Ajo negro: un superalimento para reforzar tus defensas0

El ajo negro es originario de Japón y se cree que su aparición fue debida a que un científico japonés investigó cómo reducir el olor tan intenso del ajo blanco. Por eso, se le ocurrió una idea: ponerlo a ahumar. Cuando terminó el proceso, pudo comprobar que había cambiado de color, volviéndose negro; también de olor, no tan intenso; y el sabor, haciéndose más suave y sutil, con un ligero toque a vinagre balsámico. Incluso vio que también había cambiado su textura, consiguiendo así que ésta fuese más cremosa.

Empleado como condimento en la cocina asiática, su uso se ha ido extendiendo a Europa y América del Norte, llegando a ser muy popular en la alta cocina de Estados Unidos.

El ajo negro está considerado como un superalimento por muchos nutricionistas porque no sólo conserva las mismas propiedades medicinales y nutritivas que el ajo común, sino que las supera. Vamos a ver algunas de ellas!

Ajo negro
Ajo negro

Propiedades del ajo negro:

  • Energizante natural, adecuado tanto para deportistas como para estudiantes. Se aconseja tomar entre 1 y 3 dientes de ajo diarios en ayunas.
  • Es un buen aliado contra el estrés, la ansiedad y la depresión ya que es rico en nutrientes que ayudan a combatir este tipo de trastornos.
  • Mejora la actividad de la próstata.
  • Es diurético debido a su alto contenido en potasio.
  • Tiene propiedades antioxidantes, debido a su contenido en alicina.
  • Alimento rico en vitamina C.
  • Ayuda a reforzar el sistema inmunitario, por lo que se aconseja su consumo durante el otoño y el invierno para así aumentar nuestras defensas.
  • Aconsejable para reducir el colesterol y los triglicéridos.
  • Reduce la hipertensión.
  • Su consumo periódico ayuda a adelgazar. Las infusiones de ajo negro y canela sirven para calmar el aparato digestivo así como para controlar la acumulación de gases y flatulencias.
  • Fuente natural de nutrientes y minerales (zinc, hierro, calcio, potasio, sodio, yodo, magnesio, etc.).

En España, también ha aumentado su consumo en la cocina. A continuación, te proponemos una receta fácil donde incorporarlo sin que se note su presencia:

Arroz integral con verduras, butifarra y ajo negro

Ingredientes para 4 personas: ¼ kg. de arroz integral, 1 berenjena pequeña, 1 pimiento rojo, 1 pimiento verde, 1 pimiento amarillo, 1 cebolla grande, 1 calabacín pequeño, 8 dientes de ajo negro y ½ kg. de butifarra fresca.

Lavamos y hervimos el arroz integral. También lavamos y cortamos todas las verduras en trozos pequeños. Las ponemos en una sartén con un poquito de aceite hasta que se doren, junto con los dientes de ajo. Posteriormente, en el mismo aceite, freímos la butifarra.

En un bol grande, añadimos las verduras y el ajo negro al arroz integral. Cortamos la butifarra en trozos pequeños y los añadimos. Removemos todos los ingredientes hasta que queden bien mezclados y… listo para servir! Si se desea, podemos decorar el plato con unas hojitas de menta.

Melisa: calma los nervios de manera natural0

El estrés, el trabajo o algunas situaciones personales pueden causar ansiedad, depresión, tensión nerviosa, dolores de estómago o malestares digestivos… ¿Quieres descubrir una manera natural de tratarlos? En este artículo te presentamos las propiedades de la melisa, una planta medicinal relajante y tonificante del sistema nervioso.

Melisa ("Melissa officinalis")
Hojas de Melisa

La melisa (Melissa officinalis), también conocida como toronjil, es originaria de la cuenca del Mediterráneo. Es una hierba perenne de la familia de las lamiáceas y crece de forma silvestre.

