Astrágalo: vitalidad y fortalecimiento del sistema inmunológico2

El Astrágalo es una planta medicinal perenne originaria de Mongolia y China, también conocida como Huang Qi. Su nombre significa “Líder amarillo” por el color de su raíz y por la importancia que tiene en la medicina tradicional china.

Astrágalo, el líder amarillo.
Astrágalo

El Astrágalo cada día es más usado en la fitoterapia europea, para el tratamiento de enfermedades crónicas y para aumentar la vitalidad. Está especialmente indicada en caso de problemas relacionados con infecciones e inmunología, y cada vez se usa más en casos como el cáncer o SIDA por sus beneficios. Reduce los efectos secundarios de la quimioterapia y radioterapia y acelera la recuperación después de las sesiones.

Beneficios del astrágalo:

  • Ideal contra las infecciones: es ideal para tratar tanto infecciones víricas como aquellas producidas por bacterias, hongos y parásitos. El astrágalo es eficaz frente a infecciones respiratorias. Acelera la recuperación en procesos gripales, resfriados y catarros, además de aliviar otros trastornos respiratorios como el asma bronquial. También se recomienda contra la otitis.
  • Indicado contra el cáncer, SIDA y hepatitis: está indicada en el tratamiento de enfermos con el sistema inmune comprometido. Los extractos de astrágalo se han empleado para mejorar la respuesta inmunitaria de enfermos de cáncer y aliviar los efectos adversos de la quimioterapia. También se usa en otras enfermedades crónicas como la esclerosis múltiple.
    Puede disminuir la hiperactividad inmune en pacientes con lupus eritematoso sistémico y miastenia gravis. También se recomienda en enfermos con SIDA.
  • Antiviral eficaz: tiene una gran eficacia como antiviral dado que incrementa la producción de interferón. Inhibe la replicación de algunos virus, como en el caso del virus “coxsackie”, responsable de la miocarditis, la poliomielitis o la Hepatitis A. Además, facilita la eliminación de herpes.
  • Acción estimulante: el astrágalo es empleado para combatir la debilidad general, combate la fatiga y el cansancio y aumenta la vitalidad. Protege de factores patógenos externos y tiene un gran efecto antioxidante.
    El Astrágalo es fundamentalmente un tónico que estimula el metabolismo y el funcionamiento de órganos como los pulmones, las glándulas suprarrenales o el tracto intestinal. También favorece la recuperación de dolencias renales, es muy efectivo para tratar la nefritis crónica y tonifica el bazo.
  • Mejora las afecciones cardíacas y los trastornos digestivos: al dilatar los vasos sanguíneos y actuar como tónico cardiaco, se recomienda en cardiopatías, con buenos resultados en infartos, insuficiencia cardíaca congestiva y angina de pecho. También está indicado el uso de astrágalo en enfermedad vascular periférica, mala circulación e hipertensión arterial.
  • Mejora la memoria: la raíz de astrágalo se utiliza en medicina tradicional china para el tratamiento del Alzheimer.
  • Favorece la eliminación de toxinas, equilibrando los fluidos del cuerpo, es diurético por lo que ayuda a eliminar los edemas. Durante la menopausia disminuye los sudores nocturnos y también se usa para tratar el prolapso uterino.

Cómo tomar astrágalo

La forma más común de tomar Astrágalo es preparando una infusión hirviendo su raíz molida y dejándola reposar. También existe en forma de suplementos nutricionales como pastillas o cápsulas.

Contraindicaciones

  • No está indicado en caso de embarazo ni lactancia.
  • Su acción inmunoestimulante podría hacer que la fiebre aumentase de manera ligera.
  • Puede incrementar el riesgo de hemorragia, con lo cual no debe usarse antes de una intervención quirúrgica.
  • Personas que reciban tratamiento con inmunosupresores, anticoagulantes o insulinodependientes deben consultar antes con su médico.

Astenia primaveral: ¡protege tus defensas!0

La astenia primaveral se caracteriza por una sensación generalizada de cansancio y fatiga física y mental. Falta de vitalidad, falta de apetito, nerviosismo, dolor de cabeza, tristeza, apatía, bajada de las defensas… Si te son familiares algunos de estos síntomas, puede que sufras astenia primaveral. Y es que una de cada diez personas de entre 20 y 50 años padece astenia primaveral, siendo más habitual en las mujeres.

