Tiroides: ¿has probado estas plantas medicinales?2

La tiroides es una glándula endocrina en forma de mariposa situada en la parte anterior del cuello, delante de la tráquea. Su misión es la de regular el metabolismo del cuerpo. Así las hormonas tiroideas influyen en procesos como el ritmo cardíaco, la velocidad del metabolismo, la temperatura corporal o el ritmo intestinal.

Las enfermedades de la tiroides pueden deberse a diversas causas, que van desde la ausencia de yodo en la dieta a enfermedades de tipo autoinmune o lesiones sobre la glándula.

El hipotiroidismo se caracteriza por la insuficiente cantidad de hormona tiroidea en sangre. La causa más común de esta patología es el déficit de yodo en la dieta. Los síntomas son la fatiga, la sequedad de la piel, la intolerancia al frío, la caída de cabello, problemas de concentración, estreñimiento, somnolencia, depresión, alteraciones en la menstruación o dolores musculares, todo ello acompañado de un aumento de peso y retención de líquidos.

Tiroides
Tiroides

Cuando hay un exceso de hormona en sangre, hablamos de hipertiroidismo. La sobreestimulación de la glándula tiroidea provoca síntomas como la aceleración del ritmo cardiaco, temblor, nerviosismo y pérdida de peso.

Plantas para el hipotiroidismo:

  • Algas. Las algas marinas son una destacada fuente de yodo y su consumo ayuda al buen funcionamiento de la glándula tiroides, especialmente en los casos de hipotiroidismo. Las algas más ricas en yodo son las algas fucus, kombu, arame y kelp. Es importante seguir las pautas médicas, pues un consumo excesivo de yodo puede derivar en hipertiroidismo.
  • Nogal (Juglans regia). Las hojas de nogal también contienen una cantidad considerable de yodo.
  • Genciana (Gentiana lutea). Procedente del sur y del este de Europa, en su raíz hay numerosas sustancias beneficiosas para tonificar el organismo, favorecer las digestiones, proteger el hígado y reforzar las defensas. También estimula la tiroides e incrementa la producción hormonal de la glándula.
  • Ashwagandha (Withania somnífera). Es una planta muy utilizada en la medicina ayurvédica. Aumenta la producción de T4 (tiroxina) a la vez que reduce el estrés oxidativo.

Plantas para el hipertiroidismo

 Melisa (Melissa officinalis). Una infusión de melisa o mezclada con menta de lobo ayuda a reducir la producción de la tiroides. La melisa, además, por su efecto calmante y relajante contribuye a reducir los síntomas del nerviosismo, insomnio y ansiedad, característicos del hipertiroidismo.

  • Menta de lobo (Lycopus europaeus). Esta planta presenta una actividad antitiroidea. Diferentes ensayos farmacológicos demuestran una reducción de los niveles de T3 (triyodotironina), T4 (tiroxina) y TSH (hormona tirotropa). También se ha observado que mejora los síntomas cardíacos, palpitaciones, irritabilidad y falta de aire, asociados al hipertiroidismo.
  • Crucíferas. También son recomendables alimentos como la col o el rábano. La raíz de estas crucíferas puede ayudar a controlar la producción excesiva de hormonas que produce el hipertiroidismo.

Astrágalo: vitalidad y fortalecimiento del sistema inmunológico2

El Astrágalo es una planta medicinal perenne originaria de Mongolia y China, también conocida como Huang Qi. Su nombre significa “Líder amarillo” por el color de su raíz y por la importancia que tiene en la medicina tradicional china.

Astrágalo, el líder amarillo.
Astrágalo

El Astrágalo cada día es más usado en la fitoterapia europea, para el tratamiento de enfermedades crónicas y para aumentar la vitalidad. Está especialmente indicada en caso de problemas relacionados con infecciones e inmunología, y cada vez se usa más en casos como el cáncer o SIDA por sus beneficios. Reduce los efectos secundarios de la quimioterapia y radioterapia y acelera la recuperación después de las sesiones.