Propiedades medicinales de la melisa:

  • Relajante: como planta medicinal tiene propiedades sedantes, relajantes y es buena para el insomnio. Además de calmar la sobreexcitación, esta planta medicinal es muy buena para aliviar los dolores de cabeza.
    En las palpitaciones o taquicardias de origen nervioso la melisa tiene la propiedad de relajar el músculo cardíaco y restablecer el ritmo normal del corazón. También se le atribuyen propiedades antiespasmódicas; se emplea en la reanimación de desmayados y como tranquilizante o calmante natural.
  • Antidepresiva: se han encontrado propiedades antidepresivas, ansiolíticas y antioxidantes en los compuestos de la melisa.
  • Antivírica: es eficaz contra las paperas, la varicela, y en la cicatrización de afecciones como herpes labial.
  • Mejora la digestión: como infusión también se usa para curar el dolor de estómago y está indicada para mejorar la digestión.
  • Aromática: sus partes herbáceas se utilizan en aromaterapia ya que poseen un intenso aroma a limón cuando se machacan, debido a su contenido en terpenos, citronella, citronelol, citral y geraniol.
  • Se utiliza como repelente de mosquitos, sin afectar a niños ni bebés. El toronjil es utilizado en algunos dentífricos, debido a sus propiedades antisépticas, antibacterianas y aromáticas.

La melisa es una planta medicinal muy fácil de cultivar, lo cual es una gran ventaja. Se puede cultivar en maceta, de manera que la tengamos siempre a mano. Se la debe proteger del frío en invierno.

Es una planta de mata densa, frondosa, erecta y perenne, que puede llegar a crecer un metro de altura. Tiene flores blancas, ricas en néctar, que atraen a las abejas y sus hojas son muy grandes y ovaladas. La recolección de sus partes aéreas debe realizarse antes de que florezca, en verano, porque al florecer se pierden principios activos.

Cómo tomar melisa:

  • Infusión: sólo tienes que colocar un puñadito de hojas verdes frescas o secas en una taza, agregarle agua hirviendo y dejar reposar 15 minutos.
    Recomendamos tomar una dosis de 20 a 50 gramos por litro, 3 ó 4 veces diarias para problemas de tensión nerviosa, depresión o agotamiento nervioso. La misma dosis sirve para afecciones de estómago, indigestión o náuseas.
    La infusión caliente de las hojas de melisa o toronjil está indicada también para resfriados y gripes. También se puede utilizar una infusión diluida para los niños con varicela.
  • Loción: agrega 1 ml (20 gotas) de aceite esencial de melisa a 100 ml de aceite de jojoba y obtendrás una loción para aplicarse sobre la piel como repelente de insectos.
  • Aceite para masaje: para obtenerlo añade 5-6 gotas de aceite esencial a 15 ml de aceite de coco y aplícalo masajeando, para la depresión, tensión, asma o bronquitis; o con suaves toques sobre las llagas en cuanto aparezcan.
  • Crema: el aceite esencial diluido en crema o ungüento se puede aplicar sobre llagas, calenturas, heridas que no cicatrizan o picaduras de insecto.
  • Condimento: además de ser una planta medicinal, podemos usar melisa para cocinar, como condimento, gracias a su olor a limón. Sus  hojas se usan tanto frescas como secas, para aromatizar ensaladas, salsas, sopas, carnes y postres.

Hipérico, la flor de San Juan0

El hipérico (Hypericum perforatum) es la flor protagonista del mes de junio y del solsticio de verano en la flora medicinal mediterránea. También conocida como hierba de San Juan, es una planta muy valorada por sus propiedades antidepresivas, antiinflamatorias y para el cuidado de la piel, entre otras.

Hipérico
Hipérico

Las flores de hipérico aparecen entre mayo y agosto, y brotan preferentemente en el solsticio de verano (por San Juan). Sus cinco sépalos son lanceados. Sus cinco pétalos son de color amarillo con pequeñas manchas de color púrpura y miden el doble que los sépalos. Los estambres, muy numerosos, suelen agruparse en tres pequeños ramos.

La denominación de Hypericum perforatum viene del griego Hyperikon, puesto que tradicionalmente se ha atribuido a esta planta la capacidad de hacer huir los malos espíritus, además de proteger de las tentaciones diabólicas y atraer la suerte. Aún hoy en día son muchas las personas que salen al campo la mañana del día de San Juan para recolectar flores de hipérico y hacer ramilletes que colocan en determinados sitios de la casa o del negocio. El término perforatum se debe a que las glándulas de aceite de sus hojas les dan un aspecto perforado si se miran a trasluz.

