LA IMPORTANCIA DE LA FIBRA
Dieta alcalina
El Noni, La Fruta Prodigiosa
La lecitina de soja: un complemento para absorber las grasas y reducir el colesterol
Hogar sano y ecológico

LA IMPORTANCIA DE LA FIBRA0

La fibra dietética se trata de una sustancia que contienen las plantas y que una vez la consumimos no es digerida ni absorbida en nuestro intestino, sino que puede ser fermentada, en parte, por nuestra flora intestinal. Es decir, pasa a través de nuestra digestión sin ser procesada junto a los alimentos, aumenta el bolo fecal facilitando el tránsito intestinal. Por ello no se la considera un nutriente. La cantidad diaria recomendada de fibra es de unos 25 gramos para mujeres y 38 gramos para hombres. La fibra, engloba diversas sustancias, pero se divide principalmente en dos grandes grupos: la fibra soluble y la fibra insoluble.

FIBRA SOLUBLE

Tiene la capacidad de formar un gel con el agua y atrapar así algunas sustancias, como por ejemplo el colesterol. Un ejemplo de alimento que contiene esta fibra serían los copos de avena, o el salvado de avena, frutas y frutos secos. Además, la fibra soluble aumenta la sensación de saciedad al ganar volumen en el estómago -el glucomanano es empleado para reducir la sensación de hambre y ayudar a bajar de peso-; también contribuye a regular y mantener un nivel estable de glucosa en sangre. Una de las sustancias que encontramos entre los diferentes tipos de fibra soluble son los fructooligosacáridos o FOS. Se tratan de moléculas pequeñas, que no están unidas tan fuertemente como en el caso de los polisacáridos -que encontramos en la fibra insoluble- y por ello son solubles en agua y pueden ser fermentados por nuestra flora, además promueven el crecimiento de varias especies de Bifidobacterium. Comúnmente también se les llama prebióticos y se suelen añadir a suplementos de probióticos -bacterias buenas- para asegurar una mejor repoblación de la flora intestinal.

FIBRA INSOLUBLE

Está formada por cadenas mucho más largas llamadas polisacáridos y por ello no es fermentable. Ejemplos de fibra insoluble serían la celulosa y la lignina, que aportan dureza a los vegetales, presentes sobretodo en los tallos. Pasa a través del tracto intestinal aumentando el volumen del bolo fecal y el peristaltismo intestinal y es a la que se le atribuye mayor capacidad laxante. Fuentes de   fibra insoluble serían, el salvado de trigo, los tallos de brócoli, verduras de hoja verde, alcachofas o los espárragos, aunque la podemos encontrar también en frutos secos, semillas y en todos los cereales integrales.

Probiótico multiflora + Fructooligosacáridos (prebiótico). Cuida tu flora intestinal. Sin necesidad de refrigeración. Sin gluten. Sin lactosa.

LA IMPORTANCIA DE LA FLORA INTESTINAL

Para tener una buena flora intestinal es muy importante el consumo de fibra, cuanto más variadas sean las fuentes, mejor, ya que haremos proliferar mayor número de cepas diferentes de bacterias y podremos potenciar la absorción de nutrientes, una correcta digestión y menos gases.

Otra importante función de la flora intestinal es protegernos frente infecciones, ya que es la primera barrera defensiva de nuestro cuerpo.

Una flora intestinal escasa nos predispone a sufrir problemas digestivos y estreñimiento, además de tener más propensión de que proliferen bacterias o levaduras no deseadas como las cándidas.

Es muy importante mantener una flora intestinal fuerte en el caso de sufrir enfermedades intestinales como la enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa o celiaquía ya que también se protege el epitelio intestinal además de mejorar la absorción de los nutrientes.

Cada vez se relaciona más una flora intestinal sana con un correcto estado de ánimo, protección frente alergias y una buena salud de la piel. Además, las alteraciones de la mucosa intestinal y de la flora pueden estar relacionadas con la aparición de psoriasis, eccemas, acné o dermatitis.

Con una buena flora intestinal también tendremos mejores digestiones, menor hinchazón y gases. A veces, al introducir más cantidad de alimentos con fibra en la alimentación algunas personas sufren más molestias digestivas y gases; esto se puede deber a una microbiota débil, que no es suficiente para digerir la cantidad de fibra que ahora se le está dando, por lo que se tendrá que pasar un periodo de adaptación durante el que habrá un cambio de la flora intestinal y en que podemos ayudar con un suplemento de probióticos.

Un ejemplo de alimento rico en fibra que suele causar molestias digestivas son las legumbres. Se suelen consumir con menor frecuencia de lo que sería lo ideal y por ello, muchas veces, ocasionan gases, debido, en algunos casos, a la poca capacidad de la microbiota de poder fermentar la fibra presente en la piel de éstas. Para poder acostumbrarnos a digerirlas es recomendable empezar, por ejemplo, incluyendo una tacita de lenteja roja como guarnición en varias comidas a lo largo de la semana y luego probar con otras legumbres como garbanzos o judías, primero en pequeñas cantidades o peladas. También podemos condimentarlas con semillas carminativas como el comino, coriandro o hinojo, ya sean molidas o añadidas al caldo de cocción.

fi Regulador intestinal. Mezcla de semillas de lino y zaragatona, ispágula y salvado de trigo. Ayuda a normalizar el tránsito intestinal sin irritar.

BENEFICIOS DEL CONSUMO DE FIBRA

La fibra tiene una función reguladora de la digestión y además también reduce el riesgo de sufrir  algunas enfermedades como el cáncer de colon. Al mantenerse el intestino mejor lubricado y con menos residuos debido al efecto de arrastre de la fibra, reducimos el riesgo de padecer pólipos y evitamos la absorción de un exceso de tóxicos que nuestro cuerpo necesita eliminar ya que se acelera el proceso de excreción y las heces pasan menos tiempo en contacto con las paredes del intestino grueso.

¿Cómo consumimos más fibra?

