Esencias de invierno, aromaterapia para prevenir afecciones respiratorias0

La difusión de aceites esenciales nos permite crear un entorno armonioso con nuestro estado emocional. Con la aromaterapia también purificamos y desodorizamos el ambiente. Las esencias de invierno son aquellas que destacan por sus propiedades anti-infecciosas, inmunoestimulantes, antivirales y tonificantes para prevenir y tratar las afecciones respiratorias de esta estación.

Para la difusión de las esencias de invierno podemos utilizar un quemador de aceites esenciales. Después de llenar el receptáculo con agua, hay que añadir 3 o 4 gotas de la esencia de invierno que hayamos elegido. Así evitamos quemar directamente el aceite esencial y sólo se calienta para favorecer sus dispersión. Otro tipo de vehículos utilizados en aromaterapia son los difusores de esencias, los cuales dispersan en el ambiente gotas minúsculas de aceite esencial para que puedan ser inhaladas para conseguir el efecto deseado.

En este artículo te presentamos cuatro esencias de invierno:

Eucaliptus radiata (Eucalyptus radiata)

El eucaliptus pertenece a la familia de las mirtáceas. Originario de Australia, es un árbol que puede alcanzar los 30 metros de altura. Sus hojas jóvenes son redondeadas y sus hojas adultas, estrechas lanceoladas. El aceite esencial de eucaliptus radiata se obtiene mediante destilación de las hojas. Tiene un olor suave y agradable. Las moléculas aromáticas más abundantes son el 1,8-cineol y el α-terpineol. Es ideal para toda la familia, incluso para los niños.

El aceite esencial de eucaliptus es recomendable para prevenir y tratar trastornos invernales. En difusión contribuye a disminuir considerablemente los riesgos de contagio. Entre las esencias de invierno, este aceite esencial es conocido por sus propiedades anticatarrales, expectorantes, antivirales, inmunoestimulantes, antibacterianas y vigorizantes.

Romero (Rosmarinus officinalis)

El romero es una planta vivaz, de hoja verde grisácea en forma de aguja, con flores blancas-azuladas. El aceite esencial de romero se obtiene por destilación de la sumidad florida. Entre las esencias de invierno destaca por su aroma intenso, fresco y herbal.

El aceite esencial de romero tiene propiedades antibacterianas, fungicidas, anticatarrales, expectorantes y mucolíticas. Está especialmente indicado en casos de infección respiratoria con congestión mucosa, como sinusitis, catarro bronquial y congestión pulmonar.

Pino silvestre (Pinus sylvestris)

El pino silvestre se encuentra ampliamente distribuido en Europa y Asia. Es un árbol perennifolio, con hojas aciculares rígidas que miden de 3 a 10 centímetros. El aceite esencial de pino silvestre se obtiene de la destilación de las agujas. Es una esencia de invierno rica en pineno y limoneno.

El aceite esencial de pino silvestre destaca por su actividad antibacteriana, antiséptica respiratoria, descongestionante y balsámica. Se emplea para combatir la gripe y la tos, en particular en forma de inhalaciones. También es de gran utilidad en caso de rigidez muscular y reumatismo aplicado sobre la zona afectada.

El aceite esencial de pino silvestre combina bien con los aceites esenciales cítricos, maderas, herbales y resinas, si es que se quiere utilizar esta esencia de invierno para purificar el ambiente.

Ravintsara (Cinnamomum camphora qt cineol)

Es un árbol originario de Madagascar, que crece silvestre en los bosques tropicales y que puede alcanzar los 15 metros de altura. Las hojas de ravintsara son ovales, alternas, coráceas y largas, resistentes y brillantes por la parte superior. De la destilación de las hojas obtenemos el aceite esencial de ravintsara. Sabineno, 1,8-cineol y α-terpineol son sus moléculas aromáticas más destacadas.

El aceite esencial de ravintsara presenta una potente actividad antiviral y antibacteriana, inmonoestimulante, expectorante y vigorizante. Numerosos estudios avalan la eficacia de esta esencia de invierno en casos de infecciones virales de todo tipo, deficiencia inmunitaria, bronquitis y como tónico en casos de fatiga.

¿Cómo utilizaremos las esencias de invierno?

Otras alternativas a la difusión ambiental de esencias son la realización de vahos y el masaje. Para realizar vahos, hay que añadir 2 o 3 gotas en un recipiente con agua a punto de ebullición. Al hacer las inhalaciones se deben mantener los ojos cerrados para evitar posibles irritaciones.

Para aplicarlos en forma de masaje se debe diluir el aceite esencial  en un aceite vehicular (el más utilizado es de almendras dulces). Para calcular la cantidad de gotas de aceite esencial se debe dividir el volumen del aceite vehicular entre 2, si se quiere lograr una dilución normal (2,5% de AE), o entre 4, si se busca una dilución débil (1% de AE). Por ejemplo, para preparar 20ml de una mezcla al 2,5% de AE de pino silvestre en aceite de almendras dulces, mezclaremos en 20 ml de aceite de almendras / 2 = 10 gotas de aceite esencial de pino silvestre.

