratar picaduras de insectos o mordeduras de serpientes.
  • Diurético porque estimula la secreción y flujo de la orina.
  • Anemia: el consumo de lapacho influye en el aumento del número de glóbulos rojos.

Si se toma como infusión se debe consumir durante breves períodos de tiempo ya que a altas dosis puede originar náuseas y vómitos.

Está contraindicado el consumo de lapacho o Pau d’Arco durante el embarazo así como en pacientes con tratamiento anticoagulante. En ambos casos limitaremos su aplicación al uso externo.

Marrubio: una planta para el sistema respiratorio y digestivo0

El marrubio (Marrubium vulgare), que también es conocido como malva del sapo o malvarubia, es originario del continente eurasiático y norte de África. Sin embargo, ha acabado aclimatándose en muchas regiones templadas del mundo, especialmente en América del Norte. Las principales virtudes del marrubio son para el sistema respiratorio y digestivo, aunque como veremos tiene muchas más.

Marrubio

Esta planta herbácea perenne, arbustiva, cuya raíz es fibrosa, que crece en terrenos secos y arenosos, ya era conocida en la Antigüedad por sus propiedades balsámicas. Incluso había médicos que recomendaban el marrubio para aquellos que habían bebido veneno o habían sido mordidos por serpientes.

Del marrubio se utilizan las hojas, que desprenden un ligero olor almizclado, y la parte terminal del tallo, recogidas justo antes de la floración. Las flores, que aparecen de junio a septiembre, son pequeñas y de color blanco.

Su sabor áspero y amargo viene dado por las sustancias amargas (la marrubina en un 0,3-1% y la premarrubina) que contiene. Asimismo, el marrubio también está compuesto de ácidos fenoles (ácido cafeico, ursólico y clorogénico). También contiene indicios de aceite esencial (0,06%), antocianos, mucílagos, pectina (3%), beta sitosterol, betocina, colina, flavonoides, saponósidos (0,18%), sales de potasio (3%), de calcio y hierro (0,2%) y taninos (3%).

Propiedades medicinales del marrubio:

  • Sistema respiratorio: el marrubio es un tónico estimulante, expectorante, balsámico, fluidificante bronquial. Se usa en la preparación de tisanas pectorales.
  • Sistema digestivo: se utiliza como tónico estomacal y estimulante de la función hepática y de la secreción biliar.
  • Sistema nervioso: en dosis elevadas, posee propiedades febrífugas, tónicas y estimulantes.
  • Sistema cardiovascular: en combinación con el espino albar, el marrubio se utiliza en el tratamiento de taquicardias y extrasístoles. La infusión caliente provoca sudoración. Las dosis muy elevadas podrían afectar el ritmo cardíaco.

Preparación:

En infusión prepararemos una cucharada sopera rasa de la planta por vaso de agua, lo haremos hervir 2 minutos, reposar 10min y lo tomaremos preferentemente antes de las comidas.

Según cada caso tomaremos una o varias tazas al día:

  • Como preventivo de afecciones respiratorias tomaremos un vaso al día desde septiembre hasta marzo.
  • En caso de afección pulmonar en curso, tomaremos 1 litro al día (4 vasos) durante almenos 15 días.
  • Para problemas digestivos una taza antes de las principales comidas.
  • El marrubio se suele utilizar mezclado con otra plantas para obtener una magnífica tisana pectoral. Mezclamos marrubio, malvavisco, yemas de pino, líquen, guayaco, malva y enula campana. Para prepararlo tomar una cucharada sopera rasa por vaso de agua, hervir de 5 a 10 minutos y tomar dos vasos al día como preventivo de afecciones del tracto respiratorio.

A dosis adecuadas el marrubio no presenta toxicidad.