La forma más fácil de consumir fibra es llevar una dieta equilibrada en la que prioricemos los alimentos de origen vegetal; que en la base de la alimentación estén las frutas y verduras –ya que siempre que estén en nuestro plato habrá una buena cantidad de fibra-, que los cereales sean integrales, así como sus derivados -pan, harinas, pasta- y que las legumbres las consumamos al menos 4 veces por semana. Además no nos olvidemos de los frutos secos y semillas, que deberían estar presentes todos los días en nuestra alimentación; son una muy buena opción para comer a media mañana o en la merienda, solos, con un yogur o acompañados de fruta deshidratada, como los orejones, ciruelas o pasas, otra muy buena fuente de fibra. De esta forma nos aseguramos de obtener suficiente cantidad y variedad de fibra. Es muy importante beber suficiente agua para facilitar el buen tránsito intestinal y aún más consumiendo buenas cantidades de fibra.

Algunos ejemplos de raciones de fibra son: 2-3 cucharadas de copos de avena, una taza de arroz integral de guarnición, un puñado de frutos secos, una cucharada de semillas, una pieza de fruta o 2-3 ciruelas deshidratadas.

Semillas como la zaragatona, son buenas opciones en el caso de sufrir pólipos ya que están compuestas mayoritariamente por fibra soluble de modo que poniendo una cucharada en un vaso de agua y dejándola unas cuantas horas tendremos una gelatina, que nos ayuda de forma suave con el tránsito intestinal, además de nutrir la microbiota.

Las semillas de chía también tienen gran cantidad de fibra soluble y las podemos emplear para preparar postres  como puddings y batidos o añadirlas a un yogur. Dejándolas reposar para que se hidraten en el líquido que queramos obtendremos una textura cremosa y agradable.

El lino o linaza es otra de las semillas más utilizadas para añadir un extra de fibra a la dieta, posee los dos tipos de fibra; también lo tenemos que dejar en agua para que se hidrate y poder así digerirlo, puesto que su capa externa de fibra insoluble protege a la semilla; si no la trituramos o hidratamos hasta que se ponga gelatinosa pasará intacta por el tubo digestivo.

Consumir estas semillas no sólo aporta fibra a nuestra dieta, también son fuentes de ácidos grasos omega 3 -lino y chía- y de proteínas además de otros fito-químicos beneficiosos como la gran mayoría de alimentos vegetales.

 

Por Bárbara Galindo

Dietista

Dieta alcalina0

El pH de los líquidos del organismo (piénsese que el 75% de nuestro peso corporal es agua), incluida la sangre, debe ser ligeramente alcalino (7,35-7,45) para que el organismo esté en equilibrio y goce de salud. Ésta es la base de la dieta alcalina. Si estamos por encima o por debajo de estos valores, corremos el riesgo de padecer enfermedades.

El pH se mide en una escala que va del 0 al 14. Un pH exactamente de 7,0 se considera neutro. Un pH por debajo del 7,0 es ácido y un pH por encima del 7,0 se dice que es alcalino. Nuestro pH puede llegar a ser ácido por múltiples factores: un estrés continuado en el tiempo, emociones negativas, reacciones del sistema inmunológico, etc. Sin embargo, el motivo más habitual es una dieta inadecuada.

Muchas personas tienen una dieta demasiado alta en alimentos formadores de ácido: productos de origen animal (carne, pescado, leche, huevos…), alimentos procesados, harinas blancas y azúcares, café, bebidas alcohólicas, refrescos gaseosos, etc. También son generadores de ácido los medicamentos.

 

Verduras y frutas, base de la dieta alcalina

Las verduras de hoja verde y las frutas (también los cítricos) son alimentos que contienen altas cantidades de minerales alcalinos de fácil biodisponibilidad. También forman parte de una dieta alcalina las legumbres, los brotes, los frutos secos, las especias y las algas, por citar algunos ejemplos. Una dieta alcalina es sinónimo de buen funcionamiento de las células y de los órganos y tejidos que forman nuestro cuerpo. Para ello necesitamos, como ya hemos dicho, un pH ligeramente alcalino.

 

pH y enfermedad

Si en la dieta hay un déficit de alimentos alcalinos, el cuerpo sufre un pérdida constante de compuestos minerales. Esto explica el hecho de que haya tantas personas que padecen osteoporosis y desgaste óseo o el hecho de que haya cada vez más jóvenes que tienen estos problemas.

Si la dieta incluye alimentos acidificantes durante mucho tiempo, el sistema digestivo se atrofia en distintos grados progresivos hasta que se colapsa. Primero empieza con malestares intestinales leves, luego devienen en colitis, gastritis, Crohn y otros trastornos que pueden transformarse en dolencias graves y enfermedades crónicas.

La falta de alimentos alcalinos también implica una disminución de la capacidad del organismo para absorber nutrientes, una baja producción de energía en las células, menor capacidad para reparar las células dañadas, dificultad para desintoxicar los metales pesados, una deficiencia del sistema inmune para combatir y eliminar las células tumorales, fatiga… También es habitual la hiperuricemia (exceso de ácido úrico), que puede derivar en gota, cálculos renales y artritis crónica. En definitiva, el desequilibrio acídico es un imán para la enfermedad.

Dieta alcalina y salud

Una dieta alcalina para mantener la salud debe consistir en un 60% de alimentos alcalinos y un 40% de alimentos ácidos. Hay fuentes que elevan esta proporción hasta el 75%-25%. En todo caso, para devolver la salud al organismo, la proporción debe ser más alta (80%-20%).

