Gayuba, una planta para las dolencias del sistema urinario4

La gayuba (Arctostaphylos uva-ursi) es una planta medicinal que crece en terrenos montañosos, secos y umbríos del norte de Europa, Asia y América. Se trata de un arbusto de la familia de las Ericáceas, de tallo irregular y rastrero. Las virtudes de la gayuba se encuentran en sus hojas, que son de un color verde intenso, de sabor ligeramente amargo y que desprenden un olor característico. La gayuba es uno de los remedios naturales más utilizados para tratar las dolencias del aparato urinario, especialmente en casos de infecciones producidas por bacterias, como explicaremos a lo largo de este post.

Composición de la gayuba

En las hojas de la gayuba hay pigmentos y flavonoides (derivados del quercetol). Pero destacan sobre todo los glucósidos –concretamente la arbutina y la metil-arbutina–, que al metabolizarse en hidroquinona y metilhidroquinona, se convierten en excelentes antisépticos de las vías urinarias, que previenen y destruyen los gérmenes infecciosos.

Gayuba (Arctostaphylos uva-ursi) , una planta medicinal para las dolencias del aparato urinario.
Las virtudes de la gayuba (Arctostaphylos uva-ursi) se encuentran en sus hojas.

Aplicaciones de la gayuba

  • Es muy adecuada para el tratamiento de inflamaciones de la uretra (uretritis), de la vejiga urinaria (cistitis) e irritación de las vías urinarias. Actúa de forma eficaz ante la necesidad imperiosa de orinar repetidamente que genera este tipo de afecciones.
  • Tomar, un día a la semana, un litro de una mezcla de gayuba, brezo, cola de caballo y flor de malva es un excelente remedio para prevenir las cistitis repetitivas.
  • La gayuba es también un excelente antiinflamatorio y diurético, gracias a la presencia de taninos. Favorece el aumento del volumen de la orina y la eliminación renal de urea.
  • La infusión de gayuba se emplea también para tratar los cálculos renales. No disuelve los cálculos pero, dadas las propiedades antisépticas de esta planta, impide las infecciones que a menudo van asociadas con este tipo de dolencias.
  • La actividad antiséptica de la gayuba aumenta en medio alcalino por lo que es aconsejable mezclar la gayuba con plantas alcalinas como la cola de caballo.
  • Tradicionalmente las hojas de gayuba también se han empleado para combatir la diarrea, dadas las propiedades astringentes de los taninos. Pero hay que ser prudentes, ya que un exceso de estos componentes podría irritar la mucosa gástrica.

Precauciones

La gayuba es una planta sin toxicidad conocida. Sin embargo, por esta abundante presencia de taninos, no se aconseja tomarla durante el embarazo, especialmente durante los primeros meses.

Una última curiosidad sobre la gayuba

¿Sabías que los frutos de gayuba son una de las comidas preferidas de los osos? De hecho, el término Arctostaphylos uva-ursi significa, tanto en griego como en latín,uva de oso.