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Formas de utilización de las plantas medicinales y aromáticas0

La eficacia de las plantas medicinales va muy ligada a su buena utilización, la buena eficiencia de sus principios activos (flavonoides, mucílagos, aceites esenciales, alcaloides, taninos etc.). Depende de la parte de la planta utilizada, del momento de la recolección, del proceso de secado, de la buena conservación, pero muy especialmente de la forma de utilización, una planta preparada de formas distintas puede tener propiedades diferentes.

Un ejemplo muy claro es el tomillo, si lo infusionamos, es decir, lo ponemos en ebullición hasta el inicio de la misma, aporta toda la acción antiséptica  de su principal activo,  su aceite esencial. En cambio, si la hervimos 2 minutos ha perdido la acción antiséptica que le proporcionaban los aceites esenciales, ya que son muy volátiles y se evaporan con la ebullición, y quedan solamente los taninos que le aportan una acción antidiarreica. Solamente con una buena y adecuada utilización obtendremos los mayores beneficios de estas joyas de la naturaleza que son las plantas medicinales y aromáticas.

INFUSIÓN

Es una de las formas más habituales de tomar las plantas. Se prepara añadiendo  una cucharada de planta seca en un vaso de agua, ponerlo a fuego lento, al inicio de la ebullición cerrar el fuego, tapar y dejar reposar  entre 5 y  10 minutos. La infusión   esta lista para tomar. Se utilizan para preparar plantas ricas en aceites esenciales, especialmente si están concentradas en las hojas y las flores  como el tomillo, la menta, la melisa, la hierba luisa o la manzanilla.

DECOCCIÓN

Algunos principios activos como los taninos, los mucilagos o algunos alcaloides precisan hervirlos ya que con una simple infusión no es suficiente. El herborista nos dirá siempre el tiempo de ebullición que dependerá del tipo de planta, de la parte de esta planta y del principio activo que queremos extractar. Normalmente se aconseja una cucharada sopera de la planta en un vaso de agua, poner en frío y al arrancar el hervor, prolongarlo a fuego  lento el tiempo que se ha establecido, cerrar el fuego, tapar, reposar 10 minutos y ya está listo para tomar. Normalmente la decocción de una raíz o una corteza puede llegar a los 5 minutos.

MACERACIÓN

Es una forma de extracción de los principios activos en frío ya que el calor puede degradar en parte su actividad. Se suele utilizar en la mayoría de las plantas amargas como la centaura, la alcachofa, la genciana etc.  Por la noche se incorpora una cucharada de planta en un vaso de agua, se deja macerar tapado toda la noche y por la mañana se cuela y ya está listo para tomar, estas infusiones en frío se suelen tomar siempre en ayunas.

SAHUMERIOS- VAHOS

Otra forma de utilización de las propiedades de las plantas es mediante  la vaporización de las mismas. En un litro de agua, le incorporamos 4 cucharadas de la o las plantas necesarias y lo poner al fuego. Al inicio de la ebullición empezará a generar vapor con el consiguiente arrastre de principios activos muy especialmente sus aceites esenciales. Se suelen usar para aliviar congestiones nasales, limpiezas ambientales o baños de vapor genitales. El calor abre los poros y los aceites esenciales penetran al tejido a través de los mismos.

COMPRESAS

Consiste en la aplicación de una gasa impregnada por la infusión o el macerado encima de la zona afectada para, de esta forma paliar o reducir la afección. Se suelen aplicar en caso de problemas en la piel (eccemas, rozaduras etc.) o en procesos inflamatorios tanto musculares como articulares.

MACERADOS

Si ponemos a macerar unas flores u hojas en aceite durante un periodo entre uno y dos meses conseguiremos que los principios activos solubles en aceite se disuelvan en el mismo aportando todas sus propiedades, estos macerados se pueden aplicar directamente en la zona afectada tanto en forma de masajes como en compresas. Los macerados se pueden preparar con aceite o con alcohol. Con el primero la liberación de las esencias es más lenta, se suelen usar en forma de masajes en casos de procesos inflamatorios crónicos, lumbago, artrosis, etc. Los macerados alcohólicos son de liberación rápida, se suelen usan para preparar la musculatura antes del esfuerzo o para recuperarla después del mismo.