Entre los alimentos alcalinos que deberíamos introducir en nuestra dieta destacamos:

  • Verduras y hortalizas: Col, brócoli, lechuga, zanahoria, coliflor, apio, pepino, espárragos, etc.
  • Frutas: Manzana, uva, aguacate, pera, tomate, limón, naranja, etc
  • Germinados: soja, brócoli, alfalfa, hierba de trigo, hierba de cebada, etc.
  • Granos: Trigo sarraceno, quinoa, amaranto, cereales integrales
  • Frutos secos y deshidratados: almendra cruda, orejones, higos, goji, etc.
  • Algas y productos asiáticos: chlorella, spirulina, nori, wakame, daikon, tofu, umeboshi, reishi
  • Tisanas o infusiones depurativas: Diente de león, cardo mariano, ortiga verde, cola de caballo, hinojo y zarzaparrilla
  • Té verde
  • Condimentos y especias: perejil, mostaza, jengibre
  • Sal del Himalaya, sal marina sin refinar
  • Edulcorantes: stevia

El ejercicio físico moderado adaptado a cada persona activa el metabolismo y facilita la eliminación de toxinas.

A todo esto no debemos olvidar el lema “Mens sana in corpore sano” (Sátiras de Juvenal, s.l-ll), en el que ya se promulgaba la importancia del equilibrio emocional como un componente indispensable para mejorar el bienestar y la salud en general.

El Noni, La Fruta Prodigiosa0

El noni (Morinda citrifolia) es uno de los pocos productos naturales que cuentan con el respaldo tanto de científicos y médicos tradicionales; como de homeópatas, naturistas y sanadores de otras culturas. Todos ellos coinciden en lo asombroso de las propiedades de esta planta sagrada que se viene utilizando desde hace miles de años por culturas indígenas, y que actualmente se está empleando en Occidente como suplemento alimenticio.

La ciencia confirma lo que sabía la medicina tradicional en Polinesia. “… tomar NONI, en dosis concentradas puede mejorar nuestra salud, nuestro organismo y nuestra vitalidad”.

El jugo de Noni ha sido declarado Novel Food de acuerdo con la decisión de 05 de Junio de 2003 nº 2003/426/CE de Parlamento Europeo

Origen y características

Se trata de una planta tropical, típica de Polinesia y Tahití, originaria de la India.

La planta crece en forma de arbusto dando frutos del tamaño de un aguacate, de donde se extrae su valioso zumo. Pertenece a la familia de las Rubiaceae,  puede alcanzar los seis metros de altura y vivir más de ochenta años.

¿Cómo actúa el Noni?

La Xeronina es un alcaloide muy parecido a la Bromelaina (presente en la piña), que se encuentra en todas las células de los seres vivos en cantidades muy pequeñas y se encarga de activar todas las enzimas catalizadoras de los procesos metabólicos celulares y de regular la síntesis de proteínas estructurales
La Xeronina es el elemento más activo en la acción fisiológica de este producto. Aunque en estado puro se encuentra de forma escasa, el noni posee la capacidad de crearla en el propio organismo. Este proceso se realiza por conversión de la Proxeronina en Xeronina mediante la acción de la enzima Proxeronasa a nivel de intestino delgado.

En el ZUMO DE NONI se encuentran más de 150 nutracéuticos que actúan en interrelación con otros potenciando así sus efectos. Los más importantes son: xeronina, proxeronina, escopoletina, damnacantal, ácido ursólico, hierro, fósforo, magnesio, sodio, calcio, cinc, cobre, y las vitaminas A, C, E, B1, B2, B6 y B12.

Propiedades del Noni

El noni actúa a nivel celular básico, por esta razón posee tantas y tan variadas cualidades como son éstas:

  • Estimular las funciones celulares.
  • Incrementar el calor corporal.
  • Inhibir el crecimiento de células cancerígenas.
  • Regular el sueño.
  • Regular la función intestinal (mayor absorción de los nutrientes).
  • Regular la presión arterial (es hipotensor).
  • Regular el metabolismo.
  • Actuar como regenerador celular.
  • Actuar como antihistamínico y antiséptico natural.
  • Presentar una acción analgésica y antiinflamatoria.
  • Presentar una marcada acción inmunológica y antioxidante.
  • Estimular la producción de óxido nítrico en el organismo.

Recomendación de consumo

Tomar diariamente 30ml antes de cada comida. Mantener en lugar fresco y salvaguardar de la luz.

La lecitina de soja: un complemento para absorber las grasas y reducir el colesterol0

La lecitina de soja es un producto natural obtenido del germen de la soja. Se emplea como complemento gracias a sus propiedades nutricionales. Uno de los principales beneficios de la lecitina de soja es que contribuye a la disolución de las grasas en agua. Si tenemos en cuenta que los líquidos del organismo, el plasma y las secreciones digestivas son medios acuosos, nos daremos cuenta de la importancia de la lecitina. También reduce el colesterol y, con ello, el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares.

 

De hecho, la lecitina ya se encuentra ampliamente distribuida en nuestro cuerpo. Es un fosfolípido imprescindible que forma parte de las membranas celulares. El organismo produce la lecitina en el hígado, pero su producción se ve limitada si falta alguno de los componentes básicos, como el fósforo o algunas vitaminas. Es recomendable entonces que la dieta se complemente con lecitina de soja.

La lecitina de soja contribuye a mejorar el aprendizaje y la memorización.

La lecitina es necesaria en el organismo porque:

  • Participa en la digestión de las grasas de la dieta.
  • Facilita la absorción de las vitaminas liposolubles A, D, E y K.
  • La lecitina, en la sangre, ayuda a mantener los lípidos en general y el colesterol en particular, evitando que se deposite en las paredes de los vasos sanguíneos. Así se reduce el riesgo de padecer arteriosclerosis y sus complicaciones.
  • Favorece la síntesis hepática de lipoproteínas de alta densidad (más conocidas como colesterol bueno), que transportan el colesterol que ha quedado depositado en las paredes vasculares y lo devuelven al hígado para ser reciclado. Una dieta complementada con lecitina de soja reduce el colesterol total en sangre y disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares.
  • La lecitina es una fuente importante de fosfatidilcolina, que aporta colina y fósforo, ambos implicados en la función cerebral y en la mejora del aprendizaje y la memorización.
  • La colina es también indispensable para el normal funcionamiento del hígado. La lecitina es un excelente protector de la célula hepática.