Dolor de cabeza y migraña: tratamiento con plantas medicinales0

Son muchas las personas que padecen dolor de cabeza o cefaleas, sin que ni ellas mismas ni sus médicos les presten la atención suficiente. Las cefaleas no son una enfermedad, pero sí un síntoma de algún trastorno físico o emocional. Hay diferentes tipos de dolor de cabeza y son diversas las causas que pueden provocarlo. Entre ellas, cabe citar:

  • Una alimentación inadecuada que da lugar a la formación de gases y fermentaciones en el aparato digestivo. Hay que apostar por alimentos naturales y evitar el alcohol, el café, el tabaco y otros productos tóxicos para el organismo.
  • El estreñimiento, que puede ser debido a una alimentación pobre en fibra, o a causas emocionales que dan lugar a espasmos en el intestino.
  • Las tensiones emocionales, el exceso de trabajo, el estrés…
  • El insomnio y el déficit de horas de sueño.
  • Los ruidos muy fuertes y persistentes.
  • Los cambios de tiempo (presión, humedad…) en personas muy sensibles.

La migraña

Entre los diversos tipos de cefaleas, la migraña es uno de los más comunes y molestos. Se caracteriza por un dolor de cabeza agudo a la altura de la sien, acompañado de falta de apetito, náuseas, a veces también vómitos, trastorno visual (visión borrosa, estrellas…). Se da más en las mujeres que en los hombres. Eso se explica por la influencia hormonal, ya que muchas de las crisis de migraña guardan relación con la menstruación: aparecen en la adolescencia y desaparecen al llegar la menopausia.

Al parecer, la migraña se produce por la liberación de unas sustancias químicas (serotonina, histaceína) en la sangre, que ocasionan una serie de cambios en las pequeñas arterias, dando lugar a la crisis y a la aparición del dolor. Cuando todo vuelve a la normalidad, desaparece la crisis y la persona se vuelve a encontrar bien (una crisis suele durar unas 6 horas pero puede persistir varios días). Las causas por las que se liberan estas sustancias son muy variadas, pero en especial influyen los trastornos digestivos y de tipo nervioso, el estreñimiento o la mala alimentación, que producen una sobrecarga del metabolismo hepático.

Tratamientos para el dolor de cabeza y la migraña

Lo primero que hay que revisar son la alimentación y el estilo de vida (sueño, ejercicio físico, control del estrés…). En este sentido son útiles los ejercicios de relajación y respiración. Dependiendo del origen de la migraña, podemos abordarla con complementos alimenticios o técnicas que van des de la hidroterapia hasta la quiropraxia, pasando por la acupuntura. Y siempre debemos recordar las posibilidades que nos ofrece la fitoterapia.

Plantas medicinales para la migraña y las cefaleas

  • Menta (Mentha piperita). El aceite esencial de menta es un efectivo antimigrañoso, especialmente si se trata de menta japonesa. Una gotita en los pulsos acompañada de un ligero masaje circular aporta una notable actividad anestésica y vasodilatadora que alivia las molestias de las migrañas. Siempre que utilicemos aceites esenciales, se aconseja realizar una prueba de alergia. Debemos aplicar una pequeña cantidad del aceite esencial en una zona de abundante riego sanguíneo. Si en cinco minutos no aparece ningún enrojecimiento, es que no somos alérgicos a ese aceite esencial.
El aceite esencial de menta es efectivo contra la migraña.
El aceite esencial de menta es efectivo contra la migraña.
  • Ginkgo (Ginkgo biloba). Su efecto vasodilatador mejora la micro circulación sanguínea tanto cerebral como periférica. Está especialmente recomendado en casos de vértigo, ruido en los oídos, alteraciones del equilibrio o mala circulación. Cuando el origen de las migrañas es por una de estas causas, las infusiones de hojas de Ginkgo biloba son efectivas para paliar la dolencia.
El Ginkgo biloba mejora la micro circulación sanguínea cerebral y periférica.
El Ginkgo biloba mejora la micro circulación sanguínea cerebral y periférica.
  • Manzanilla del Moncayo (Chrysanthemum parthenium). Esta manzanilla silvestre ejerce una acción calmante en ciertos procesos dolorosos como la migraña. En sus flores encontramos ciertas lactonas que ejercen una actividad antagonista a la de la serotonina, inhibiendo la vasoconstricción provocada por las plaquetas sanguíneas.
La manzanilla del Moncayo tiene una acción calmante sobre la migraña.
La manzanilla del Moncayo tiene una acción calmante sobre la migraña.
  • Pasiflora (Passiflora incarnata). Es una excelente opción para aliviar los casos de migraña y dolor de cabeza en general, dada su acción depresora del sistema nervioso central y su efecto analgésico.
La pasiflora alivia el dolor de cabeza y la migraña.
La pasiflora alivia el dolor de cabeza y la migraña.