Beneficios del astrágalo:

  • Ideal contra las infecciones: es ideal para tratar tanto infecciones víricas como aquellas producidas por bacterias, hongos y parásitos. El astrágalo es eficaz frente a infecciones respiratorias. Acelera la recuperación en procesos gripales, resfriados y catarros, además de aliviar otros trastornos respiratorios como el asma bronquial. También se recomienda contra la otitis.
  • Indicado contra el cáncer, SIDA y hepatitis: está indicada en el tratamiento de enfermos con el sistema inmune comprometido. Los extractos de astrágalo se han empleado para mejorar la respuesta inmunitaria de enfermos de cáncer y aliviar los efectos adversos de la quimioterapia. También se usa en otras enfermedades crónicas como la esclerosis múltiple.
    Puede disminuir la hiperactividad inmune en pacientes con lupus eritematoso sistémico y miastenia gravis. También se recomienda en enfermos con SIDA.
  • Antiviral eficaz: tiene una gran eficacia como antiviral dado que incrementa la producción de interferón. Inhibe la replicación de algunos virus, como en el caso del virus “coxsackie”, responsable de la miocarditis, la poliomielitis o la Hepatitis A. Además, facilita la eliminación de herpes.
  • Acción estimulante: el astrágalo es empleado para combatir la debilidad general, combate la fatiga y el cansancio y aumenta la vitalidad. Protege de factores patógenos externos y tiene un gran efecto antioxidante.
    El Astrágalo es fundamentalmente un tónico que estimula el metabolismo y el funcionamiento de órganos como los pulmones, las glándulas suprarrenales o el tracto intestinal. También favorece la recuperación de dolencias renales, es muy efectivo para tratar la nefritis crónica y tonifica el bazo.
  • Mejora las afecciones cardíacas y los trastornos digestivos: al dilatar los vasos sanguíneos y actuar como tónico cardiaco, se recomienda en cardiopatías, con buenos resultados en infartos, insuficiencia cardíaca congestiva y angina de pecho. También está indicado el uso de astrágalo en enfermedad vascular periférica, mala circulación e hipertensión arterial.
  • Mejora la memoria: la raíz de astrágalo se utiliza en medicina tradicional china para el tratamiento del Alzheimer.
  • Favorece la eliminación de toxinas, equilibrando los fluidos del cuerpo, es diurético por lo que ayuda a eliminar los edemas. Durante la menopausia disminuye los sudores nocturnos y también se usa para tratar el prolapso uterino.

Cómo tomar astrágalo

La forma más común de tomar Astrágalo es preparando una infusión hirviendo su raíz molida y dejándola reposar. También existe en forma de suplementos nutricionales como pastillas o cápsulas.

Contraindicaciones

  • No está indicado en caso de embarazo ni lactancia.
  • Su acción inmunoestimulante podría hacer que la fiebre aumentase de manera ligera.
  • Puede incrementar el riesgo de hemorragia, con lo cual no debe usarse antes de una intervención quirúrgica.
  • Personas que reciban tratamiento con inmunosupresores, anticoagulantes o insulinodependientes deben consultar antes con su médico.

Cálculos renales: tratamientos naturales0

Los cálculos renales o piedras en el riñón son masas sólidas compuestas por pequeños cristales que pueden estar formados por sales de calcio (75-80%), estruvita (10-15%) o ácido úrico (5-8%). Los cálculos renales se diagnostican de manera accidental, cuando ya ha habido una obstrucción del tracto urinario, que suele provocar un fuerte dolor en la zona lumbar con irradiación en la zona inguinal. Las piedras en el riñón afectan más a los hombres que a las mujeres y se calcula que un 10% de ellos padecerá cálculos renales a lo largo de su vida.

Las piedras en el riñón deben tratarse según su tamaño, localización y composición, aunque normalmente son de diámetro pequeño y se expulsan del cuerpo por si solas. Para que no se produzcan recaídas es clave la prevención, empezando por la dieta.

Formación de cálculos renales y alimentación

Una alimentación rica en grasas animales y azúcares refinados, así como baja en fibras, provoca la acidificación de la orina y, por lo tanto, una precipitación de minerales que acaban en piedras en el riñón.

La mejor dieta para prevenir cálculos renales incluye beber al menos un 1,5 litros de agua diarios (incluidas las infusiones), bajar el consumo de carne animal, dosificar los alimentos con grandes cantidades de oxalatos (té negro, chocolate, café, espinacas, acelgas…) y aumentar el consumo de frutas y verduras frescas (ricas en vitamina K). Así se consigue aumentar el flujo de orina y hacerla más alcalina. También pueden ayudarnos suplementos como el citrato de calcio, magnesio, vitamina D y vitamina B6.

