Algas: manual de instrucciones0

¿Te has animado a incorporar algas a tu dieta, pero no sabes por dónde empezar? A continuación te presentamos nueve algas altamente nutritivas y fáciles de cocinar. Sigue leyendo y encontrarás consejos útiles para añadir un plus de minerales y sabor a tus ensaladas, cremas y legumbres.

KOMBU, para mejorar la digestión

El alga Kombu es una de las plantas más ricas en yodo, ácido algínico, ácido glutámico (característico de los platos orientales), y azúcares como la fructosa y el manitol, importantes para los diabéticos ya que no alteran los niveles de azúcar en sangre. Contiene calcio, fósforo y aminoácidos, que estimulan las membranas de las mucosas y del sistema linfático. Favorece la absorción equilibrada y la distribución de los nutrientes, remineraliza y refuerza el organismo. Es beneficiosa para personas con exceso de peso, regula la glándula tiroides y se ha usado durante siglos para tratar la gota.

Alga Kombu
Alga Kombu

Se puede tomar como base de caldos vegetales, sopas frías o calientes. Es ideal para cocer con legumbres o cereales, ya que ablanda las fibras vegetales de los alimentos, y los hace más digeribles.

Tiempo de remojo: 20 min. Se recomienda cocer antes de cortar.
Tiempo de cocción: según la variedad requiere más o menos cocción. Kombu japonesa: 45 min – 1 h; Kombu de Bretaña: 40 min; y Kombu de Galicia: 30 min.

WAKAME, para iniciarse

Es muy rica en calcio y no tanto en yodo, con lo cual es interesante para aquellas personas que deben controlar la ingesta de yodo. También tiene la capacidad de ablandar las fibras de los alimentos vegetales. Protege los enzimas digestivos, regula el colesterol y está indicada para problemas circulatorios.

Se toma con cereales y legumbres, también en ensaladas, estofados y resulta deliciosa en sopas y cremas de verduras. Por su sabor suave la recomendamos para iniciarse en la incorporación de algas en la dieta.

Tiempo de remojo: 3 -5 min. Escurrir y cortar.¡
Tiempo de cocción: Se puede comer cruda, después del remojo o cocinarla 20 minutos

HIZIKI, con cebolla

 Es una de las algas más ricas en minerales y oligoelementos, equilibra el sistema nervioso y depura el nivel de glucosa en sangre. Es rica en calcio (tiene más que la leche). Está indicada en casos de osteoporosis o debilidad ósea. Da belleza a la piel, brillo, fortaleza y elasticidad al cabello y refuerza las uñas.

Su sabor es más fuerte que otras algas, para suavizarlo se cocina con cebolla. Se come junto a cereales, verduras salteadas y ensaladas.

Tiempo de remojo: 15-20 min.
Tiempo de cocción: Mínimo 30 min.

ARAME, dulce y suave

Muy rica en calcio y yodo. Su equilibrio mineral es bueno contra la hipertensión, también se ha usado en trastornos de los órganos femeninos. El consumo regular de Hiziki y Arame asegura una complexión fuerte, la piel suave y tersa, y el pelo brillante y espeso.

Ideal con cereales, verduras salteadas y ensaladas. Se parecen a las algas Hiziki, aunque las Arame son más blandas y su sabor más suave y dulce. El dulzor deriva de su alto contenido en manitol, un azúcar natural.

Tiempo de remojo: 10 min. Escurrir y cortar.
Tiempo de cocción: Se puede comer cruda, después del remojo, o bien cocinada (20 minutos).

ESPAGUETI DE MAR, con sabor a sepia

Tiene un alto contenido en hierro y vitamina C. También es rica en potasio por lo que actúa como diurético y depurador, previene problemas linfáticos y retención de líquidos. Es adecuada en caso de osteoporosis, caída de cabello y uñas quebradizas.