Cantidad recomendada de lecitina de soja

Al no tratarse de un nutriente esencial, no existen necesidades cuantificadas. La dosis mínima, según los expertos, sería unos 2 gramos diarios de lecitina de soja, cantidad suficiente para que la lecitina ejerza sus efectos en los diferentes órganos y sistemas de nuestro cuerpo. No obstante, las necesidades de lecitina varían en función del estado de salud, la edad, el esfuerzo intelectual o el grado de actividad física. Así, en determinados casos, sería aconsejable incrementar la ingesta de lecitina de soja hasta 10 ó 12 gramos diarios, o asociar a la lecitina otras sustancias específicas, como por ejemplo el germen de trigo.

Hogar sano y ecológico0

Hay estudios que hablan de que en una casa se pueden concentrar hasta 900 compuestos tóxicos, mucho más concentrados en el aire de nuestro hogar que en la calle. Tal ambiente puede causar problemas de salud como ojos irritados, dificultades respiratorias, alergias, hipersensibilidad o cefaleas.

Lograr un hogar sano y ecológico no es fácil si usamos insecticidas, combustibles o según qué tipo de productos de limpieza. Las sustancias nocivas también pueden venir de los materiales de construcción, los muebles, los microorganismos, etc.

Es un placer estar en un hogar sano y ecológico.

Nueve medidas para apostar por un hogar sano y ecológico

  • La primera medida para sanear el ambiente es la ventilación. Se deben abrir las ventanas entre 10 y 20 minutos al día, preferiblemente por la mañana y a las horas con menos tráfico.
  • La humedad debe situarse entre el 35 y el 45%. Un ambiente húmedo facilita la proliferación de hongos. Un ambiente seco, sobre todo por el uso de la calefacción, reseca la piel, los ojos y las mucosas.
  • Los productos de limpieza suelen liberar gases tóxicos como los compuestos orgánicos volátiles. Pueden ser la causa de hipersensibilidad, alergia e irritación ocular y afectar al hígado, a los riñones, al sistema nervioso, al sistema hormonal. Incluso hay productos de limpieza que son considerados cancerígenos.
  • Empleando productos ecológicos contribuimos a un hogar sano y ecológico y cuidamos al planeta. Cuando quieras puedes revisar los productos conflictivos que tienes en casa y sustituirlos por opciones más respetuosas con el medio ambiente.
  • Piensa que también podemos crear nuestros propios limpiadores y detergentes con productos que tenemos en casa: vinagre, limón, bicarbonato de sodio, alcohol, agua oxigenada, jabón natural vegetal, glicerina, aceites esenciales naturales, etc.
  • El uso de cosméticos y productos de higiene convencionales que contienen derivados del petróleo también pueden contribuir a contaminar el ambiente. Siempre es mejor optar por los buenos productos ecológicos existentes en el mercado.
  • Si tenemos previsto pintar el piso, informémonos de las pinturas ecológicas.
  • Y si queremos cambiar los muebles o la decoración, apostemos por materiales y elementos naturales.
  • Las lámparas de cristal de sal compensan el equilibrio entre iones positivos y negativos. Cuando hay un exceso de iones positivos (generados por electrodomésticos, humo de tabaco, calefacción, aparatos de aire acondicionado, teléfonos móviles…) puede generar fatiga, irritabilidad, falta de concentración, insomnio, cefaleas y estados depresivos.

Cinco recetas para una limpieza ecológica

  • Eco-limpiador. Hay que mezclar 180 ml de alcohol etílico, 800 ml de vinagre blanco, 15 ml de aceite esencial (pino, árbol de té, lavanda, limón o menta). Se utiliza disolviendo un tapón de la mezcla por cada cubo de agua.
  • Limpiador de inodoros. Debemos espolvorear el inodoro con bicarbonato y vinagre, y dejar actuar durante 30 minutos. Después hay que fregar y pasar agua caliente. Se puede mejorar la desinfección con unas gotas de aceite esencial de árbol de té o de pino.
  • Abrillantador de muebles. Hay que mezclar el zumo de un limón con el doble de cantidad de aceite. Se abrillantan los muebles pasando un paño seco.
  • Limpia cristales. La mezcla consiste en añadir un chorrito de limón y otro de vinagre a un litro de agua.
  • Limpiador de plata. Podemos mezclar agua y bicarbonato de sodio. La pasta resultante se puede aplicar a los objetos y joyas de plata y frotar con un algodón.

¿Y tú, tomas alguna medida para evitar los tóxicos en casa? Si es así, deja tu comentario al final del post. ¡Tus ideas pueden ayudar a muchas otras personas!

Uso terapéutico de las plantas0

Cuando consideramos el papel de los vegetales en la alimentación humana, solemos tener en cuenta solo los nutrientes, pero no menos importantes son las sustancias naturales que la planta elabora promotoras de la salud, sin ellas, probablemente, la especie humana no existiría.

Los compuestos más importantes a nivel medicinal son los conocidos como principios activos. Estos se definen como sustancias con actividad biológica que tienen la capacidad de interactuar con nuestro organismo, alterando o modificando su funcionamiento. La investigación científica ha permitido descubrir una gran variedad de principios activos que han sido la base de la mayoría de los fármacos. Sin embargo, la principal diferencia entre los fármacos y las plantas medicinales es precisamente la sinergia que se establece entre la multitud de sustancias que componen una planta medicinal, muchas de ellas aún desconocidas. Estos componentes tienen la capacidad de regular y potenciar la acción de las sustancias activas o reducir posibles riesgos.

Los principios activos son moléculas derivadas del metabolismo secundario, las plantas las sintetizan como mecanismo de defensa, adaptación, etc.