Aplicaciones del hipérico

  • Un remedio contra la depresión. Quizás el uso más extendido del hipérico en la actualidad es para equilibrar el sistema nervioso. Es la planta antidepresiva por excelencia. Con el hipérico también se trata la astenia psíquica causada por el excesivo esfuerzo intelectual.
  • Para cuidarnos por dentro. Por vía interna, el hipérico es útil para tratar gastritis, úlceras gástricas y duodenales. También es un tratamiento de primer orden contra las hemorroides.
  • Antiinflamatorio y analgésico. El aceite macerado de hipérico, de fácil preparación, es conocido en la Cataluña rural como oli de cop (aceite para los golpes). Se utiliza para calmar el dolor en casos de contusiones, artritis y neuralgias.
  • Para el cuidado de la piel. El aceite macerado de hipérico es eficaz para tratar el acné, eccemas y psoriasis. También se emplea para curar quemaduras, llagas y heridas, dado su efecto regenerador de la piel, cicatrizante, antiséptico y antiviral. Es muy importante evitar la exposición al sol después de su aplicación sobre la piel.
  • Para calmar dolores abdominales. El oli de cop es un remedio para calmar los dolores abdominales, sobre todo en niños, aplicándolo en forma de masaje sobre la barriga.

¿Conocías todas estas aplicaciones? ¿Cuál te ha sorprendido más? Recuerda que puedes trasladarnos tus consultas escribiendo un comentario al final de este post o vía nuestras redes sociales.

Energía positiva: Lúcuma2

La lúcuma es el fruto del lúcumo (Pouteria lúcuma), un árbol frutal originario de los valles interandinos ubicados en Perú. Es una fruta muy apreciada en la gastronomía peruana: era la fruta ancestral de los incas aunque en la actualidad se cultiva en diversos países del mundo, entre ellos Bolivia, Costa Rica, Hawaii, México y Chile.

La lúcuma es de color marrón y su pulpa es de color amarillo intenso, con un sabor que recuerda al jarabe de arce. A partir del fruto se obtiene una harina no perecedera, muy dulce y nutritiva, que se utiliza en la elaboración de postres, pasteles, helados y batidos. El helado de lúcuma es el más consumido en Perú, por delante del helado de chocolate o el de fresa.

Lúcuma, la fruta de los incas
Lúcuma, la fruta de los incas

Pero realmente su fama se debe a los recientes descubrimientos sobre sus enormes cualidades nutritivas y medicinales.

Propiedades y beneficios de la lúcuma:

  • Fuente de carbohidratos, fibra, minerales (hierro, potasio, fósforo y calcio) y vitaminas (beta-carotenos, vitamina B3 y vitamina C), sustancias clave para el correcto funcionamiento del organismo.
  • Por su alto contenido en niacina (vitamina B3), se recomienda el consumo de lúcuma en caso de depresión ya que colabora muy eficazmente en el metabolismo de las proteínas y en el proceso de producción de energía corporal.
  • Diferentes estudios han demostrado también que la niacina ayuda a regular el nivel de colesterol y triglicéridos en sangre. Por ello, es de vital importancia en casos de obesidad o enfermedades cardiovasculares.
  • Ayuda a aumentar los niveles de hemoglobina en sangre.
  • El beta-caroteno que aporta la lúcuma tiene una importante actividad antioxidante y protectora celular. Contribuye a la buena salud de piel, vista, mucosas y sistema inmunitario.
  • Extraordinario energizante natural que proporciona vitalidad para afrontar nuestra actividad diaria

De su fruto seco se obtiene un polvo que se denomina el “oro de los incas”, libre de gluten e índice glucémico bajo, que podemos usar como endulzante.

También combina muy bien con otras frutas como el mango, la papaya, la piña o el plátano. La tomaremos mezclando 2 cucharadas soperas de lúcuma, sola o acompañada de otra fruta, en un vaso de agua, leche o zumo y lo batiremos. Así tendremos un fabuloso licuado altamente nutritivo, energético y saludable para empezar un nuevo día con excelente humor y vitalidad.

5-HTP, la llave de la serotonina0

Si sufres depresión, ansiedad o tienes problemas para dormir y buscas un remedio natural, el 5-HTP puede ser tu mejor aliado. Este derivado del triptófano también te puede ayudar a conseguir tu peso ideal ya que es un excelente reductor del apetito. Por si fuera poco, también tiene efecto analgésico y está indicado en caso de dolores de cabeza, migrañas, artritis reumatoide y fibromialgia. Puedes encontrar 5-HTP en la tienda virtual o en cualquiera de nuestros herbolarios. ¿Quieres saber más sobre el 5-HTP?