Plantas medicinales para prevenir y tratar los cálculos renales

Existen numerosas plantas que podemos tomar como infusión para combatir esta dolencia. Entre las plantas de acción diurética, destacan la gayuba (Arctostaphylos uva-ursi), la ortiga (Urtica dioica), el diente de león (Taraxacum officinale) y los estigmas de maíz (Zea mays).

La planta que mejor puede disolver las piedras en el riñón es la rompediedras (Lepidium letifolium). También resulta interesante la lespedeza (Lespedeza capitata), por ser una gran alcalinizadora y evitar infecciones urinarias.

Para prevenir cistitis de repetición y cólicos nefríticos, es aconsejable tomar arándanos (en zumo o en comprimidos) y grosella negra, ya que incrementa el Ph de la orina por su efecto alcalinizador.

Imagen de la planta Lepidium letifolium, también conocidas como rompepiedras (piedras en el riñón).
Imagen de la planta Lepidium letifolium, también conocidas como “rompepiedras”.

Homeopatía para las piedras en el riñón

En homeopatía, los remedios Lycopodium, Calcárea carbónica y Calcárea phosphorica pueden prevenir cálculos renales y, si ya están presentes, favorecer su expulsión y controlar el dolor.

Y como siempre, recordamos que el ejercicio físico, la higiene emocional y la reducción del estrés también ayudan a mantener el organismo en buen estado.

Post basado en el artículo Cálculos renales, del Dr. Oriol Camerino, publicado en la revista EMANA, nº 15 (Invierno de 2013).

¿Las plantas curan?0

¿Las plantas curan? La Organización Mundial de la Salud (OMS) nos contesta a esta pregunta con la definición de planta medicinal: ” Vegetales que contienen principios activos secundarios capaces de prevenir, paliar o curar una enfermedad”. Pero es la historia del ser humano la que nos acerca al uso de las plantas con fines medicinales desde tiempos inmemoriales. Las plantas fueron ampliamente utilizadas en los albores de la mayoría de las culturas y muchas veces su efecto medicinal reforzaba la virtud de la magia del hechicero.

Hoy el científico, el investigador, el hombre de ciencia tiene medios para adentrarse en la compleja estructura orgánica de las plantas, sabe su composición, ha podido aislar los principios activos, ha podido valorarlos farmacológicamente, sabe de sus efectos secundarios y ha podido constatar las propiedades que a lo largo de la historia se les suponían.

A través de la observación, de la teoría de los signos y de la intuición, el hombre primitivo fue clasificando las plantas por sus propiedades (la pulmonaria la utilizaba para los bronquios ya que la forma de sus hojas es parecida al lóbulo del pulmón, al fruto del nogal. A las nueces se les suponían propiedades para el cerebro, ya que su forma nos recuerda la estructura de este órgano, y como éstos podríamos poner múltiples ejemplos). Cuando la ciencia ha estudiado estas plantas medicinales, casi siempre ha comprobado que aquella intuición de nuestros antepasados se ve confirmada por la evidencia científica (la pulmonaria es rica en alantoína y mucílagos, mientras que las nueces aportan gran cantidad de ácidos grasos, especialmente linoleico y linolénico).

Plantas Medicinales: Manzanilla

Pero yo quiero contestar a esta pregunta desde la experiencia de muchos años de observación, estudio y trabajo. Las plantas medicinales previenen, palían o curan, si se cumplen tres condiciones:

Utilizar la planta adecuada. Cuanta más información tenemos de las propiedades de una planta medicinal y más experiencia en su utilización, más satisfactorios serán los resultados. Muchas veces tenemos la tentación de buscar por internet las propiedades de la flora de otros continentes cuando en nuestra flora disponemos de plantas tan efectivas y sobre todo con mucho mejor conocimiento de las mismas a través de su utilización durante muchísimos años. Yo siempre antepongo las flores de nuestro entorno tanto por el conocimiento que tenemos de ellas como por su seguridad.

• Emplearla de forma adecuada. En la mayoría de los casos que una planta no ha resultado efectiva es por un mal uso. Desde su recolección, pasando por el secado, la conservación o la preparación se pueden ir acumulando errores que irán en detrimento de su efectividad. Desde este blog, iré explicando los secretos de las plantas, aquello que normalmente no está escrito en los libros, para aprovechar todo el potencial de propiedades medicinales de las plantas. Las épocas de recolección dependiendo de la parte de la planta que queremos utilizar, los procesos de secado, la conservación y muy especialmente las formas de utilización. Todo ello lo iremos explicando en este blog.