Reishi: el hongo de la eterna juventud7

El hongo reishi (Ganoderma lucidum) se utiliza en la medicina tradicional china desde hace más de 2.000 años. El Dr. Shi-Jean Lee, el médico más reconocido de la dinastía Ming, escribe en el libro “La gran farmacopea” que tomar reishi de manera continuada ayuda a construir un cuerpo fuerte y saludable y asegura una larga vida.

El uso de este hongo ya se ha introducido en Occidente desde hace muchos años y, de hecho, hoy en día está considerado como una de las diez sustancias terapéuticas naturales más eficaces por sus múltiples propiedades, que incluyen beneficios para el corazón, el hígado y el aparato respiratorio, entre otros. También hay evidencias de que el consumo conjunto de reishi y vitamina C potencia las propiedades del hongo.

El reishi es un de los hongos medicinales más utilizado en Oriente.
El reishi es un de los hongos medicinales más utilizado en las medicinas orientales.

10 razones para tomar reishi

  • En términos generales, es un gran revitalizante y adaptógeno. También se le atribuyen propiedades afrodisíacas.
  • Tiene más de 150 tipos de antioxidantes. También contiene betaglucanos, lentinan y germanio orgánico.
  • Es un tónico cardíaco. En numerosos ensayos clínicos realizados en Japón y en China se ha observado que el reishi mejora el flujo sanguíneo y baja el consumo de oxígeno del músculo cardíaco. Es una buena opción en casos de hipertensión.
  • Los médicos chinos y japoneses lo recomiendan para el insomnio. Su uso promueve las ondas bajas del sueño.
  • Se usa también como analgésico y relajante muscular. Tiene funciones calmantes pero no es ni narcótico ni hipnótico.
  • Es considerado un regenerador hepático gracias a la presencia de triterpenos, que inducen una actividad antiiflamatoria en las células dañadas del hígado. Las medicinas orientales emplean comúnmente el reishi para el tratamiento de hepatitis.
  • Tiene propiedades antiinflamatorias, en parte debido al efecto antioxidante del reishi y a su contenido en antihistamínicos naturales.
  • Investigadores de China, Japón y EE.UU. han avalado los efectos antialérgicos de este hongo. Los estudios mostraron que inhibe de manera significativa algunas reacciones alérgicas, incluyendo efectos positivos contra el asma y la dermatitis de contacto.
  • Refuerza el sistema inmunitario. Nos protege de afecciones respiratorias como gripe, resfriado y bronquitis.
  • Las últimas investigaciones apuntan hacia un posible efecto antitumoral por la acción inmunoestimulante que tiene el reishi. Hace que nuestro sistema inmunológico funcione de forma más rápida, siendo útil en la detección de células infectadas por virus o células tumorales.

En cuanto a las contraindicaciones, hay que decir que interacciona con anticoagulantes y antiagregantes. No se recomienda a mujeres embarazadas o lactantes por falta de información, ni a personas menores de 18 años. En caso de patologías autoinmunes o trastornos hematológicos, hay que consultar al médico.

