Propósitos de Año Nuevo: dejar de fumar0

Uno de los propósitos más extendidos cuando empieza un nuevo año es dejar de fumar. Para que este reto acabe en éxito es importante que la decisión de dejar el tabaco sea personal y no coaccionada, además de elegir un buen momento para llevarla a cabo. En otras palabras, no es tan importante elegir una fecha señalada —por ejemplo, el inicio de un nuevo año— como encontrarse en una época tranquila alejada del estrés.

Dejar de fumar
Dejar de fumar

Como herbolarios tenemos que decirte que no hay ningún suplemento milagroso para dejar de fumar, pero sí hay opciones naturales que pueden formar parte de tu botiquín y que te serán útiles:

  • Plantas relajantes. Si dejar de fumar te provoca ansiedad, hay una serie de plantas que ayudan a paliar esta sensación: pasiflora (Passiflora incarnata), azahar, tila (Tilia platyphyllos), espino blanco (Crataegus monogyna), y valeriana (Valeriana officinalis), por citar sólo algunas.
  • Palo de regaliz tierno (Glycyrrhiza glabra). Hay personas que lo han utilizado con éxito. Lo tienen en la boca en lugar del cigarrillo.

No sólo lo agradecerá tu sistema respiratorio

Dejar de fumar repercute de manera directa en la salud, mejorando el estado del sistema respiratorio. Te darás cuenta al caminar, al subir escaleras o al practicar deporte. Notarás que los alimentos tienen mejor gusto. Subirá tu autoestima. Y también lo agradecerá tu bolsillo.

Te proponemos que cada semana guardes en una hucha todo el dinero que antes de dejar de fumar destinabas a tabaco. Rompe la hucha al cabo de medio año. Te darás cuenta de la cantidad de dinero que te has ahorrado, y de paso podrás darte un gran capricho.

Hay que afrontar la decisión de dejar de fumar como un reto y no pensar nunca en la posibilidad del fracaso. Si eres una persona que estás al lado de otra que ha decidido dejar este vicio, debes animarlo y así le será más fácil lograr su objetivo.

Dejar de fumar es fácil si sabes cómo

Dejar de fumar es fácil si sabes cómo es el título de un libro superventas de Allen Carr, un ex fumador que llegó a consumir cinco cajetillas diarias. El 70% de las personas que han leído su obra han conseguido dejar ese hábito sin engordar. En su libro, Allen Carr explica cómo se comporta el enemigo, es decir, la nicotina, cuyo nivel en sangre disminuye a la mitad a la media hora de apagar el cigarrillo y a una cuarta parte al cabo de una hora. Es entonces cuando empiezan las molestias como la sensación de vacío, los nervios, la irritabilidad, etc. Estas sensaciones sólo se paran al encender otro cigarrillo o al romper para siempre esta cadena.

El autor hace un lavado de cerebro a lo largo de las páginas, rompiendo mitos que el fumador se ha ido creyendo a lo largo de los años: “fumar sirve para relajarme”, “fumando puedo concentrarme más”, “no hay nada mejor que un cigarrillo después de una buena comida”, etc. El lector puede seguir fumando mientras lee el libro. En el último capítulo, Allen Carr propone hacer el ritual del último cigarrillo. Siguiendo sus instrucciones, son pocos los que consiguen acabárselo. Para la mayoría fumar se convierte en un acto repugnante y apagan el cigarrillo sabiendo que no volverán a fumar nunca más.

¡Te animamos a tomar esta decisión! Muchas personas son ya las que han experimentado los grandes beneficios de dejar de fumar.

Dolor de cabeza y migraña: tratamiento con plantas medicinales0

Son muchas las personas que padecen dolor de cabeza o cefaleas, sin que ni ellas mismas ni sus médicos les presten la atención suficiente. Las cefaleas no son una enfermedad, pero sí un síntoma de algún trastorno físico o emocional. Hay diferentes tipos de dolor de cabeza y son diversas las causas que pueden provocarlo. Entre ellas, cabe citar:

  • Una alimentación inadecuada que da lugar a la formación de gases y fermentaciones en el aparato digestivo. Hay que apostar por alimentos naturales y evitar el alcohol, el café, el tabaco y otros productos tóxicos para el organismo.
  • El estreñimiento, que puede ser debido a una alimentación pobre en fibra, o a causas emocionales que dan lugar a espasmos en el intestino.
  • Las tensiones emocionales, el exceso de trabajo, el estrés…
  • El insomnio y el déficit de horas de sueño.
  • Los ruidos muy fuertes y persistentes.
  • Los cambios de tiempo (presión, humedad…) en personas muy sensibles.

La migraña

Entre los diversos tipos de cefaleas, la migraña es uno de los más comunes y molestos. Se caracteriza por un dolor de cabeza agudo a la altura de la sien, acompañado de falta de apetito, náuseas, a veces también vómitos, trastorno visual (visión borrosa, estrellas…). Se da más en las mujeres que en los hombres. Eso se explica por la influencia hormonal, ya que muchas de las crisis de migraña guardan relación con la menstruación: aparecen en la adolescencia y desaparecen al llegar la menopausia.