Combina perfectamente con arroz integral y legumbres. Se puede tomar sofrita como guarnición, o rebozada. También como relleno de empanadillas, pizzas, “embutidos vegetales”, pastas y patés. Es un alga de consistencia firme y textura carnosa, con un sabor que recuerda a la sepia y los chipirones.

Tiempo de remojo: 5-10 min (opcional previo a la cocción).
Tiempo de cocción: 30 – 40 min.

NORI, fácil de preparar

Destaca su contenido en proteínas y vitamina A. Ayuda a disminuir los niveles de colesterol sanguíneo ya que favorece la disolución y eliminación de depósitos grasos. También ayuda a hacer la digestión, por eso a menudo lo encontramos acompañado de alimentos fritos.

Se toma desmenuzada en tiritas muy finas sobre sopa, cereales, verduras asadas, frutos secos o como envoltorio en sushi. Es una de las algas marinas más fáciles de preparar. Recomendamos tostarla un poquito por la cara más rugosa, con mucho cuidado hasta que el color negro inicial se transforme en verde. En el mercado podemos encontrarla tostada y sin tostar.

Tiempo de remojo: No se remoja.
Tiempo de cocción: Se tuesta rápidamente (5-10 segundos) cerca de la llama, hasta obtener un color verde más claro.

AGAR-AGAR, pura fibra

También conocida como Canten o Kanten, es un extracto de la fracción gelatinosa de diversas especies de algas. Se puede comprar en copos, en finas tiras o en barras. Destaca por ser pura fibra soluble, es un gran regulador y regenerador intestinal, ideal para problemas de estreñimiento. Sacía el hambre y limita la absorción de grasas, con lo que es adecuada en dietas de control de peso para moderar la ansiedad por la comida. Ejerce una acción reconstituyente y fortificadora de las glándulas digestivas e intestinales, y arrastra residuos de metales pesados.

Se toma en ensaladas, y también se usa como gelatina natural para espesar platos dulces o salados, terrinas de verduras o pescados. Tiene un sabor suave y a la vez es muy nutritiva en minerales y oligoelementos.

Tiempo de remojo: Copos: 0 min; Tiras: 5 min (sólo para ensaladas).
Tiempo de cocción: Para convertirla en gelatina debe cocinarse 3 -10 min hasta que se desintegre en el líquido.

DULSE, la más rica en hierro

Es un alga rojo púrpura que tiene una textura suave, la más popular del Atlántico Norte. Puede contener pequeñas conchas, por lo que debe limpiarse bien antes de su uso. Es el alga más rica en hierro, lo que la hace muy adecuada en casos de anemia. También contiene potasio, magnesio, yodo y fósforo, y destaca por su riqueza proteica.

Se toma cruda en ensaladas. Después de remojada podemos macerarla un ratito en el aliño de la misma ensalada. Cocinada ligeramente puede formar parte de sopas y condimentos.

Tiempo de remojo: 2 min. Escurrir y cortar.
Tiempo de cocción: Se puede comer cruda después del remojo o cocinarla 5 minutos.

COCHAYUYO, desintoxicante

Es originaria de Chile y zonas subantárticas, destaca por su equilibrio mineral y su aporte en proteína de calidad. También contiene sustancias desintoxicantes como ácido algínico y L-cisteina.

Se toma troceada en cocidos, y acompañando cereales o legumbres.

Tiempo de remojo: No es necesario.
Tiempo de cocción: 15 – 20 min.

Descubre las verduras con más minerales: ¡Atrévete a comer algas!2

Las algas son un excelente nutriente, ya que contienen entre diez y veinte veces más minerales que las verduras terrestres. ¿Sabías que se conocen 24.000 especies de algas, de las cuales sólo una pequeña parte empleamos con fines culinarios o medicinales? En este artículo descubrirás cómo incorporar fácilmente a tu dieta las 9 algas más nutritivas. ¡Empieza a beneficiarte de sus propiedades!

alga chlorella
Alga chlorella

¿Qué tipos de algas existen?