Se clasifican según su estructura química en:

Heterósidos

Antraquinónicos, Cardiotónicos, Cianogénicos, Cumarínicos, Fenólicos, Flavónicos, Ranunculósidos, Saponósidos, Sulfurados

Polifenoles

Ácidos fenólicos, Cumarinas, Flavonoides, Lignanos, Taninos, Quinonas.

Terpenoides

Aceites esenciales, Iridoides, Lactonas, Diterpenos, Saponinas

Alcaloides

Mucílagos y gomas

Características de los principios activos más importantes:

Heterósidos

Los heterósidos o glucósidos están formados por una parte de azúcar y otra de no azúcar (o aglicón o genina). Se clasifican según las características estructurales de la parte aglicón. Su nombre termina en –ósido, aunque algunos mantienen su nombre tradicional acabado en –ina (ej. Digitoxina). Constituyen los principios activos de muchas plantas y su actividad farmacológica se debe fundamentalmente a la parte no glucídica. Los más importantes son los fenólicos, y dentro de este grupo los salicílicos (presentes en el sauce, abedul, ulmaria, etc. Son antiinflamatorios, provocan sudor, bajan la fiebre y tienen acción antirreumática y diurética), hidroquinónicos (principalmente antisépticos de las vías urinarias y genitales, los encontramos en la gayuba y el arándano), antraquinónicos (se emplean como laxantes, los encontramos en la Cáscara Sagrada y el Sen), cardiotónicos (por su acción tonificante sobre el corazón. Debido a su estrecho margen terapéutico su uso debe realizarse bajo prescripción médica), saponósidos, etc. Los compuestos azufrados destacan principalmente por su efecto desintoxicante y protector del sistema osteoarticular.

Polifenoles

Estructuralmente son sustancias con un núcleo bencénico que soporta un grupo hidroxilo. Se suelen unir a azúcares para formar heterósidos, pero también se pueden encontrar libres.

Ácidos fenólicos

Presentan propiedades antioxidantes, analgésicas, coleréticas. Encontramos el eugenol (antiséptico y anestésico local empleado en odontología).

Flavonoides

Agrupa una familia muy diversa de compuestos, aunque todos los productos finales se caracterizan por ser polifenólicos y solubles en agua. Para los vegetales ejercen papeles cruciales, además de ser responsables de la coloración de flores, frutos y hojas, intervienen en la polinización atrayendo a los insectos, protegiéndoles de la radiación UV y ejercer una eficaz actividad antioxidante. Se clasifican en: chalconas, flavonas, flavonoles, flavanoles, antocianidinas, taninos condensados, xantonas y auronas. Las flavonas están presentes en la prímula, el espino blanco o la manzanilla. Las antocianinas son las responsables del color rojo, azul o violeta de algunos alimentos y plantas como el arándano, malva, zarzamora, etc.

De manera general, los flavonoides actúan:

-Sobre el sistema circulatorio. Disminuyen la presión sanguínea, son cardiotónicos, mejorar la circulación en general, evitan la formación de trombos y ayudan a reparar los capilares rotos

-Depurativos. Son diuréticos y estimulan las funciones del hígado y el riñón.

-Antioxidantes. Reducen el efecto negativo de los radicales libres.

-Regulan los niveles de colesterol y triglicéridos.

Cumarinas

Compuestos aromáticos que ofrecen posibilidades medicinales muy interesantes: Anticoagulantes (ej. dicumarol), antiedematosas, antiinflamatorias, analgésicas, antitumorales, etc.

Lignanos

Constituye un grupo ampliamente distribuido en el reino vegetal y con una elevada diversidad de estructuras. Entre las principales funciones destacan el papel antioxidante, antifúngico y antibacteriano. Los encontramos en las semillas de lino, calabaza, sésamo, soja, brócoli y frijoles, entre otros.

Taninos

Son sustancias complejas que no es posible clasificar dentro de una estructura química única. Interactúan con las proteínas de colágeno presentes en la piel haciéndola más resistente al calor y al ataque de microorganismos, protegiendo las mucosas. Tienen un componente astringente y un sabor amargo y aunque algunos de ellos pueden ser muy beneficiosos, otros pueden llegar a resultar tóxicos y antinutritivos, es decir, en altas cantidades reducen la asimilación de algunos nutrientes. Los encontramos en el té verde, arándanos, hojas de gayuba, etc. Entre las principales funciones que ejercen sobre el cuerpo destacan: Trastornos digestivos (ayudan a controlar la diarrea, cólicos y flatulencias), inflamaciones (ayudan a cicatrizar heridas, mejorar hemorroides y enfermedades de la piel), vasoconstrictor y antioxidante.

Terpenoides

Comprenden los aceites esenciales, los iridoides, lactonas sesquiterpénicas y saponinas.

Aceites esenciales

Son sustancias volátiles muy concentradas. La variedad y los efectos son tan amplios que resulta difícil establecer generalidades para todos ellos. Dependiendo de las propiedades de la planta, cada aceite esencial tiene capacidad para actuar en distintos sistemas del organismo.

Iridoides

Encontramos los valepotriatos de raíz de valeriana, harpagósidos del harpagofito, oleuropeósido de la hoja de olivo y genciopicrósido de la raíz de genciana.

Lactonas sesquiterpénicas

Son responsables del sabor amargo de muchas drogas como el cardo santo, el ajenjo o el diente de león. Tienen actividad antibacteriana y antifúngica.

Saponinas

Son glucósidos con propiedades parecidas a las del jabón (tienen poder espumante en soluciones acuosas y son tensioactivos naturales). Actúan ejerciendo una acción irritante sobre las mucosas gástricas e intestinales y mejoran el estado de los bronquios. Las hay triterpénicas (las encontramos en la semilla de castaño de indias, regaliz, centella asiáticay el ginseng) y esteroideas (presentes en el rusco, ágave y dioscoreas)

Alcaloides

El grupo con mayor interés farmacológico. Están ampliamente presentes en el reino vegetal. Conforman un grupo muy heterogéneo en cuanto la composición y acción en el organismo. Destacan por su notable efecto biológico en el cuerpo y la mente y normalmente se los asocia con drogas psicotrópicas (morfina, colchicina, atropina…). La humanidad los ha utilizado desde la antigüedad con fines religiosos y la industria farmacéutica los utiliza con frecuencia por su alta actividad farmacológica. Encontramos la cafeína, teína, atropina, quinina, etc.