La causa de la astenia primaveral tiene que ver con una disminución de las beta-endorfinas (sustancias que genera el sistema endocrino), los cambios climatológicos o el aumento de partículas en suspensión durante la entrada de la primavera. Además, cada cuatro meses, nuestro cuerpo lleva a cabo una renovación de los glóbulos rojos. Este fenómeno puede coincidir con los cambios de estación, provocándonos una bajada de defensas.

Por ello, con la llegada de la primavera, es necesario incorporar complementos alimenticios que nos puedan ayudar a reforzar las defensas y a mejorar el estado anímico. Es importante poner atención a las personas mayores, niños pequeños, personas con problemas de anemia y respiratorios, o que sufren estrés por el trabajo o los estudios. Estas personas son más vulnerables a las bajadas inmunológicas asociadas a los cambios de estación. 

Astenia primaveral
Astenia primaveral: ¡recupera tu vitalidad!

Remedios naturales para combatir la astenia primaveral

  • Jalea real. Es una sustancia producida por las abejas obreras, del cual se alimentan las abejas reina durante toda su vida. Gracias a la jalea real, la abeja reina vive unos seis años, mientras que la esperanza de vida de las abejas obreras es de seis semanas. La jalea real estimula el metabolismo y colabora en la regeneración celular, con lo que incrementa la energía, aumenta la resistencia al cansancio y la capacidad sexual, y ayuda al organismo a defenderse de enfermedades. La jalea real es apta para todo el mundo, y se recomienda tomarla a diario durante 2 ó 3 meses, teniendo en cuenta que los beneficios se empezarán a notar a partir de las tres semanas.
  • Polen. Los granos de polen son el producto de secreción de los órganos masculinos de la flor para fecundar otra flor. Las abejas, al cosecharlo y para facilitar su transporte, lo aglutinan en bolitas a las que añaden néctar y enzimas digestivas, que conocemos como polen alimentario. Tomar polen es un remedio ideal ante la astenia primaveral, ya que aumenta la vitalidad, levanta el estado de ánimo y es un buen aliado ante la depresión. El polen mejora las funciones intelectuales como lucidez mental, concentración, atención… También vence la fatiga mental, favorece un sueño reparador y refuerza las defensas. Pueden tomar polen alimentario tanto las personas diabéticas como aquéllas alérgicas al polen floral. A pesar de su alto valor energético, el polen no engorda. Se recomienda consumirlo de manera continuada, durante al menos 3 meses. Es mejor tomarlo en ayunas y nunca mezclarlo con líquidos calientes. Debe guardarse en frascos bien tapados, protegido del calor y la humedad.
  • Ginseng. La planta de ginseng (Panax ginseng) es originaria de Corea, donde se encuentra en estado silvestre, aunque hoy también se cultiva en China, Japón, Estados Unidos o Canadá. El nombre Panax deriva del giego “panakos” (panacea), que significa “remedio para todas las enfermedades”. Se trata de una de las plantas más ricas en principios activos, como los ginsenósidos, ideales para equilibrar el organismo. El ginseng incrementa la resistencia al estrés, mejora el funcionamiento del sistema nervioso, aumenta el rendimiento mental, la concentración y la memoria. El ginseng se puede tomar en forma de decocción, 1g de raíz por 250 ml de agua, hervir 3 minutos y tomar una taza, preferentemente por la mañana. También se comercializa en extracto fluido, en cápsulas o en polvo. En forma natural y a dosis habituales el ginseng carece de toxicidad. No se recomienda emplearlo en períodos superiores a los 3 meses, debido a que puede causar insomnio, nerviosismo, diarrea e hipertonía generalizada. No es aconsejable que lo tomen los niños, las embarazadas o mujeres en periodo de lactancia. Tampoco se recomienda mezclar el ginseng con cafeína u otros estimulantes.