Las algas tienen formas y dimensiones muy variadas. La mayoría proceden del mar, pero también se encuentran en aguas dulces. Se clasifican según su coloración: clorofíceas (verdes), feofíceas (pardas), rodofíceas (rojas) y cianofíceas (azules). Su color viene dado por la clorofila y otros pigmentos que fabrican en función de la profundidad en que viven.

 ¿Cómo se cocinan las algas?

 Las algas en la cocina son muy versátiles y se pueden integrar en cualquier plato: sopas, caldos, consomés, estofados, ensaladas, salteados, postres… ¡Cocinarlas es muy sencillo! Primero se lavan rápidamente bajo el grifo con agua fría. Luego se dejan en remojo (cada alga tiene su tiempo dependiendo de su densidad y textura). Si es necesario se cocinan, y finalmente se cortan y añaden a los platos elegidos.

Una vez abierto el paquete, recomendamos ponerlas enseguida en un recipiente hermético para que no se humedezcan y mantengan todos sus nutrientes.

¿A qué edad se puede empezar a comer algas?

Los bebés pueden tomar algas a través de la leche materna, y cuando empiezan a tomar alimentos sólidos se les puede integrar una pequeña cantidad en las cremas y sopas. Recomendamos empezar con las algas más suaves como el Wakame o el Agar-agar. Con un año, el bebé ya debe poder comer toda la variedad de algas.

Seis razones para incorporar algas a tu dieta:

  • Desintoxican la sangre. Una de las características de las algas es su capacidad para expulsar del organismo metales contaminantes, radiactivos y nocivos. Su contenido en ácido algínico facilita la eliminación natural de toxinas.
  • Por su abundancia en minerales (magnesio, potasio, calcio, hierro, fósforo…) neutralizan los efectos nocivos de la acidez que se genera con dietas excesivas en proteína, o como consecuencia de estados mantenidos de estrés.
  • Contienen yodo, difícil de obtener de otra fuente que no sea el mar. Pueden ayudar a prevenir el bocio, y a disolver grasas y depósitos de mucus que aparecen en el organismo debido al consumo de grasas saturadas, carnes y lácteos. Para las personas con hipertiroidismo se recomiendan las algas menos potentes en yodo (Agar-agar, Nori, Wakame, Hiziki), siempre consultando al especialista.
  • Tienen un efecto calcificante de los huesos por su riqueza en calcio (especialmente las algas Hiziki, Wakame, Arame, Cochayuyo, Kombu), y una excelente relación calcio/fósforo que facilita la absorción del calcio. Además, su efecto alcalinizante evita la pérdida de masa ósea.
  • Son ricas en vitaminas y oligoelementos (como zinc o selenio) que refuerzan el sistema inmunitario. Las algas como la espirulina, chlorella y klamath aportan un complemento importante de vitamina B12, importante en casos de dietas vegetarianas, embarazo, fatiga o estrés.
  • Además, se puede aprovechar el agua de remojo que no utilizamos a modo de balneario casero, para cuidar la piel.

Además de todos estos beneficios, las algas te ayudan a decorar de una forma original tus platos. ¡Anímate a añadirlas a tus comidas y disfrutarás de un aporte extra de minerales y vitaminas!

 

 

Alimentos para fortalecer el sistema nervioso2

Cada vez son más frecuentes los casos de ansiedad, nerviosismo, insomnio, depresión y otras afectaciones del sistema nervioso. El equilibrio emocional es fundamental para conseguir y mantener un buen estado de salud. Una alimentación rica en vitaminas, minerales y ácidos grasos insaturados favorece un buen desarrollo del cerebro y de sus funciones. Reforzar el sistema nervioso nos permitirá afrontar los inconvenientes del día a día con más claridad y nos será más fácil encontrar una solución. Pero hablemos de los alimentos para fortalecer el sistema nervioso con más detalle y teniendo en cuenta las diferentes causas.