Referencias

  • Kenneth J. “Reishi: Ancient herb for modern times” (1992)
  • Stanislaus CS. “Lingzhi, medicine of kings” (1995).
  • Carlson J. “Reishi mushrooms” (1996)

Flores de Bach, para reencontrar el equilibrio emocional2

Las flores de Bach son un tratamiento natural basado en 38 esencias florales, que corresponden a todo el espectro de emociones humanas (aunque la terapia floral también se utiliza en animales). Cada una de estas esencias florales es capaz de corregir una de las emociones negativas de la persona (miedos, tensiones, dudas…). El Dr. Edward Bach (1886-1936) fue un médico inglés que despuntó en la investigación de la bacteriología y de la homeopatía. Acabó alejándose de la medicina moderna porque consideraba que ésta sólo trataba los síntomas sin eliminar la enfermedad.

Para el Dr. Edward Bach, la causa de las enfermedades son las emociones negativas no superadas o no resueltas, que acaban manifestándose en algún desequilibrio físico. Así, la terapia que lleva su nombre es de tipo energético. Concibe la persona como un todo en el que cuerpo, mente, emociones y espíritu están interrelacionados.

Las flores de Bach actúan transmitiendo un patrón de energía que nos puede ayudar a afrontar las exigencias emocionales de la vida cotidiana actual, tan estresante y competitiva. Aportan a la persona la fuerza necesaria y el desarrollo de aptitudes positivas para que por sí misma pueda superar los estados emocionales que la perturban y que son causa de diferentes trastornos. El terapeuta floral, reconociendo y haciendo un diagnóstico de la persona, es quien decide la combinación de flores de Bach más adecuada. Aún así, en Manantial de Salud comercializamos unos elixires florales para situaciones concretas en las que se puede encontrar la persona a lo largo de su vida. 

La lavanda es una de las 38 flores de Bach.
La lavanda es una de las 38 flores de Bach.

Elixires florales de Manantial de Salud

  • Tensiones personales. Ante tensiones personales o profesionales que hacen que la persona se encuentre desquiciada, este remedio ayuda a encontrar caminos de paz y ánimo interior.
  • Exámenes. ¿Quién no se pone nervioso ante complicadas pruebas, entrevistas de trabajo, oposiciones, exámenes…? Este elixir está pensado para situaciones que requieren una gran claridad mental y en las que te juegas mucho.
  • Temores e inseguridad. Ayuda a afrontar todo tipo de miedos, tanto si son abstractos (presentimientos, oscuridad, malos pensamientos…) como si son determinados (fobias, miedo a volar o a los ascensores).
  • Hiperactividad. Es un elixir para personas que están en constante movimiento, tanto físico como mental. Ayuda a relajarse y a adaptarse al ritmo de los demás.
  • Autoestima. Entregarse a los otros no implica perder la individualidad. Podemos seguir el propio camino sin abandonar los deseos de complacer a otras personas. ¡Quiérase a sí mism@!
  • Apatía / Tristeza. Frente a una profunda tristeza, melancolía o apatía sin motivo alguno, debemos luchar para conseguir aspectos positivos, un ánimo equilibrado y la sana alegría de vivir.
  • Rescate (Urgencias). Es una combinación de cinco flores creada por el propio Dr. Edward Bach (Impatiens, Heliantemo, Clematide, Cherry plum, Star of Bethlehem). Es un exilir apropiado en aquellos momentos en los que nos desborda una situación.

El ajo, un alimento medicinal1

Las propiedades medicinales del ajo (Allium sativum) son conocidas desde la época de Hipócrates (unos 400 años antes de nuestra era). Procede de Asia central, pero se cultiva desde épocas remotas en toda la cuenca mediterránea. La parte utilizada son los bulbos, donde se concentra su acción medicinal.

El principal componente activo del ajo es la aliína, responsable de su olor característico. También contiene pequeñas cantidades de vitaminas (A, B1, B2, B6 y C), adenosina y sales minerales de hierro, sílice, azufre, yodo, selenio y germanio.

En los herbolarios comercializamos perlas de ajo para evitar el fuerte olor característico. Las perlas de ajo evitan también la inflamación y el ardor que puede producir la ingesta excesiva de ajo crudo.

Cabeza de ajo blanco.
Las propiedades del ajo son conocidas desde la época de Hipócrates.