Mucílagos y gomas

Se estructuran en largas cadenas de hidratos de carbono que se caracterizan por formar soluciones gelatinosas con el agua. Actúan sobre todo como protectores de las mucosas reduciendo la irritación. Se utilizan frecuentemente en dolencias del sistema respiratorio (tos, bronquitis, catarros e irritaciones de garganta), alteraciones de la piel (calman la irritación). Son laxantes mecánicos, por su capacidad de retener agua se hinchan y presionan las paredes intestinales, aumentando el peristaltismo. Son protectores de la mucosa gástrica y la protegen frente diarreas, sobre todo en las debidas a toxinas bacterianas. Los encontramos en las semillas de lino y de chía, malvavisco, aloe, etc.

Ayurveda, la Ciencia de la vida0

La palabra ayurveda proviene del sánscrito y significa “ciencia de la vida”. Probablemente es el sistema curativo más antiguo del mundo, data de aproximadamente 5000 años y ha sido nombrada como “La Madre de Todas las Curaciones”.  Está relacionada con la visión yóguica profunda de la vida y la conciencia.

Es difícil, incluso imposible resumir una ciencia de miles de años, pero intentaremos introducir sus conceptos más básicos.

La práctica ayurveda combina la ciencia y la filosofía para comprender los componentes físicos, mentales, emocionales y espirituales necesarios para conservar la salud entendida de una forma global (holística). Según esta filosofía los cinco elementos básicos Tierra, Agua, Fuego, Aire y Éter se manifiestan en el cuerpo humano en lo que denominamos Tridosha conformado por los tres humores o doshas Vata, Pitta y Kapha. El aire del cuerpo, Vata, se manifiesta a partir del Éter y de los elementos aéreos y está asociado con la liviandad y el movimiento. Pitta se manifiesta tanto del fuego como del agua y está asociado con los procesos metabólicos de transformación, como por ejemplo, la digestión de alimentos para producir energía. Kapha consta de los elementos tierra y agua y está asociado con la estructura y la estabilidad. Si bien en cada persona residen todos los tipos de energía, por lo general uno es dominante.

Un balance perfecto Vata-Pitta-Kapha es esencial para las condiciones fisiológicas normales y cualquier desequilibrio resulta en enfermedad. La constitución de cada persona es determinada en el momento de la fertilización y viene dada por las permutaciones y combinaciones del Tridosha corpóreo o humores biológicos manifestado en sus padres.

LA DOSHA VATA

Es el producto de la combinación de los elementos aire y éter, determinando así la actividad del sistema nervioso. Etimológicamente significa “lo que hace mover las cosas”. Gobierna nuestro balance mental y sensorial, así como nuestra orientación. Promueve la adaptabilidad mental y la comprensión. Las personas con predominio Vata, son rápidas, inquietas, activas. Habitualmente corresponde a personas delgadas de cabellos lacios o poco enrulados. Tienen tendencia a la ansiedad, al nerviosismo, con problemas de piel y de digestión, especialmente intestinales.

LA DOSHA PITTA

Es una mezcla de fuego y de agua. Significa “aquello que cocina”. El Pitta gobierna el proceso de transformación tanto en el cuerpo como en la mente al digerir y asimilar en todos los niveles desde comida hasta las ideas. Predomina en el sistema digestivo particularmente en el intestino delgado y en el hígado, donde opera el fuego digestivo. A nivel mental Pitta gobierna la razón, la inteligencia y la comprensión, es decir, la capacidad iluminadora de la mente, la cual puede percibir, juzgar y discriminar gracias al Pitta. La ira es la principal alteración emocional del Pitta, el cual es ardiente, nos calienta y nos ayuda a defendernos de ataques externos. Los Pitta son inteligentes, perceptivos, enérgicos, apasionados y emotivos. Sin embargo, debido a sus claras ideas tienden a ser obstinados, perfeccionistas. Poseen una fuerte voluntad y pueden ser impulsivos. Generalmente son robustos, musculosos y están más relacionados con enfermedades cardíacas, úlceras, etc.

LA DOSHA KAPHA

Es una combinación de agua y tierra. Significa literalmente aquello que “se adhiere o se pega”. Kapha gobierna los sentimientos, las emociones y la capacidad de la mente para aferrarse a la forma. Gobierna la estructura osteomuscular y grasa de nuestro organismo, suelen tener tendencia a la obesidad o el sobrepeso. Su predominio determina un carácter sereno, afectuoso y realista. Un exceso de Kapha puede generar fatiga y lentitud mental. Sus enfermedades son las metabólicas y endocrinológicas, asma, etc.

TÉS AYURVÉDICOS DEL MANANTIAL

Conocer nuestra constitución física y mental nos permite saber lo que nos es favorable para recuperar el equilibrio interno y mantener nuestra salud y vitalidad. Las infusiones ayurvedas forman parte del estilo de vida, ayudando al cuerpo en su proceso de depuración y recuperando la vitalidad. Mayoritariamente compuestas de especias, semillas y raíces que favorecen la depuración del organismo, aportan vitalidad, mejoran la digestión, aceleran el metabolismo y contribuyen a reforzar el sistema inmunitario.

Aunque cada uno de nosotros somos únicos y necesitaríamos un estudio personalizado, la tradición ayurveda, en su búsqueda de encontrar la armonía entre el individuo y la naturaleza que le rodea, recomienda el consumo de infusiones según la época del año.

Té Pitta, verano

Infusión de cardamomo, regaliz, pétalos de rosa, canela, jengibre. Aporta frescor y armonía. Alivia la tensión emocional.