Paciencia. Las plantas medicinales necesitan tiempo y constancia. Estos son los dos grandes condicionantes de la fitoterapia: “poco, a menudo y calentito”. Esta es la receta de la abuela y es bien sabido que las abuelas siempre tienen razón.

L. Teixé

Cómo reforzar la mente y mejorar la memoria2

Reforzar la mente y mejorar la memoria requiere ejercicio y entrenamiento. Es de vital importancia ejercitarla a diario para mantener la agudeza y la salud mental a medida que nos hacemos mayores, así como para mantener la capacidad de comprensión, la imaginación y la creatividad.

Es fundamental romper la rutina de nuestro cerebro para reforzar la mente: sentir curiosidad por aquello que nos rodea o por entender cómo funciona un determinado aparato, cambiar de ruta para ir a un lugar, utilizar la otra mano, leer libros de una temática distinta a la habitual… También son aconsejables los juegos para activar la inteligencia, como los crucigramas, sudokus y ejercicios de brain gym.

El ejercicio físico ayuda a eliminar el estrés. Las situaciones de presión, la pena o el exceso de trabajo enturbian la mente y por eso perdemos la memoria o comentemos despistes.

La alimentación sana es una parte fundamental de la salud cerebral. La dieta debe ser variada y rica en ácidos omega 3, manteniendo a raya las grasas saturadas.

Además, existen complementos naturales para mejorar el rendimiento intelectual, en situaciones de mucha carga de trabajo o épocas de exámenes.

Existen complementos naturales para mejorar la memoria y reforzar la mente.
Existen complementos naturales para mejorar la memoria y reforzar la mente.

Complementos naturales para mejorar la memoria

  • Los ácidos grasos Omega 3, especialmente EPA y DHA, mejoran la capacidad cognitiva, la atención y la memoria de jóvenes y adultos, además de reforzar el sistema nervioso. Favorecen también el desarrollo óptimo del cerebro desde la gestación y durante la lactancia.
  • La lecitina de soja mejora los procesos de aprendizaje, la memoria, la capacidad intelectual y la agilidad mental. Es recomendable en situaciones de estrés, de falta de memoria y de agotamiento físico y mental. La lecitina de soja es fuente de fosfatidilcolina, importante en la formación y el mantenimiento de los neurotransmisores, componentes indispensables en la comunicación neuronal.
  • El fósforo favorece la concentración y la memoria. Este mineral forma parte de las membranas celulares como fosfolípidos, que ayudan a las células cerebrales a comunicarse entre sí. Encontramos fósforo en alimentos como los frutos secos, los cereales y las legumbres.
  • El ginkgo biloba aumenta la circulación sanguínea central y periférica y, por lo tanto, la irrigación de los tejidos, principalmente del cerebro. Se recomienda a personas de avanzada edad y a estudiantes para mejorar su capacidad de retención y memoria.
  • La jalea real contiene vitaminas, minerales y aminoácidos. Estimula el sistema nervioso y aporta energía. Mejora la oxigenación del cerebro y los estados de ánimo, con lo cual se puede apreciar la sensación de mejora física e intelectual. Es una fuente rica en acetilcolina, sustancia vital que permite a las terminaciones nerviosas del cerebro transferir los impulsos de una fibra a otra.
  • El eleuterococo  o ginseng siberiano restaura el equilibrio general del cuerpo y actúa como remedio antiestrés. Proporciona vigor, aumenta la memoria y predispone a la actividad. Estimula el sistema nervioso central y aumenta el rendimiento físico y intelectual, así como la resistencia del organismo frente al agotamiento.
  • Dos gotas de aceite esencial de menta aplicadas sobre cada sien –o mediante un aromatizador– despejan la mente y favorecen la concentración, la imaginación y la creatividad. Por su efecto efecto analgésico, se utiliza en caso de dolor de cabeza o migrañas.

Foto: www.homeopatia-online.com

 

Bienvenid@s al Blog del Manantial de Salud0

Nos hace mucha ilusión poner en marcha El Blog del Manantial de Salud, un canal fundamental de la comunicación en redes sociales que hemos iniciado este año. Aquí publicaremos artículos relacionados con las plantas medicinales, la alimentación saludable y la cosmética natural, así como consejos de salud y entrevistas, que esperamos que sean de vuestro interés.

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