Beneficios del aceite macerado de ajo para la salud

  • Destaca por sus beneficios a nivel del sistema sanguíneo. Tiene un papel importante como fluidificante sanguíneo, ya que reduce la viscosidad plasmática a nivel coronario y pulmonar. Es un vasodilatador periférico. Es hipolipemiante (inhibe la síntesis de colesterol y triglicéridos) y hipoglucemiante (reduce los niveles de glucosa en sangre). Es eficaz en casos de hipertensión arterial y arteriosclerosis y reduce el riesgo de trombosis y embolias.
  • A nivel respiratorio, los componentes sulfurados del ajo que se eliminan por vía pulmonar desempeñan un papel importante en enfermedades infecciosas del aparato respiratorio como gripe, resfriados, sinusitis, faringitis y bronquitis. También se observan mejorías en casos de asma.
  • Destaca por ser antioxidante, evitando así el envejecimiento celular prematuro y reduciendo el riesgo de enfermedades degenerativas.
  • Es considerado un “antibiótico natural” por su amplio campo de actividad contra gran variedad de microorganismos: virus, bacterias, espiroquetas, amebas y hongos.
  • Alivia alteraciones del sistema digestivo como gastritis, flatulencias y trastornos hepatobiliares.
  • Combate parásitos intestinales. Evita el crecimiento de bacterias perjudiciales para la flora intestinal a nivel de colon, sin dañar aquellas que ejercen una acción beneficiosa.
  • Ayuda a combatir la fiebre.
  • Alivia molestias y dolores articulares en casos de reuma, artritis, gota y ciática.
  • Estimula el funcionamiento de diversos órganos y glándulas: hígado, páncreas, tiroides y suprarrenales.

El ajo negro, cada vez más popular

En los últimos años se está popularizando el ajo negro, que no es más que el ajo blanco sometido a un proceso de fermentación en una determinadas condiciones de temperatura, humedad y tiempo. Este proceso de maduración natural le confiere el color negro, una textura más blanda y un sabor más suave. Pero lo que es más importante es que los beneficios del ajo negro se ven aumentados.

Ajo negro.
Las propiedades del ajo negro se ven aumentadas.
  • Ayuda a reforzar el sistema inmunitario, con lo cual es un alimento a tener en cuenta en otoño e invierno, cuando nuestras defensas están más debilitadas.
  • Tiene unas propiedades antioxidantes mayores que el ajo común.
  • Es útil para reducir el colesterol y los triglicéridos.
  • Es un energizante natural, adecuado tanto para deportistas como para estudiantes.

Encontrarás más información sobre el ajo negro en:

http://www.dmedicina.com/vida-sana/alimentacion/nutricion/2016/03/16/ajo-negro-beneficios-110161.html

http://www.natursan.net/ajo-negro-beneficios-y-propiedades/

Neem, el árbol del siglo XXI2

El neem (Azadirachta indica) es un árbol originario de la India, aunque también se puede encontrar en los trópicos de Asia, África y América. Es un árbol grande (puede sobrepasar los 15 metros), de hojas compuestas, flores flagantes y púrpuras que aparecen en marzo y abril. El neem ha sido declarado por las Naciones Unidas como el “árbol del siglo XXI” por sus propiedades medicinales, conocidas y utilizadas por la medicina ayurveda desde hace 5.000 años y avaladas por más de 2.000 estudios de la comunidad científica. En neem se conoce popularmente en la India como la “farmacia del pueblo”.

La corteza, las hojas y las semillas de neem son ricas en principios activos como alcaloides, principios amargos, flavonoides, ácidos grasos, esteroles o ácido tánico, entre otros. Con el neem se pueden tratar una gran diversidad de enfermedades, revitalizar el sistema inmunológico y, en general, fortalecer la salud. Es uno de los mejores purificadores y desintoxicadores de la sangre y actúa como antiviral, antifúngico, antiséptico, analgésico y antiparasitario.

Neem
Neem: en la medicina ayurveda de la India es conocido como “la farmacia del pueblo”.