Al parecer, la migraña se produce por la liberación de unas sustancias químicas (serotonina, histaceína) en la sangre, que ocasionan una serie de cambios en las pequeñas arterias, dando lugar a la crisis y a la aparición del dolor. Cuando todo vuelve a la normalidad, desaparece la crisis y la persona se vuelve a encontrar bien (una crisis suele durar unas 6 horas pero puede persistir varios días). Las causas por las que se liberan estas sustancias son muy variadas, pero en especial influyen los trastornos digestivos y de tipo nervioso, el estreñimiento o la mala alimentación, que producen una sobrecarga del metabolismo hepático.

Tratamientos para el dolor de cabeza y la migraña

Lo primero que hay que revisar son la alimentación y el estilo de vida (sueño, ejercicio físico, control del estrés…). En este sentido son útiles los ejercicios de relajación y respiración. Dependiendo del origen de la migraña, podemos abordarla con complementos alimenticios o técnicas que van des de la hidroterapia hasta la quiropraxia, pasando por la acupuntura. Y siempre debemos recordar las posibilidades que nos ofrece la fitoterapia.

Plantas medicinales para la migraña y las cefaleas

  • Menta (Mentha piperita). El aceite esencial de menta es un efectivo antimigrañoso, especialmente si se trata de menta japonesa. Una gotita en los pulsos acompañada de un ligero masaje circular aporta una notable actividad anestésica y vasodilatadora que alivia las molestias de las migrañas. Siempre que utilicemos aceites esenciales, se aconseja realizar una prueba de alergia. Debemos aplicar una pequeña cantidad del aceite esencial en una zona de abundante riego sanguíneo. Si en cinco minutos no aparece ningún enrojecimiento, es que no somos alérgicos a ese aceite esencial.
El aceite esencial de menta es efectivo contra la migraña.
El aceite esencial de menta es efectivo contra la migraña.
  • Ginkgo (Ginkgo biloba). Su efecto vasodilatador mejora la micro circulación sanguínea tanto cerebral como periférica. Está especialmente recomendado en casos de vértigo, ruido en los oídos, alteraciones del equilibrio o mala circulación. Cuando el origen de las migrañas es por una de estas causas, las infusiones de hojas de Ginkgo biloba son efectivas para paliar la dolencia.
El Ginkgo biloba mejora la micro circulación sanguínea cerebral y periférica.
El Ginkgo biloba mejora la micro circulación sanguínea cerebral y periférica.
  • Manzanilla del Moncayo (Chrysanthemum parthenium). Esta manzanilla silvestre ejerce una acción calmante en ciertos procesos dolorosos como la migraña. En sus flores encontramos ciertas lactonas que ejercen una actividad antagonista a la de la serotonina, inhibiendo la vasoconstricción provocada por las plaquetas sanguíneas.
La manzanilla del Moncayo tiene una acción calmante sobre la migraña.
La manzanilla del Moncayo tiene una acción calmante sobre la migraña.
  • Pasiflora (Passiflora incarnata). Es una excelente opción para aliviar los casos de migraña y dolor de cabeza en general, dada su acción depresora del sistema nervioso central y su efecto analgésico.
La pasiflora alivia el dolor de cabeza y la migraña.
La pasiflora alivia el dolor de cabeza y la migraña.

Pasiflora, una planta para tratar el insomnio0

La pasiflora (Passiflora incarnata) es una de las plantas más utilizadas en medicina natural, y es que su acción sedante la convierte en uno de los mejores remedios para tratar el insomnio. La pasiflora es una especie originaria del continente sudamericano. Su nombre ­–pasiflora o flor de la pasión– se le atribuye al Papa Pablo V (principios del siglo XVII), ya que los filamentos florales de color rojo, violeta o púrpura recuerdan a la corona de espinas de Jesús.

Las hojas de la pasiflora contienen alcaloides, aunque en proporciones reducidas. A pesar de la presencia de alcaloides en la composición de esta planta, su toxicidad es nula a dosis habituales. También contienen flavonoides de acción sedante, que le confieren todas las propiedades medicinales a la flor de la pasión.

La acción sedante de la pasiflora la convierte en uno de los mejores remedios para tratar el insomnio.
La acción sedante de la pasiflora la convierte en uno de los mejores remedios para tratar el insomnio.

Pasiflora e insomnio

Se estima que el insomnio afecta alrededor del 30% de la población y es por ello que cada vez más personas recurren a los remedios naturales para dormir bien. La infusión de pasiflora calma el sistema nervioso y está muy indicada en casos de insomnio provocados por la sobreexcitación cerebral. La pasiflora facilita un sueño prácticamente igual al fisiológico, a diferencia de algunas drogas que disminuyen la duración de algunas fases del sueño. Los tratamientos con pasiflora son prolongados, de 2 ó 3 semanas, si se quiere obtener un efecto terapéutico eficaz. Pero los usos medicinales de la pasiflora no terminan aquí. El Dr. Leclerc, por ejemplo, la recomienda también para tratar alteraciones de la menopausia.

Pero si lo que te interesa es dormir bien, te remitimos también al artículo Insomnio: remedios naturales para combatirlo que publicamos en este mismo blog con anterioridad. ¡Que tengas dulces sueños!

Foto: necesitodetodos.org