Acai: un superalimento antioxidante y energizante0

El acai es considerado un superalimento por su poder antioxidante y antiaging, por contribuir a la salud cardiovascular y por aportar energía al instante. Es, de hecho, el fruto de una especie de palmera (Euterpe oleracea) nativa de América del Sur y ampliamente extendida en las selvas amazónicas. Crece en terrenos pantanosos y el árbol puede alcanzar hasta los 20 metros de altura. Sus frutos, los acai, aparecen en los periodos más secos, de septiembre a diciembre. Son de un color verde y, al madurar, se vuelven de un color púrpura parecido a la uva negra o a los arándanos. Estos frutos son pequeños, pesan entre 1 y 2 gramos, y en su interior se encuentra la pulpa, de gran valor nutritivo. Muchos pueblos de Brasil tienen la tradición gastronómica del acai (açai, en portugués) desde hace siglos. Su consumo data de la época precolombina.

El intenso color violáceo del acai es debido al alto contenido en pigmentos de estas frutas y que nuestro organismo aprovecha como antioxidantes. También contiene vitaminas (especialmente vitamina C), fitoesteroles y ácidos grasos omega-9. El calcio que se encuentra en la pulpa está en una proporción similar a la que encontramos en la leche. Su alto contenido en potasio y bajo en sodio lo convierten en un diurético natural.

El acai es rico en taninos, sustancia que le da un sabor astringente. Así estos frutos se protegen de ciertos pájaros depredadores que no los pueden digerir. En cambio, el organismo humano es capaz de emplear estos taninos como compuestos antioxidantes. Aunque no hay estudios que lo avalen, popularmente se atribuye a este fruto propiedades estimulantes y antiinflamatorias.

El acai en la dieta deportiva

La cultura del consumo del acai es conocida sobre todo en el mundo del deporte y es un superalimento imprescindible en la dieta de muchos deportistas por diferentes motivos:

  • Aporta mucha energía: contiene más grasa que el aguacate.
  • Contiene azúcares para proporcionar energía al instante.
  • Posee omega-9, un destacado ácido graso para la salud cardiovascular.
  • Aporta proteínas de alto valor biológico.
  • Tiene un alto contenido en potasio y oligoelementos.
  • El poder saciante del zumo, sus propiedades cardiovasculares y su poder antioxidante hacen de esta fruta un complemento ideal en las dietas para perder peso.

La pulpa de acai contiene tanta fibra como azúcar, lo que contribuye a una lenta absorción de los mismos, aportando saciedad. Su contenido en flavonoides (especialmente antocianas) es superior al de cualquier otra fruta. Además es rico en zinc, mineral antioxidante poco común en otras frutas.

El acai se puede tomar directamente como fruta, en forma de zumo y en forma de helado. En Brasil es típico el helado de acai con guaraná (otra fruta energizante amazónica). Aquí podemos tomar una cucharada de postre de pulpa en el desayuno. Así dotamos al organismo de material antioxidante y de ácidos grasos beneficiosos para la salud y, además, ¡empezamos el día con energía!