El triptófano es el aminoácido esencial menos abundante en los alimentos. El triptófano es un neurotransmisor que participa en la compleja cadena de interacciones en nuestro cerebro que regulan el estado de ánimo y los patrones del sueño. Por otra parte, el 5-HTP (5-hidroxitriptófano) es un compuesto derivado del triptófano, neurotransmisor relacionado con la formación de la serotonina, conocida popularmente como la hormona de la felicidad. El 5-HTP se extrae de la semilla de una pequeña judía que crece en África denominada Griffonia simplicifolia.

 

Aplicaciones del 5-HTP

  • Antidepresivo: el 5-HTP es un efectivo elevador del ánimo, ya que potencia los niveles de serotonina en el cerebro. Además, diferentes estudios muestran que tiene menos efectos secundarios que otros fármacos antidepresivos. 
  • Promotor del sueño: tomar 5-HTP antes de acostarse es beneficioso en el tratamiento del insomnio, especialmente para mejorar la calidad del sueño, ya que aumenta el sueño REM. El 5-HTP también puede ayudar a las personas que sufren desórdenes en los patrones del sueño.
  • Efecto antiansiedad: el 5-HTP produce una elevación de la serotonina cerebral, lo cual tiene un importante efecto tranquilizante y reduce la ansiedad y los ataques de pánico. Estudios al respecto demostraron que es especialmente eficaz en las mujeres y también entre los niños con terrores nocturnos.
  • Trastornos del comportamiento: a menudo las personas que padecen alteraciones como trastornos obsesivo-compulsivos, comportamiento agresivo y trastornos de la alimentación como anorexia o bulimia tienen bajos niveles de serotonina en el cerebro. El 5-HTP es un buen complemento en el tratamiento de estas afecciones.
  • Reductor del apetito: cuando seguimos dietas, los niveles de triptófano y serotonina caen dramáticamente, y esto provoca un mayor deseo de consumo de carbohidratos. Tomar 5-HTP lleva estos niveles a la normalidad, con lo cual es eficaz para las personas que quieren perder peso. También ha dado resultados muy prometedores en el tratamiento de la obesidad.
  • Analgésico: el 5-HTP también es beneficioso en personas con dolor de cabeza, migrañas, artritis reumatoide y fibromialgia, ya que una de las funciones de la serotonina consiste en mitigar la percepción del dolor. Además, el triptófano aumenta la actividad de las endorfinas.
El 5-HTP es un derivado del triptófano, neurotransmisor relacionado con la formación de la serotonina, conocida popularmente como la hormona de la felicidad.
El 5-HTP es un derivado del triptófano, neurotransmisor relacionado con la formación de la serotonina, conocida popularmente como la hormona de la felicidad.

Cómo tomar 5-HTP

La dosis más común es tomar unos 100 mg de 5-HTP al día, fuera de las comidas, aunque la dosificación puede oscilar entre los 25 y los 900 mg diarios. Sin embargo, no debe utilizarse 5-HTP si se están tomando fármacos antidepresivos o tranquilizantes sin el consentimiento de un profesional de medicina cualificado, ya que puede alterar los efectos de estos medicamentos y la dosis necesaria. Tampoco está recomendado en personas asmáticas ya que puede causar broncoconstricción.

La sobredosificación de 5-HTP puede producir ensoñación intensa y desvelamiento. Algunos efectos secundarios ocasionales pueden ser náusea, vómitos y diarrea. Si aparece cualquier de estos problemas se recomienda minimizar reduciendo la dosis y posteriormente, cuando desaparezcan las molestias, regresar progresivamente a la dosis inicial. También puede ayudar tomar este suplemento con las comidas no proteicas.

Foto: http://bienestar.salud180.com

Rhodiola rosea: mejora tu resistencia física y di adiós al estrés11

La Rhodiola rosae (Rhodiola rosae L., Crassulaceae) –o hierba rhodiola– es una planta medicinal cuya raíz aromática se ha utilizado durante siglos para tratar la fatiga y la mala resistencia física, los desórdenes del sistema nervioso, las infecciones e incluso para estimular la fertilidad. La Rhodiola rosae crece en las regiones más frías de Europa y Asia y en las zonas alpinas de altura.