Aceite esencial de romero: energía para cuerpo y mente2

El romero (Rosmarinus officinalis) es una de las joyas de nuestra fitoterapia. El aceite esencial de romero de mejor calidad proviene, sobre todo, de los romerales de Huesca, del Bajo Aragón y de la cuenca Mediterránea. El aceite esencial de romero es un excelente tónico y energizante, además de mejorar el rendimiento cognitivo.

A lo largo de la historia, el romero ha sido una de las plantas que ha gozado de mayor reconocimiento. Dioscórides ya nos hablaba del “Rosmarinus” en el siglo I a.C. Carlomagno (siglo VIII-IX) incluyó el romero entre las 73 plantas de obligado cultivo en todos los monasterios del imperio. Durante el siglo XVII fue famoso el alcoholato de romero, al que se conocía como Agua de la Reina de Hungría. En España, el doctor Andrés Laguna (siglo XVI) también dejó muchas referencias sobre esta planta medicinal. Fue el catalán Arnau de Vilanova (S. XIII-XIV) quien destiló por primera vez el aceite esencial de romero.

Extracción del aceite esencial de romero

El aceite esencial de romero (1-2%) se extrae por destilación por arrastre de vapor de las flores y hojas tiernas de la planta. También lo podemos obtener por maceración oleosa o alcohólica. Su aroma es intenso, alcanforado, fresco, herbal y con tonos de eucaliptus. El aceite esencial de romero está formado por más de 100 componentes, entre los que destacan el aceite rosmarínico, el pineno, el canfeno, el cineol, el borneol y el alcanfor de romero. Dependiendo de la geografía, la pluviometría, la época de recolección o la composición del terreno, las proporciones de estos componentes varía. Así pues, en función de la zona o de la cosecha, la calidad del aceite esencial de romero puede ser muy distinta.

Romero florido.
El aceite esencial de romero de mejor calidad proviene Aragón y de la cuenca mediterránea.

Aceite esencial de romero para recuperar la musculatura

Este aceite esencial alivia los dolores musculares y de espalda. Es ideal para preparar la musculatura antes del esfuerzo o para recuperarla después del ejercicio físico. Como todos los aceites esenciales, debe utilizarse con prudencia, siempre diluido en aceite vegetal o en alcohol.

Para realizar un masaje se suele utilizar una dilución del 2.5% de aceite esencial de romero en aceite base. Una forma sencilla para calcular el número de gotas de aceite esencial que tenemos que añadir es dividiendo entre 2 el volumen total de aceite vehicular, es decir, si queremos 125 ml de una mezcla al 2,5% de aceite esencial de romero en aceite de almendras dulces, dividiremos 125/2 para saber el número de gotas de aceite esencial de romero: en este caso 62 gotas. El resultado de este cálculo es la suma de todos los aceites esenciales que queramos añadir.

Aceite esencial de romero para mejorar el rendimiento cognitivo

Estudios recientes avalan y certifican las muchas propiedades que se le han atribuido al aceite esencial de romero durante miles de años. Investigadores del Brain Performance and Nutrition Research Centre de la Universidad de Northumbria (Reino Unido) han demostrado por primera vez que los niveles en sangre de un componente del aceite esencial de romero podría mejorar el rendimiento cognitivo, según ha publicado la revista Therapeutic Advances in Psychopharmacology.

Los resultados presentados apoyan la propuesta de que una mínima parte del aceite esencial de romero que se detecta en el suero sanguíneo de voluntarios humanos sanos después de la inhalación de este aceite esencial tiene un impacto directo en el rendimiento cognitivo de los individuos. El estudio apoya la sugerencia de que los principios activos presentes en la esencia pueden ser absorbidos por la mucosa nasal o pulmonar y por tanto presentan actividad farmacológica.

Inhalaciones o vaporizaciones de aceite esencial de romero

  • Podemos utilizar un quemador de esencias, un vaporizador de esencias o un humidificador: primero hay que llenar el receptáculo con agua y añadir 3 o 4 gotas de aceite esencial de romero. De este modo evitamos quemar directamente el aceite esencial y solo se calienta para favorecer su dispersión.
  • En caso de vahos, hay que añadir 2 o 3 gotas en un recipiente con agua a punto de ebullición. Al realizar las inhalaciones se deben mantener los ojos cerrados para evitar posibles irritaciones.

Como siempre decimos, para el uso interno de un aceite esencial, hay que seguir la pautas marcadas por un aromaterapeuta. No se recomienda el empleo de aceite esencial de romero durante el embarazo, la lactancia o en niños pequeños.