Nerviosismo

El nerviosismo es un estado de excitación en el que el sistema nervioso responde de forma exagerada a estímulos considerados normales. El tabaco, el alcohol, el café, las bebidas estimulantes y las drogas desequilibran el sistema nervioso y causan nerviosismo. En cambio, tomar un buen desayuno y comer a horas regulares ayuda a mantener los niveles adecuados de glucosa en sangre y evitará estados de irritabilidad. Estos cuatro alimentos también reducen el nerviosismo:

  • Avena: es una fuente de vitamina B1 y además contiene avenina, un alcaloide de suave acción sedante.
  • Germen de trigo: es rico en vitaminas del grupo B, necesarias para el equilibrio del sistema nervioso.
  • Lechuga: aporta vitaminas del grupo B y presenta una suave acción sedante.
  • Polen: es un alimento que fortalece el sistema nervioso.

Otros hábitos saludables para reducir el nerviosismo son dormir suficientemente y hacer deporte.

Fatiga intelectual

Las personas que estudian o tienen un trabajo intelectual intenso requieren ciertos nutrientes, que encontrarán en los cereales integrales y en los frutos secos oleaginosos.

  • Almendra: es un excelente alimento para el cerebro. Su proporción de minerales es la más adecuada para lograr el funcionamiento estable del sistema nervioso.
  • Nueces: mejoran el rendimiento intelectual. Son ricas en ácidos grasos esenciales que intervienen en el metabolismo de las neuronas. También son ricas en lecitina, fósforo y vitamina B.

Insomnio

Las cenas copiosas, aun siendo a base de alimentos sanos, pueden alterar el sueño. La hora de cenar debería establecerse un mínimo de dos horas antes de acostarse. A última hora sólo deberían tomarse tisanas sedantes. La miel ejerce un suave efecto sedante. Se puede tomar por la noche junto con infusiones de plantas relajantes como la pasiflora, la tila, la amapola o el lúpulo.

Una alimentación rica en hidratos de carbono favorece la síntesis del triptófano, un aminoácido que en el cerebro se transforma en serotonina, un neurotransmisor de acción sedante.

Estrés

El estrés se produce cuando los sucesos de la vida superan nuestra capacidad de afrontarlos. Sus repercusiones pueden afectar a todos los órganos y funciones del cuerpo. Sus efectos se concentran en el corazón, que se ve forzado a trabajar de manera más rápida; y en el sistema nervioso, que reduce su efectividad en otras funciones orgánicas, provocando por ejemplo una bajada de las defensas.

Hay alimentos que mejoran la adaptación al estrés, mientras que otros lo empeoran. Interesa aumentar la aportación de proteínas, hidratos de carbono, minerales como calcio, magnesio, potasio, vitaminas B y C y grasas insaturadas. Por el contrario, conviene evitar el alcohol, las bebidas estimulantes, el azúcar blanco y los alimentos refinados.

Receta equilibrante: sopa de avena

Ingredientes para 4 raciones:

  • 100 gramos de copos de avena.
  • 50 gramos de avellanas peladas.
  • 2 dientes de ajo.
  • 1 ¼ litros de caldo de verduras (sin sal).
  • Sal (opcional).

Preparación:

  • Pelamos y picamos los ajos. También trituramos las avellanas.
  • Ponemos en una olla el caldo de verduras y la sal. Cuando rompa a hervir, le añadimos los copos de avena, las avellanas y los ajos.
  • Tiene que hervir durante 15 minutos.
  • La sopa de avena debe servirse bien caliente.
La avena es uno de los alimentos para fortalecer el sistema nervioso.
Sopa de avena. Este cereal es uno de los alimentos para fortalecer el sistema nervioso.

La sopa de avena tiene múltiples beneficios. La avena es uno de los alimentos para fortalecer el sistema nervioso, dada su acción sedante. Esta receta también es ideal para el sistema cardiovascular: no contiene colesterol, es baja en sodio (si no añadimos sal) y en grasa, y proporciona una buena cantidad de fibra. La sopa de avena también es beneficiosa para el aparato digestivo, por la acción suavizante de la avena, tanto sobre el estómago como sobre el intestino.

