Plantas para el dolor4

Existen numerosos trastornos caracterizados por el dolor: neuralgia, gota, reuma… El progresivo envejecimiento de la población hace que cada vez sean más habituales dolencias como la artritis y la artrosis. En este artículo os presentamos 3 plantas para el dolor.

Harpagofito

El harpagofito (Harpagophytum procumbens), planta originaria de Kalahari, en el suroeste de África, es muy valorado por las propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Es un excelente antirreumático. Su efecto global como analgésico y antiinflamatorio no se debe a un principio activo concreto sino a la acción conjunta de todos ellos (es mucho más efectiva la planta entera que alguno de sus principios aislados). Es importante destacar que, entre las plantas para el dolor, la raíz del harpagofito es mucho más eficaz en procesos crónicos que en crisis agudas de dolor. No se aconseja su empleo durante el embarazo.

Harpagofito
Entre las plantas para el dolor, el harpagofito destaca por su poder antiinflamatorio y analgésico.

Sauce

El sauce (Salix alba) es un árbol que puede encontrarse en todo el hemisferio norte, en terrenos húmedos cercanos a ríos. Las hojas del sauce y sobre todo su corteza son ricas en glicósidos fenólicos, entre ellos la salicina, con propiedades parecidas a la aspirina. La corteza del sauce se emplea como tonificante, para hacer bajar la fiebre y por sus propiedades antirreumáticas. Entre las plantas para el dolor, está especialmente indicada en procesos reumáticos de tipo inflamatorio, gota (niveles altos de ácido úrico) y neuralgias.

Sauce
El sauce, entre las plantas para el dolor, está especialmente indicada en casos de reuma y gota.

Uña de gato

La uña de gato (Uncaria tomentosa) es un arbusto trepador originario de Perú y se encuentra en amplias zonas del centro y del sur del continente americano. En la corteza de la uña de gato se han aislado hasta seis tipos de alcaloides, entre los que destacan la pteropodina y la rynchofilina. Destaca por su propiedad antitumoral, actuando como inhibidor de enfermedades degenerativas, especialmente las que afectan al sistema inmunitario. Si hablamos de plantas para el dolor, la uña de gato se ha utilizado tradicionalmente para el tratamiento de las neumonías y las alergias. Es también un buen antiinflamatorio.

Uña de gato
Si hablamos de plantas para el dolor, la uña de gato se emplea para neumonías y alergias.

Eucalipto: un aliado para el sistema respiratorio0

El eucalipto es un árbol de la familia de las mirtáceas originario de Australia. Su aceite esencial –extraído de las hojas, ramas adultas y frutos– hace del eucalipto una de las plantas más valoradas para tratar enfermedades del sistema respiratorio, puesto que permite respirar mejor, alivia la tos seca y favorece la eliminación de mucosidad.

El aceite esencial de eucalipto está compuesto en sus tres cuartas partes por eucaliptol. También contiene taninos, ácido elágico y ácido gálico, así como un 2,5% de eucaliptina, una sustancia con efectos bacteriostáticos (inhibe el crecimiento de bacterias). El aroma a madera, alcanforado y limpio del aceite esencial de eucalipto es penetrante, balsámico y antiséptico.

El eucalipto y sus propiedades para tratar problemas respiratorios

El eucalipto es una de las plantas más apreciadas para tratar patologías del aparato respiratorio debido a los beneficios que aporta su aceite esencial:

  • Reduce las inflamaciones y permite respirar mejor.
  • Estimula la secreción de saliva y alivia la tos seca.
  • Ayuda a eliminar la mucosidad.
  • Destaca por sus propiedades expectorantes, antiinflamatorias y antibacterianas, que le vienen dadas por el eucaliptol.
  • Tiene propiedades antisépticas (reduce la capacidad de infección de los microorganismos) y balsámicas, que aportan bienestar.

Cómo utilizar el aceite esencial de eucalipto

  • Unas gotas de aceite esencial de eucalipto en un bol con agua caliente nos reportará un ambiente limpio y libre de gérmenes infecciosos.
  • En casos de sinusitis o rinitis, los vahos con agua de eucalipto o aceite esencial de eucalipto diluido ayudan a descongestionar y respirar mejor. Si añadimos al eucalipto unas flores de malva y raíz de malvavisco, el efecto positivo mejorará debido a la acción emoliente de estas plantas.
  • Una fricción en el pecho o espalda con aceite esencial diluido tiene un efecto balsámico y expectorante que estimula las células secretoras de la mucosa bronquial.

El aceite esencial de eucalipto debe utilizarse siempre diluido, a dosis entre el 3% y el 5%. En personas con problemas de alergias, hay que realizar primero una prueba de sensibilidad antes de usar este aceite esencial. Combina muy bien, potenciando sus propiedades, con aceites de lavanda, romero, enebro, cedro, benjuí y pino.