  • Rhodiola rosae. Es una planta medicinal que crece en las regiones más frías de Europa y Asia y en las zonas alpinas de altura. Los vikingos usaban la Rhodiola rosae (Rhodiola rosae L., Crassulaceae) para estimular la fuerza y la resistencia física, y en la actualidad sigue siendo en el norte de Europa donde su uso está más extendido. La Rhodiola rosae es especialmente útil en estados asténicos de poca energía, debilidad, susceptibilidad ante el estrés físico y emocional y capacidad de placer disminuida. Es una planta adaptógena, es decir, que protege el organismo frente a un amplio rango de factores estresantes haciendo que causen el mínimo impacto. La Rhodiola rosae incrementa la capacidad de concentración y la función cognitiva en general, la energía y resistencia física, mental y sexual. Es útil en pacientes con el sistema inmune disminuido y en deportistas, ya que incrementa el rendimiento físico. También posee propiedades antidepresivas para pacientes con depresión leve o moderada. Además, no tiene efectos secundarios.
  • Maca. También conocida como Ginseng Peruano, se cultiva en los Andes Centrales Peruanos, a partir de los 3.700 metros. Se ha encontrado evidencia del cultivo de maca (Lepidium meyenii), en Perú desde el 1.600 A.C., y es que era considerada para los incas como un regalo de los Dioses. Los incas la utilizaban como alimento y en ceremonias religiosas para danzas y rituales. En la raíz de la maca encontramos componentes que regulan los niveles hormonales y tienen efecto energético. La maca está indicada para la astenia primaveral ya que se emplea en casos de anemias y fatiga crónica, tiene un efecto antioxidante e inmunoestimulante, e incluso algunos estudios avalan que da lugar a un aumento de leucocitos. También se usa como tónico general y geriátrico, para desordenes menstruales y alivia la sintomatología de la menopausia. No se conocen efectos secundarios ni contraindicaciones, pero puede disminuir la eficacia de fármacos anticoagulantes. Se recomienda precaución en casos de cánceres hormono-dependientes así como en mujeres sometidas a terapia anticonceptiva. Tampoco se aconseja su uso en embarazadas y madres lactantes.
  • Astrágalo o Huang Qi (Astragalus membranosus). El astrágalo es una planta medicinal perenne de Mongolia y China que tonifica el sistema inmunitario, protege el cuerpo de factores patógenos externos, equilibra los fluidos del cuerpo, dilata los vasos sanguíneos y actúa como tónico cardiaco. El astrágalo es una de las plantas tónicas más famosas de la medicina tradicional china, con efectos superiores al ginseng para los jóvenes. El astrágalo es también un excelente tónico del sistema inmunitario.
  • Hipérico. Si el cambio emocional debido a la astenia primaveral es muy brusco y se acompaña de una ligera depresión, podemos recurrir al hipérico (Hypericum perforatum). Es la flor del solsticio de verano y del mes de junio, conocida popularmente con el nombre de hierba de San Juan. Las flores de hipérico, de color dorado, aparecen entre mayo y agosto, y brotan preferentemente en el solsticio de verano. Durante muchos años, hemos utilizado esta planta por su actividad antiinflamatoria. Actualmente, la mayor utilidad del hipérico se centra en su acción equilibrante sobre el sistema nervioso. Es la planta antidepresiva por excelencia, especialmente indicada en depresiones sintomáticas de tipo reaccional, que suelen acompañarse de signos vegetativos.
  • 5-HTP. El triptófano es un neurotransmisor que participa de una cadena de interacciones en el cerebro que regulan nuestro estado de ánimo y los patrones del sueño. Se trata del aminoácido esencial menos abundante en los alimentos. El 5-hidroxitriptófano es una sustancia puente entre el triptófano y la serotonina, que se extrae de la semilla de una planta, la Griffonia simplicifolia. Ésta crece en la sabana y las llanuras de la costa Oeste de África, y sus pobladores la han utilizado durante generaciones como alimento y medicina. En caso que la astenia primaveral cause una depresión leve, se recomienda tomar 5-HTP. Es un elevador del ánimo eficaz y carece de efectos secundarios. Tomar 5-HTP antes de acostarse es bueno para el insomnio, ya que es un potente relajante cerebral y del sistema nervioso, con efectos tranquilizantes. También se recomienda en casos de dolor de cabeza, migrañas, artritis reumatoide y fibromialgia. Este suplemento no debe utilizarse cuando se están tomando otros fármacos antidepresivos o tranquilizantes. Tampoco es bueno para personas asmáticas ni se recomienda tomar el 5-HTP junto con hipérico.