Aceite esencial de citronela2

La citronela o hierba limón (Cymbopogon nardus) es una planta aromática, cuyo aceite esencial es de alto valor terapéutico y cosmético. Es conocido como un repelente natural de insectos y desinfectante de picaduras. También es útil en caso de estados depresivos y para combatir la fatiga. Pero el aceite esencial de citronela tiene muchas otras aplicaciones que descubriremos en las próximas líneas.

Lo primero que diremos es que la citronela es una planta nativa de las praderas del suroeste asiático. Se cultiva en varias regiones tropicales como Guatemala, el oeste de la India o las Filipinas. La citronela es un remedio digestivo popular en ciertas zonas de Asia y América latina.

El aceite esencial de citronela es muy volátil. Tiene propiedades antiespasmódicas, antidepresivas, carminativas (favorece la expulsión de gases), tónicas (da vigor), y antisépticas y fungicidas (combate las infecciones producidas por microbios y hongos).

Aceite esencial de citronela
El aceite esencial de citronela es un repelente natural de mosquitos.

Usos del aceite esencial de citronela

  • Diluido en un aceite vehicular, es eficaz masajeando las sienes, en caso de migraña; aplicado en el abdomen, en caso de espasmos; o masajeando los músculos doloridos.
  • Oliéndolo, siempre a una distancia prudencial, aclara y alivia la mente. También está indicado en estados depresivos.
  • En caso de fatiga, se pueden añadir unas gotas de aceite esencial de citronela en el agua del baño.
  • Es un excelente desodorante. Solo se necesitan 20 gotas en 100 mililitros de alcohol.
  • Es un eficaz repelente contra mosquitos e insectos (la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos considera el aceite esencial de citronela como un pesticida con modo de acción no tóxico). Los mosquitos no se acercan a las personas que emanan dicho olor, para ellos desagradable. Hay muchas formas de utilizarlo: diluido en aceite o crema y aplicado sobre la piel; diluido en alcohol en una botella como atomizador para crear un ambiente repelente para los mosquitos; aplicando un par de gotas en el pijama, en la almohada o impregnando una servilleta en la mesita de noche; en un vaporizador o simplemente impregnando un pañuelo con unas gotas de aceite esencial de citronela en la mesa de la terraza.
  • No puede faltar en nuestro botiquín de verano, tanto por su propiedades para repeler los mosquitos como por su acción calmante y desinfectante en caso de picaduras de insectos.
  • También ahuyenta las polillas de la ropa. Se puede usar un pañuelo de algodón impregnado con unas gotas de la esencia.
  • Es habitual encontrar el aceite esencial de citronela en jabones artesanos, dado su gran poder desodorante y desinfectante.

Precauciones

Como todos los aceites esenciales, conviene evitar su uso durante el embarazo así como en niños menores de 2 años. No hay que ingerir nunca aceite esencial de citronela sin el asesoramiento de un terapeuta especializado. Y hay que evitar siempre el contacto con los ojos, mucosas o partes irritadas de la piel.

Lámparas de sal: influencia positiva de bienestar0

Las lámparas de sal (o lámparas de cristal de sal), además de ser un bonito objeto decorativo, cada una de ellas única en cuanto a color y forma, tienen cualidades naturales que contribuyen a nuestro bienestar. Aportan confort estético e influencia positiva de bienestar gracias al efecto ionizante y al color.

La fuerza del color

La sal gema fosilizó hace más de 200 millones de años, guardando en su interior las fuerzas telúricas del mar primigenio del que surgió la vida. El color característico de las lámparas de sal se debe a la alta concentración de minerales que posee.

El color blanco (refuerza la concentración y ayuda a aclarar ideas) o anaranjado  (estimula la creatividad y posee efectos dinamizantes) que emiten las lámparas de sal proyectan sobre nosotros una agradable sensación, beneficiosa sobre nuestro estado físico y afectivo. Según la milenaria sabiduría del Feng Shui, la luz y los colores son tan importantes como la simetría de los espacios. Por eso se recomienda colocar lámparas en todos los rincones oscuros, para reforzar el Chi, la fuerza vital que está presente en el universo y en todos los seres vivos.