Enfermedades que podemos tratar con el neem

  • Diabetes. En la India se ha utilizado tradicionalmente para reducir el azúcar en sangre (tomado después de las comidas, reduce el azúcar hasta un 50%). Aunque no está claro cómo actúa, se cree que incrementa la producción de insulina o bien normaliza la acción del páncreas.
  • Herpes. Combate el virus del herpes, sanando rápidamente las heridas.
  • Próstata. Estudios científicos demuestran que las hojas de neem destruyen las células cancerígenas. Su consumo habitual previene el cáncer de próstata. También es efectivo para disminuir la inflamación de este órgano.
  • Trastornos dentales. Investigadores alemanes aseguran que la corteza y las hojas de este árbol previenen la caries y otros trastornos como piorrea, aftas, encías inflamadas o sangrantes, hongos o gingivitis.
  • Gripes y resfriados. Consumir cápsulas o té de neem fortalece el sistema inmunitario, protegiendo eficazmente contra la aparición de gripes y resfriados.
  • Sistema digestivo. Se emplea la corteza para el tratamiento de parasitosis intestinales.
  • Fiebre. El neem posee una actividad antifebril, así como antiinflamatoria y analgésica.

Cómo utilizar el neem

Tanto las hojas como la corteza se pueden utilizar en decocción o reducidas a polvo. También se comercializa en forma de extracto seco. El aceite de semilla de neem sólo se puede emplear para uso externo.

  • Polvo: de 5 a 9 gramos diarios en dos veces, acompañado de abundante agua, durante 3 ó 5 días.
  • Deccoción: se necesita una cucharada sopera de hoja o corteza troceada en dos vasos de agua. Hay que ponerlo a hervir 10 minutos. Se puede tomar a sorbitos en 2 ó 3 veces.
  • Tintura o comprimidos. Hay que seguir las indicaciones del etiquetado.

El neem es seguro para la mayoría de adultos, pero no se puede tomar durante periodos largos ya que podría dañar el hígado o los riñones. Es aconsejable seguir las pautas de un médico o terapeuta. Está contraindicado en niños, mujeres embarazadas y madres lactantes. En caso de cirugía, no se puede tomar durante las dos semanas anteriores a la operación.

Acai: un superalimento antioxidante y energizante0

El acai es considerado un superalimento por su poder antioxidante y antiaging, por contribuir a la salud cardiovascular y por aportar energía al instante. Es, de hecho, el fruto de una especie de palmera (Euterpe oleracea) nativa de América del Sur y ampliamente extendida en las selvas amazónicas. Crece en terrenos pantanosos y el árbol puede alcanzar hasta los 20 metros de altura. Sus frutos, los acai, aparecen en los periodos más secos, de septiembre a diciembre. Son de un color verde y, al madurar, se vuelven de un color púrpura parecido a la uva negra o a los arándanos. Estos frutos son pequeños, pesan entre 1 y 2 gramos, y en su interior se encuentra la pulpa, de gran valor nutritivo. Muchos pueblos de Brasil tienen la tradición gastronómica del acai (açai, en portugués) desde hace siglos. Su consumo data de la época precolombina.

El intenso color violáceo del acai es debido al alto contenido en pigmentos de estas frutas y que nuestro organismo aprovecha como antioxidantes. También contiene vitaminas (especialmente vitamina C), fitoesteroles y ácidos grasos omega-9. El calcio que se encuentra en la pulpa está en una proporción similar a la que encontramos en la leche. Su alto contenido en potasio y bajo en sodio lo convierten en un diurético natural.

El acai es rico en taninos, sustancia que le da un sabor astringente. Así estos frutos se protegen de ciertos pájaros depredadores que no los pueden digerir. En cambio, el organismo humano es capaz de emplear estos taninos como compuestos antioxidantes. Aunque no hay estudios que lo avalen, popularmente se atribuye a este fruto propiedades estimulantes y antiinflamatorias.

