María Luisa, una planta con un sinfín de usos4

La María Luisa o Hierba Luisa (Lippia citriodora) es un pequeño arbusto de la familia de las verbenáceas. Se trata de una de las plantas más apreciadas por los amantes de la fitoterapia por sus múltiples propiedades: entre otras virtudes, facilita las digestiones, tonifica el sistema nervioso y es un buen antiespasmódico.

Aunque es una originaria de Sudamérica, los conquistadores la introdujeron en Europa en el siglo XVII y actualmente podemos encontrar Hierba Luisa de forma silvestre o cultivada en todas las regiones templadas de nuestro continente.

La María Luisa se distingue por sus hojas lanceoladas (pueden llegar hasta los 10 centímetros de largo) y sus flores agrupadas en racimos de color violáceo. Pero por encima de todo sobresale por su extraordinario aroma, muy característico, que le ha valido un puesto destacado entre las plantas culinarias y en la industria cosmética.

En su composición encontramos un aceite esencial rico en citral y cineol. También tiene cumarinas, verberona y flavonoides, aunque en cantidades mucho más pequeñas.

María Luisa
María Luisa o Hierba Luisa, una planta muy apreciada por sus múltiples propiedades.

10 aplicaciones de la María Luisa en la vida diaria

  • Como planta digestiva, la María Luisa es un buen tónico estomacal, especialmente en estómagos débiles o nerviosos. Facilita la digestión, evitando los espasmos y ardores de estómago.
  • Es una planta carminativa: se emplea para expulsar los gases del aparato digestivo, evitando las flatulencias y la aerofagia.
  • En casos de halitosis (mal aliento), resulta muy útil realizar enjuagues con una infusión de María Luisa.
  • Como planta relajante, te proponemos la siguiente experiencia: añade una infusión de Hierba Luisa al agua de un baño, antes de acostarte. Te tranquilizará, te relajará y te preparará para un sueño reparador.
  • Sus propiedades relajantes y como espasmolítico hacen de la María Luisa la infusión ideal en casos de reglas dolorosas.
  • Esta planta evita tanto los vómitos propios del embarazo como los producidos por mareos de distinta índole.
  • Los extractos de María Luisa tienen propiedades antioxidantes, que ayudan a combatir el estrés oxidativo ocasionado por la práctica de ejercicio físico intenso.
  • Cosmética: el aceite esencial de María Luisa es muy valorado por la industria cosmética tanto por sus propiedades aromáticas como bactericidas. Es empleado en la elaboración de muchos productos: jabones, colonias, champús, dentífricos, lociones, etc.
  • Como planta culinaria, diremos que da sabor a muchos platos (pescados, ensaladas, pasteles, etc.) y que forma parte de muchas combinaciones de cócteles, sorbetes y bebidas frías, a las que les da un toque exótico.
  • En la cocina francesa es muy apreciada la salsa de Hierba Luisa, elaborada con las hojas de esta planta, azúcar, harina, mantequilla y zumo de limón.

En francés, el nombre de esta planta es verveine, pero no debemos confundirla con la Verbena officinalis. La María Luisa no tiene contraindicaciones, por lo que puede tomarla toda la familia.

Jengibre: mucho más que un remedio natural contra las náuseas0

Seguramente la propiedad más conocida del jengibre (Zingiber officinale) es como remedio natural contra las náuseas. También es muy valorado por sus múltiples posibilidades en la cocina. Pero esta planta de la familia de las zingiberáceas tiene otras muchas virtudes, que repasaremos en este post. Empezaremos diciendo que el jengibre es originario de las islas del Caribe, siendo Jamaica el principal productor. En la composición de esta planta medicinal encontramos aceites esenciales (borneol, cineol, limoneno, beta-pineno, etc.), resinas, mucílagos y ácidos grasos, entre otros elementos. El jengibre se puede comprar como raíz fresca, en polvo, caramelizado, en diferentes formas líquidas o troceado para infusión.

Jengibre (Zingiber officinale).
El jengibre, además de ser un remedio contra las náuseas y una planta culinaria, tiene otras muchas propiedades.

Propiedades del jengibre

  • Remedio natural contra las náuseas. El jengibre es útil en todas las variedades de náuseas: mareo en los viajes, embarazo, postoperatorios, náuseas producidas por tratamientos de quimioterapia, etc.
  • Propiedades estimulantes y térmicas. Es en la raíz de la planta donde encontramos estas propiedades. La infusión caliente de raíz de jengibre potencia la transpiración, es antitérmica, alivia los resfriados y actúa como expectorante sobre los pulmones, ayudando a expulsar la mucosidad. Hay que destacar que el jengibre es el principal componente de muchos tés como los ayurvédicos (vatta, pitta, kappa) o los famosos té chay o yogi tea.
  • Jengibre para mejorar la circulación sanguínea. Posee un efecto estimulante sobre el corazón y la circulación sanguínea. Aporta sensación de bienestar y restablece la vitalidad.
  • Jengibre para el sistema digestivo. Es eficaz para ayudar a recuperar el calor corporal y preparar la digestión. Confiere vigor al estómago e intestinos, estimula el apetito y facilita la digestión, ya que activa la secreción de encimas. Sus efectos analgésicos y relajantes sobre el intestino calman los cólicos, dolores abdominales, indigestiones flatulentas y retortijones causados por diarreas. Como consecuencia de sus propiedades térmicas , el jengibre no es recomendado para los que no toleran bien el calor o sufran gastritis o úlceras estomacales o duodenales.
  • Jengibre para el sistema reproductor. Promueve la menstruación, es útil en periodos retrasados o insuficientes, disuelve los coágulos y relaja los espasmos, aliviando los periodos y ovulaciones dolorosas. Está especialmente recomendado como vigorizante del sistema reproductor.
  • Jengibre como afrodisíaco. La raíz de la planta está considerada como un afrodisíaco, capaz de estimular el deseo sexual y aumentar la libido. Es muy popular la infusión mixta de jengibre y canela.
  • Remedio contra el dolor. La medicina oriental utiliza externamente el jengibre para tratar el dolor. Sus propiedades como analgésico y antiinflamatorio se utilizan en forma de compresas en casos de dolor en las articulaciones.
  • El jengibre como planta culinaria. La raíz es ampliamente utilizada como planta culinaria. Tiene un sabor fuerte y punzante, ligeramente dulzón, proporcionando un toque original a los alimentos.