Te Vata, otoño y primera parte del invierno

Infusión de regaliz, cardamomo, canela, anís, jengibre. Aporta calidez y templanza.

Té Kapha, segunda parte del invierno y primavera

Infusión de cardamomo, cúrcuma, jengibre, clavos, pimienta. Aporta calor y energía en momentos de fatiga y desgana.

PLANTAS PARA LOS HOMBRES (SEGUNDA PARTE)0

En el reino vegetal encontramos numerosas plantas que la tradición popular sigue utilizando para tratar y paliar algunos trastornos que afectan al género masculino. Plantas que ayudan a equilibrar el sistema hormonal, con propiedades antiinflamatorias, vigorizantes y antioxidantes. Plantas de nuestro entorno y otras que nos llegan de distintas zonas del planeta.

PIGEUM (Pygeum africanum)

Este ciruelo de hoja perenne  originario de  África y en cuya corteza se encuentra un complejo lipído-esterólico constituido por β-sitosterol libre y glicosilado que atenúa  los síntomas presentados por el adenoma  benigno de próstata, es un excelente remedio natural para la salud  sexual del hombre.

El pigeum posee propiedades antiedematosas, disminuye los trastornos micccionales, las urgencias nocturnas, además su actividad como antiinflamatorio presenta una acción regeneradora del epitelio secretor prostático, restableciendo la función secretora de la glándula. También es un coadyuvante en el tratamiento de la esterilidad masculina, ya que  promueve el aumento de la capacidad de erección y la producción de esperma.

EPILOBIUM DE FLOR PEQUEÑA (Epilobium parviflorum)

Esta planta, rica en flavonoides, ácidos triterpénicos y fitosteroles tiene multitud de efectos para la salud como su demostrada acción antiinflamatoria, antibacteriana, antiviral y una importante capacidad antioxidante aunque sus propiedad más importante es  su capacidad regeneradora del tejido prostático y del riñón. Se ha comprobado así mismo, mediante ensayos con cultivos celulares, y en modelos animales, que los extractos de estas plantas presentan también actividad citotóxica frente a determinadas líneas celulares tumorales. Esta actividad parece deberse principalmente al contenido en oenoteína B. Se utiliza popularmente para el alivio de los síntomas urinarios asociados con la hiperplasia benigna de próstata.

ABROJO (Tribulus terrestris)

Esta especie perenne rastrera que pertenece a la familia de las fanerógamas, nativa de las regiones cálidas tropicales pero aclimatada a toda Europa  es una de las plantas más estudiadas y utilizadas por la medicina ayurvédica. Su uso ha sido promovido para tratar una amplia variedad de afecciones relacionadas con problemas renales, urinarios o de próstata. En su composición podemos encontrar saponinas esteroideas con una estructura similar a las hormonas presentes en el cuerpo humano como la testosterona .

El tribulus tiene la capacidad de fomentar el entorno metabólico más favorable para incrementar la síntesis de nuevas proteínas y por tanto a la formación de nuevos tejidos.  Es reconocida  en el ámbito deportivo para el desarrollo de la masa muscular.

En estudios de laboratorio se han descrito efectos como el incremento de la fuerza de contracción cardíaca, la eliminación de oxalatos y uratos por vía urinaria, actividad antilitiásica, efecto hepatoprotector, acción antiespasmódica, antiinflamatoria, analgésica y potenciadora de la función eréctil. Se utiliza con gran frecuencia como un remedio natural para tratar la infertilidad en el hombre (aumenta la producción de espermatozoides), disfunción eréctil y la falta de libido. Ejerce su mayor eficacia sobre aquellas personas que sobrepasan cierta edad, es decir,  a partir de cuándo nuestra propia producción hormonal empieza a decaer.

JIAOGULAN (Gynostemma pentaphyllum)

Esta planta trepadora pertenece a la familia de las cucurbitáceas y es originaria de Tailandia. Científicos chinos y japoneses llevan años interesándose en las innumerables propiedades beneficiosas para la salud de esta planta. Su interés nace al observar la esperanza y calidad de vida de los habitantes de la provincia china de Guizhou, quienes la ingieren diariamente y la conocen como hierba de la inmortalidad. También conocido como ginseng del sur o de las 5 hojas, destaca por sus propiedades  como adaptogénico ayudando al cuerpo a autoregularse, ideal para el cuidado del hígado, excelente antioxidante  a la vez que un gran refuerzo del sistema inmunitario.

MACA NEGRA

Esta planta, originaria del Perú, de hojas arrosetadas y raíz gruesa de color oscuro pertenece  a la especie Lepidium meyenii, al igual que la maca amarilla o la maca roja.

La maca negra, catalogada como planta caliente para los nativos del lugar tiene un marcado efecto sobre la fatiga, favorece la producción de espermatozoides y favorece los procesos cognitivos en los seres humanos, aumentando el rendimiento físico, sexual y mental, mejora la memoria y favorece el buen estado de ánimo.

PLANTAS PARA LOS HOMBRES (PRIMERA PARTE)0

En el reino vegetal encontramos numerosas plantas que la tradición popular sigue utilizando para tratar y paliar algunos trastornos que afectan al género masculino. Plantas que ayudan a equilibrar el sistema hormonal, con propiedades antiinflamatorias, vigorizantes y antioxidantes. Plantas de nuestro entorno y otras que nos llegan de distintas zonas del planeta.

SEMILLAS DE CALABAZA (Cucurbita pepo)

Utilizadas desde la antigüedad por sus propiedades medicinales y alimentarias. Son una buena fuente de grasas insaturadas (principalmente omega 6 y omega 3), proteína, fibra, vitaminas y minerales, principalmente el complejo B (excepto la B12), potasio, fósforo, calcio, magnesio, selenio y zinc.  Entre sus propiedades beneficiosas para la salud destaca la capacidad de aliviar los síntomas asociados a una hiperplasia de próstata, su riqueza en fitosteroles, omega 3 y cucurbitacina ayudan tanto a regular el flujo de la orina como a evitar un crecimiento desmesurado de esta glándula.  Contienen Arginina y zinc, ambos componentes juegan un papel importante en la producción y movilidad del esperma, por lo que se emplean como complemento en la infertilidad masculina. Añadir dos cucharaditas de semillas de calabaza (10g) a ensaladas, sándwich, etc, realzará el sabor y brindará textura a  los platos además de aportar multitud de nutrientes y beneficios a nuestro organismo.