El acai en la dieta deportiva

La cultura del consumo del acai es conocida sobre todo en el mundo del deporte y es un superalimento imprescindible en la dieta de muchos deportistas por diferentes motivos:

  • Aporta mucha energía: contiene más grasa que el aguacate.
  • Contiene azúcares para proporcionar energía al instante.
  • Posee omega-9, un destacado ácido graso para la salud cardiovascular.
  • Aporta proteínas de alto valor biológico.
  • Tiene un alto contenido en potasio y oligoelementos.
  • El poder saciante del zumo, sus propiedades cardiovasculares y su poder antioxidante hacen de esta fruta un complemento ideal en las dietas para perder peso.

La pulpa de acai contiene tanta fibra como azúcar, lo que contribuye a una lenta absorción de los mismos, aportando saciedad. Su contenido en flavonoides (especialmente antocianas) es superior al de cualquier otra fruta. Además es rico en zinc, mineral antioxidante poco común en otras frutas.

El acai se puede tomar directamente como fruta, en forma de zumo y en forma de helado. En Brasil es típico el helado de acai con guaraná (otra fruta energizante amazónica). Aquí podemos tomar una cucharada de postre de pulpa en el desayuno. Así dotamos al organismo de material antioxidante y de ácidos grasos beneficiosos para la salud y, además, ¡empezamos el día con energía!

La madreselva y sus poderes esotéricos2

La madreselva (Lonicera perclymenum) es un arbusto trepador, de hoja perenne. Esta especie, originaria del sur de Europa, puede llegar hasta los 2 metros de altura y vivir hasta 40 años. Sus flores son de una gran fragancia y se agrupan en cimas. Es de aquellas plantas a las que se le atribuyen poderes esotéricos —relacionados con el dinero, con los poderes psíquicos y con la protección— cuyo conocimiento ha ido pasando de generación en generación. Estos son algunos de ellos:

  • La madreselva es una planta caliente: se asocia a la sexualidad y al erotismo. Representa el laberinto de la persona que busca su alma gemela. 
  • Su esencia fortalece la mente y la memoria. Despierta el séptimo chacra, trayendo agudeza psíquica. Ayuda a protegerse de las distracciones. Aporta armonía, pureza, sabiduría, inocencia y comunicación con la naturaleza. Induce a sueños proféticos y ayuda a las personas a dejar ir el pasado.
  • La madreselva en las flores de Bach: El Dr. Edward Bach clasificó la madreselva entre el grupo de remedios para las personas que no tienen interés por las circunstancias presentes. Son individuos que están razonando todo el día —toda su vida— y que fundamentan sus actividades exclusivamente en el centro intelectual. El Dr. Bach dijo que esta planta estaba “indicada para aquellos que piensan sin cesar en el pasado, añorando los bellos tiempos que quedaron atrás, recordando continuamente a los amigos perdidos o los viejos sueños que no se hicieron realidad. No creen que podrán volver a ser felices”.
Madreselva (Lonicera perclymenum).
Madreselva (Lonicera perclymenum).
  • Sahumerio de madreselva. Se necesitan 20 gramos de madreselva en 2 litros de agua. Se hierve durante 3 minutos, se deja enfriar y se cuela. Se utiliza a nivel personal como último aclarado o esparciendo en la zona que queremos proteger. Esta práctica debe realizarse después de la puesta del sol.
  • Amuleto de madreselva. Debe llevarse lo más pegado al cuerpo posible siempre que salimos de casa.
  • Madreselva para perder peso. La exuberante dulzura de esta planta puede servir para adelgazar. Hay que recoger uno o dos ramos de madreselva, dando gracias a la planta. Colócalas en un jarrón con agua. Quédate de pie o sentada delante de las flores y visualízate con el aspecto que tendrás después de perder peso. Intensifica la visualización y aspira el olor de la planta. Cada vez que sientas la tentación de arruinar tu dieta o de evitar el ejercicio físico, acude a las flores y embriágate de su aroma.
  • Incienso de madreselva. Está indicado para revertir problemas de dinero y para fortalecer la economía del hogar, sobre todo en lo relativo a los ingresos inesperados.