Eucalipto y problemas respiratorios (tos, mucosidad)
El eucalipto también es un poderoso desinfectante ambiental.

Otros usos externos del aceite esencial de eucalipto

  • Las fricciones realizadas con aceite esencial de eucalipto diluido ayudan a mitigar el dolor de articulaciones afectadas por reumatismo, artrosis, dolores musculares o distensiones.
  • Es efectivo como desinfectante en casos de herpes o picaduras de insectos.
  • Es un poderoso desinfectante ambiental.

El eucalipto: de Australia al resto del mundo

Si bien decíamos al principio que el eucalipto es originario de Australia, lo cierto es que, debido a su rápido crecimiento, se ha aclimatado a toda la cuenca mediterránea, América del sur y amplias zonas de Asia, hasta llegar a competir ecológicamente con numerosas especies autóctonas. Existen más de 130 especies de eucalipto. Las más conocidas en nuestra flora son el Eucaliptus globulus, el Eucaliptus citriodora y el Eucaliptus radiata.

Foto: www.fotoszonasur.com.ar

Coral calcio marino: para tener unos huesos fuertes2

El coral calcio marino se ha utilizado en medicina natural desde la antigüedad. Como suplemento alimenticio, el coral calcio marino aporta calcio altamente biodisponible que favorece la remineralización de los huesos (muy indicado para la osteoporosis) y reduce el dolor crónico de la artritis y la artrosis, entre otros beneficios.

El coral calcio marino procede de los filones coralinos que rodean la isla nipona de Okinawa. El gobierno japonés supervisa que no se dañen los arrecifes vivos y que sólo se recolecte el coral calcio marino fosilizado. Se recogen los extremos del coral más blanco, que es triturado hasta convertirse en un polvo fino. El coral se ha utilizado desde hace miles de años en la medicina china y árabe, pero la primera mención la encontramos en la medicina ayurveda de la India hace unos 5.000 años.

Coral Calcio Marino
El coral calcio marino fosilizado procede de los filones que rodean la isla de Okinawa, en Japón.

Similitud con el tejido óseo humano

La importancia del coral calcio marino viene dada porque su composición orgánica es muy similar a la del tejido óseo humano. Un 90% es carbonato cálcico y contiene otros elementos minerales esenciales para nuestra salud. Además, al tener un origen orgánico, el calcio del coral es asimilado de forma más fácil y rápida por el organismo humano. Tanto es así, que cirujanos ortopédicos utilizan a menudo piezas de coral para injertos óseos y así se aseguran que el cuerpo acepta la estructura del coral sin rechazos.

De los minerales que encontramos tanto en el coral calcio marino como en el esqueleto humano, destacamos los siguientes:

  • Calcio: es el mineral más abundante en los huesos y  es fundamental para el metabolismo óseo. También lo encontramos en los dientes, el pelo y la piel. Interviene en la coagulación sanguínea, es necesario para la transmisión del impulso nervioso y contribuye al equilibrio del pH de la sangre.
  • Fósforo: está en todas las células del organismo y es necesario para el desarrollo de huesos y dentadura.
  • Magnesio: es imprescindible para el metabolismo óseo, contribuye al equilibrio del pH de la sangre, es necesario para la transmisión del impulso nervioso, está implicado en las funciones renales, es un sedante del sistema nervioso y regula la presión arterial.
  • Manganeso: favorece el metabolismo óseo, participando en la formación de tejido conectivo, cartílago y líquido sinovial. Además, ayuda a mantener la normal producción de hormonas sexuales.
  • Boro: una dieta pobre en boro implica una mayor pérdida de calcio y magnesio en mujeres post-menopáusicas.
  • Azufre: interviene en la síntesis del colágeno, facilita la coagulación sanguínea y contribuye a la eliminación de productos tóxicos.

Beneficios del coral calcio marino

En definitiva, podemos enumerar cuatro grandes beneficios del coral calcio marino:

  • Favorece la remineralización ósea y por lo tanto resulta útil en la osteoporosis. Al contener calcio orgánico y tener una composición similar a la de nuestros huesos, el calcio es altamente biodisponible y no causa efectos secundarios (estreñimiento) como ocurre con algunos derivados sintéticos.
  • Reduce el dolor en casos de inflamación y procesos crónicos como la artritis y la artrosis.
  • Equilibra el pH de la sangre, que si es ácido tiene efectos negativos para el cuerpo humano (favorece la osteoporosis, lesiona las articulaciones y está relacionado con diabetes, fibromialgias, miopatías, fatiga y cálculos renales).
  • Aporta oligoelementos esenciales para mantener la salud de la estructura ósea y del sistema nervioso.

Foto: www.heraldo.es