DAMIANA (Turnera diffusa)

Este pequeño arbusto crece en las zonas áridas de la América Tropical, en sus hojas encontramos aceite esencial, resinas en cantidad importante, glucósidos cianogénicos, fenoles y principios amargos que le dan propiedades estimulantes del sistema nerviosos , por lo que se recomienda para combatir depresiones leves y estados de abatimiento,  astenia y para levantar el ánimo.

La Damiana es  una planta masculina por excelencia, su efecto tónico-estimulante resulta efectivo para restablecer el ímpetu sexual ayudando a superar la eyaculación  precoz e   impotencia.

SAW PALMETTO (Serenoa repens)

También conocido como palmera enana o sabal, de hojas alargadas, de color verde brillante y en forma de abanico es originario de la costa atlántica  de Estados Unidos.

Sus frutos de sabor dulzón son desagradables  al gusto y en ellos encontramos una serie  de principios activos (aceites ricos en ácidos grasos, aceites esenciales, alcoholes, ésteres, esteroles….)  que hacen del mismo uno de los productos naturales más estudiados para  la salud del género masculino.

Su indicación  principal es el tratamiento de la hipertrofia  prostática y la retención de orina producida por ésta. Igualmente está indicado como tratamiento de apoyo en caso de prostatitis. Mejora la circulación sanguínea en los órganos sexuales masculinos.

Su efecto inhibidor natural de producción de la hormona DHT (dihidrotestosterona), es de gran utilidad para combatir la alopecia androgenética, una de las principales causas de pérdida de cabello en hombres y algunas mujeres.  La hormona DHT parece ser la causante, en gran medida, de la inflamación de la próstata, uretra y la alopecia. El sabal actuaría impidiendo su formación de forma segura y sin efectos secundarios.

ROMERO (Rosmarinus officinalis)

Otra de las plantas empleadas para fortalecer el cabello es el romero, cuyo aceite esencial ejerce una acción activadora de la circulación de la sangre, rubefaciente y tonificante del sistema  nervioso. Utilizado diluyendo unas gotitas del aceite esencial en el champú habitual actúa como estimulante del cuero cabelludo. También se puede utilizar una decocción de romero en abundante agua y utilizarla como último aclarado después de lavarse la cabeza acompañado de un ligero masaje.

BUCHÚ (Barosma betulina)

Planta originaria del sudoeste de la zona del Cabo de Buena Esperanza en África. Pequeño arbusto de hojas pequeñas, ligeramente amarillentas   y muy aromáticas, en ellas encontramos   aceites esenciales y heterósidos como la hesperedina , que le confieren a las hojas de buchú propiedades diuréticas  y antisépticas de las vías urinarias. Es una planta indicada para aquellos hombres con  trastornos de cistitis y prostatitis especialmente cuando hay dificultad para orinar.

 

Betacarotenos, funciones y beneficios0

Los betacarotenos son un grupo de pigmentos responsables del color naranja y amarillo de determinadas frutas y hortalizas. Pertenecen al grupo de los carotenoides, un tipo de flavonoides.

Los encontramos en zanahorias, pimientos, calabazas, nectarinas, nísperos, albaricoques, mangos, sandía, etc.

También están presentes en alimentos de hoja verde, cuyo contenido en clorofila tiñe el color amarillento de los carotenoides, como brócoli, espinacas, ortigas, borrajas, verdolagas, etc. Son agentes antioxidantes y precursores de la vitamina A, necesaria para mantener una buena salud de la piel, las mucosas y la vista. La vitamina A como tal la encontramos principalmente en alimentos de origen animal, principalmente la grasa de la carne y de los lácteos. Sin embargo es más recomendable obtenerla en forma de pro- vitamina, como los betacarotenos, ya que estos presentan además propiedades anti- oxidantes.

Se ha asociado el consumo de betacarotenos a la protección contra la aparición de algunos tipos de cáncer. Estudios comparativos han manifestado que el índice de cáncer en personas que realizan una alimentación vegetariana, rica en betacarotenos, es menor que las personas que no los consumen.

Otra de las funciones más reconocidas es su capacidad de cuidar la piel. Previenen el daño causado por los radicales libres, evitando el envejecimiento prematuro, la aparición de arrugas y la falta de elasticidad. Por su función de pro-vitamina A, aceleran la curación de lesiones de la piel, como heridas, quemaduras y cortes. Consumirlos en verano nos proporcionará un bronceado más intenso y duradero. Cuidan y mantienen el cabello, evitan la caída, promueven su crecimiento, proporcionándole brillo y vitalidad y reducen la sequedad y descamación del cuero cabello y la caspa. Tienen un papel importante en la salud ocular, previenen la degeneración macular, protegen la vista y reducen la sequedad de ojos y mucosas.

Contribuyen a la protección cardiovascular, parece ser que impiden los depósitos de colesterol en las arterias, favoreciendo la circulación e impidiendo la formación de trombos.

Refuerzan el sistema inmunitario, aumentan la producción de linfocitos y la capacidad de luchar contra agentes patógenos.

Aumentan la capacidad pulmonar y alivian las dolencias respiratorias como el asma, la bronquitis y el enfisema. El efecto protector en fumadores es mediante betacarotenos obtenidos a partir de fuentes naturales (zanahoria, alga dunaliella, etc.), no recomendándose la toma en forma de suplementos de síntesis porque podrían actuar como agentes oxidativos y perjudicarles.