Hábitos saludables para vencer la astenia primaveral

  • Sigue unos horarios regulares de alimentación y come cinco veces a lo largo de la jornada ¡Recuerda que el desayuno es la comida más importante del día!
  • Evita las comidas abundantes: incrementan el cansancio y el sueño.
  • Los hidratos de carbono son esenciales para mantener el buen tono energético.
  • Beber agua, zumos y caldos ayudará a eliminar toxinas.
  • Practica algún deporte suave o haz ejercicios de relajación.
  • Haz una cena ligera, al menos dos horas antes de acostarte.
  • Intenta ir a dormir siempre a la misma hora y duerme el tiempo necesario.

Plantas para aumentar las defensas0

Con los cambios estacionales, nuestras defensas se ponen a prueba. Todos queremos tener un sistema inmunológico fuerte. Por este motivo te presentamos una serie de plantas para aumentar las defensas y afrontar el frío con éxito.

Equinacea (Echinacea purpurea)

Es la especie más conocida en fitoterapia como estimulante inmunitario. Esta planta herbácea, con raíces negras y sabor picante, tiene propiedades antiinflamatorias y cicatrizantes. La equinacea se recomienda en casos de enfermedades infecciosas de repetición, causadas por una disminución de las defensas orgánicas.

Plantas para aumentar las defensas Equinacea (Echinacea purpurea).
Equinacea (Echinacea purpurea).

Astrágalo o Huang Qi (Astragalus membranosus)

Es una planta medicinal perenne nativa de Mongolia y China que tonifica el sistema inmunitario, protege el cuerpo de factores patógenos externos, equilibra los fluidos del cuerpo, dilata los vasos sanguíneos y actúa como tónico cardiaco. El astrágalo también acelera la recuperación en personas que hayan recibido sesiones de quimioterapia.

Plantas para aumentar las defensas Astrágalo o Huang Qi (Astragalus membranosus).
Astrágalo o Huang Qi (Astragalus membranosus).

Escaramujo (Rosa canina)

Los frutos de esta planta, originaria de Centroeuropa, noroeste de África y Asia occidental, son muy ricos en vitamina C, además de ácido malíco, cítrico, carotenos y vitaminas B-1, B-2 y K. El escaramujo se utiliza en la convalecencia de episodios febriles, embarazo, lactancia, anemia y en niños faltos de apetito (no tiene ningún tipo de toxicidad). La forma más aconsejada de utilización es en la de macerado. Se toman 8-10 frutos tiernos, se machacan o cortan ligeramente y se dejan en maceración en un vaso de agua durante la noche. A la mañana siguiente, se cuela y se toma en ayunas. También se puede tomar como infusión, pero entonces pierde una parte importante de sus vitaminas.

Plantas para aumentar las defensas Escaramujo (Rosa canina).
Escaramujo (Rosa canina).

Uña de gato (Uncaria tomentosa)

Es un potente remedio natural que fortalece el sistema inmunitario ante enfermedades degenerativas. Se trata de una parra que crece en Perú, aunque su hábitat se extiende por toda la selva amazónica. Se usa la corteza interna y la raíz para hacer un té medicinal que actúa como antitumoral. La uña de gato también es muy utilizada en el tratamiento de neumonías y alergias. Su acción antiinflamatoria es efectiva en el tratamiento de artrosis y artritis. Aunque su toxicidad es baja, no se aconseja en embarazadas y lactantes por la presencia de alcaloides.

Plantas para aumentar las defensas: Uña de gato (Uncaria tomentosa).
Uña de gato (Uncaria tomentosa).

Schizandra (Schizandra chinensis)

Es una planta tónica originaria de los bosques de China y Corea, además de algunas zonas boscosas de América del Norte. Se la considera un buen inmunoestimulante por su acción adaptógena. En oriente, los usos de la Schizandra son múltiples, sobre todo promoviendo la regeneración hepática. otros estudios señalan que de una u otra forma mejora la capacidad física. En medicina china se usa habitualmente para tratar inflamación intestinal, insomnio, tos, diarrea crónica, hepatitis, neurastenia y estados de ansiedad. Esta fruta es un buen tónico en situaciones de fatiga general.

Plantas para aumentar las defensas: Schizandra (Schizandra chinensis).
Schizandra (Schizandra chinensis).