No hay dos lámparas de sal iguales.
No hay dos lámparas de sal iguales.

La importancia de la calidad del aire

La calidad del aire también influye en nuestra salud de forma decisiva. Además de los elementos principales (oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono, etc.) también contiene humedad y pequeñas partículas cargadas eléctricamente: iones positivos y negativos.

Cuando hay exceso de iones positivos (generados principalmente por electrodomésticos, humo de cigarrillos, calefacción, aparatos de aire condicionado, teléfonos móviles…) se descompensa el equilibrio entre iones positivos y negativos generando fatiga, irritabilidad, falta de concentración, insomnio, cefaleas y estados depresivos. Las lámparas de sal emiten iones negativos para restablecer este equilibrio y así generar un ambiente iónico favorable y sano cuando la lámpara de sal está encendida. Esto aporta una frescura vivificante al aire que respiramos como si nos halláramos en un espacio natural agradable y apacible, ya que estos iones negativos también los podemos encontrar en la naturaleza, en lugares como cascadas o donde haya aire puro.

Hay varios tamaños de lámparas de sal por lo que, según la superficie de la estancia, pondremos una más grande o más pequeña,  aunque no se deben situar en habitaciones húmedas. Asimismo, es importante tener en cuenta que las lámparas de sal se deben limpiar con un paño seco.

Beneficios de las lámparas de sal

Por lo tanto, podemos decir que las lámparas de sal tienen los siguientes efectos beneficiosos sobre nuestra salud:

  • Reequilibran el ambiente iónico.
  • Aportan confort estético e influencia positiva de bienestar gracias al efecto ionizante y al color.
  • Mejoran el estado de ánimo y la salud.
  • Favorece la concentración y estimula la creatividad.

Foto: http://propiedadesde.net

Astenia primaveral: cuáles son los síntomas y cómo tratarla con remedios naturales0

La astenia primaveral se caracteriza por una sensación generalizada de cansancio y fatiga física y mental y afecta con mayor incidencia a mujeres que a hombres.

¿Sabías que la vida media de nuestros glóbulos rojos es de aproximadamente unos cuatro meses? Cada cuatro meses nuestro cuerpo lleva a cabo una renovación de los glóbulos rojos y este fenómeno puede coincidir con los cambios de estación provocándonos una bajada de defensas. Varias hipótesis pueden explicar la astenia primaveral, entre ellas una disminución de las beta-endorfinas (sustancias que genera el sistema endocrino).

Es por este motivo, sumado a los cambios climatológicos y al aumento de partículas en suspensión, lo que hace realmente interesante el uso de complementos alimenticios que nos puedan ayudar a reforzar las defensas y a mejorar el estado anímico durante la entrada de la primavera. Hay productos con alto valor nutricional, como el Polen o la Jalea Real, que además de ser muy ricos en vitaminas, son unos perfectos aliados. También complementos como el Própolis, la Equinácea (Echinacea angustifolia) o la raíz de Astrágalus (Astragalus membranaceus) nos ayudarán a mantener el sistema inmunológico en buenas condiciones.

La astenia primaveral suele afectar más a la mujer que al hombre
La astenia primaveral suele afectar más a la mujer que al hombre

Es importante durante esta época tener especial atención a las personas mayores, niños pequeños, personas con problemas de anemia y respiratorios, pero también personas que sufren mucho estrés por el trabajo o el estudio. Estas personas son más vulnerables a las bajadas inmunológicas. Así pues, les puede ayudar mucho tomar un refuerzo vitamínico y mineral.

Los suplementos como la Equinácea y el Astrágalus harán más fuertes tus defensas, pero si lo complementas con la Jalea Real o el Polen también lo notarás en el aspecto de tu piel, la fuerza de tu cabello y en tu energía y vitalidad.