Históricamente, los vikingos usaban la Rhodiola rosae para estimular la fuerza y la resistencia física. En la actualidad sigue siendo en el norte de Europa donde el uso de la Rhodiola rosae está más extendido. Sólo en Escandinavia se han vendido más de 400 millones de dosis de Rhodiola rosae en los últimos 20 años.

Rhodiola rosae
La Rhodiola rosae tiene propiedades antidepresivas: mejora el insomnio y la inestabilidad emocional.

Principales usos de la Rhodiola rosae

  • La Rhodiola rosae está indicada contra la fatiga y en estados de convalecencia. Es especialmente útil en estados asténicos: en casos de poca energía, debilidad, susceptibilidad ante el estrés físico y emocional y capacidad de placer disminuida.
  • Está clasificada como una planta adaptógena, es decir, que protege el organismo frente a un amplio rango de factores estresantes haciendo que causen el mínimo impacto.
  • La Rhodiola rosae actúa como estimulante y sedante del sistema nervioso central y, por consiguiente, tiene efectos anti-estrés. Incrementa la capacidad de concentración y la función cognitiva en general, la energía y resistencia física, mental y sexual, sobre todo bajo situaciones de estrés.
  • Es útil en pacientes con el sistema inmune disminuido y en deportistas, ya que posee propiedades ergogénicas: incrementa el rendimiento físico, especialmente la resistencia.
  • La Rhodiola rosae mejora la respuesta del organismo frente a influencias externas perjudiciales como patógenos, contaminantes y estresantes ambientales, ya que refuerza la función tiroidea, del timo y adrenal.
  • Posee propiedades antidepresivas para pacientes con depresión leve o moderada. También mejora síntomas específicos como el insomnio, la inestabilidad emocional y los niveles de somatización. Además, no tiene efectos secundarios.
  • La Rhodiola rosae también evita que el estrés afecte el sistema cardíaco, previene las arritmias y tiene cierta capacidad antioxidante y anticancerígena.

Foto: Alpine Garden Society

El hipérico y sus propiedades antiinflamatorias y antidepresivas6

El hipérico es la flor por excelencia del solsticio de verano y del mes de junio, en de la flora mediterránea, y muy especialmente en la flora medicinal. El hipérico –o Hypericum– es conocida popularmente con el nombre de hierba de San Juan.

La denominación Hypericum perforatum viene del griego Hyperikon, propiedad que se le atribuía por hacer huir los malos espíritus. El término perforatum se debe a que las glándulas de aceite situadas en sus hojas les dan un aspecto perforado si se miran a trasluz. El hipérico es una de las joyas de nuestra fitoterapia.

Las flores del Hypericum, de color dorado, aparecen entre mayo y agosto, y brotan preferentemente en el solsticio de verano (por San Juan), momento en que hacen una inflorescencia cimosa, terminal ahorquillada y densa. Los sépalos, generalmente en número de 5, son lanceolados. Los pétalos, también en número de 5, son de color amarillo, con pequeñas manchas de color púrpura, y miden el doble que los sépalos. Los estambres son muy numerosos y se agrupan generalmente en tres ramicillos.

La flor del hipérico es de color amarillo y siempre tiene cinco pétalos.
La flor del hipérico es de color amarillo y siempre tiene cinco pétalos.

En la composición del hipérico encontramos pigmentos. El de mayor interés es la hipericina por las propiedades medicinales que nos aporta. También encontramos flavonoides, aceite esencial y otros compuestos como la rutina, la quercitina, la pectina, la colina, el aceite nicotínico, etc.

Durante muchos años, hemos utilizado las flores de hyperikon por su actividad antiinflamatoria. Actualmente la mayor utilidad de esta planta se centra en su acción equilibrante sobre el sistema nervioso. Es la planta antidepresiva por excelencia. Numerosos estudios certifican sus propiedades en depresiones sintomáticas de tipo reaccional, que suelen acompañarse de gran cantidad de signos vegetativos.

Un próximo día os explicaré las numerosas propiedades esotéricas que se le atribuyen al hyperikon y también cómo se prepara un aceite macerado conocido popularmente como oli de cop (aceite para golpes).

L. Teixé

Foto: www.terapiasnaturales.com