COMPRIMIDOS

Es una de las formas más habituales de preparación galénica. Se elaboran compactando  una parte de la planta debidamente micronizada a la que le hemos añadido un agente de carga con efecto compactarte. Una de las ventajas de los comprimidos, aparte de su comodidad, es que sabemos exactamente la cantidad de planta o parte de planta que lleva cada comprimido, tanto se pueden elaborar a partir de una planta simple como de una mezcla de plantas.

Hay dos tipos de comprimidos:

Los de la planta o plantas simples:   se elaboran a partir de una parte de la planta o una mezcla de plantas, se microniza, se mezcla con el agente de carga y se compacta, este comprimido nos aportara aquella cantidad de planta completa que se describe en la composición.

Los elaborados a partir de extractos: En este caso se mezcla con el excipiente no una parte de la planta, sino un extracto o concentrado de la misma en el que podremos cuantificar la cantidad de principios activos. Estas formas galénicas son mucho más activas que los comprimidos a partir de plantas simples. Un extracto con una relación 10:1 indica que el extracto está 10 veces más concentrado que la planta, es decir, que una parte del extracto (ej.100mg) equivale a 10 partes de planta (ej.1000mg)

CÁPSULAS

Es una forma galénica parecida a los comprimidos, pero el principio activo (planta en polvo o extracto seco) junto con los excipientes (antiaglomerante y agente de carga) en vez de compactarlos  se incorporan en una cápsula, la envoltura de la cual puede ser de glicerina o de celulosa (cápsulas vegetales). Sabemos la cantidad exacta de principio activo que contienen. Las perlas o cápsulas de gelatina blanda son otra presentación que contiene la sustancia en forma líquida, normalmente en aceite (ej. Perlas de aceite de onagra, de espino amarillo, de ajo macerado, etc.)

TINTURAS Y EXTRACTOS

Son preparados elaborados a partir de planta fresca o seca en un solvente que extraerá los principios activos del vegetal. Su concentración los hace muy activos y prolonga el tiempo de conservación. Las tinturas se obtienen por maceración de la planta en alcohol. Los extractos pueden obtenerse por maceración en alcohol, en agua y alcohol o en agua y glicerina. También pueden concentrarse por evaporación de los disolventes, obteniéndose extractos concentrados en diversos tipos: líquidos, semilíquidos y sólidos.

JARABES

Una de las formas galénicas más utilizadas en niños ya que el sabor dulce  facilita su ingesta. El jarabe tradicional se elabora mezclando una infusión o decocción de la planta con azúcar integral o miel, se mezcla en caliente hasta conseguir una textura homogénea. El propio azúcar actúa de conservante del preparado. Los jarabes se suelen utilizar en los preparados galénicos para el sistema respiratorio.

EMPLASTOS

Es una forma de aplicación de las plantas medicinales muy antigua. En la antigua Grecia o la Roma de Paracelso ya encontramos formas de aplicación de emplastos. Se mezcla la planta en forma de polvo con agua, leche o mezcla acuosa hasta obtener una pasta consistente, se aplica directamente o entre dos gasas en la zona afectada y se deja un mínimo de dos horas, lo ideal es dejarlo toda la noche, los emplastos  pueden prepararse en frío o calientes. Son útiles en procesos inflamatorios tanto musculares como articulares, también son muy eficaces como vulnerarios.

BAÑOS

Forma de aplicación también muy antigua, consiste en preparar una ebullición y con aquella agua tomar un baño externo. Se suele preparar mezclando 6 cucharadas soperas de plantas en 3 litros de agua, hervir 4 minutos, reposar hasta que este tibio, colar en el bidet o en un barreño y tomar un baño durante unos 20 minutos, es muy habitual en casos de hemorroides, fistulas anales o procesos inflamatorios en las extremidades.

Deficiencias nutricionales y sus síntomas0

La carencia nutricional aparece cuando la alimentación de una persona no aporta uno o más nutrientes en cantidades suficientes. Esta deficiencia puede provocar síntomas leves en un principio pero si persisten en el tiempo pueden ocasionar problemas graves de salud. Principalmente hablamos de carencias de vitaminas, proteínas y minerales y, según el nutriente que se trate, las consecuencias serán más o menos acusadas. Una dieta sana y variada normalmente es suficiente para corregir las deficiencias alimentarias.

Algunos de los factores que pueden desencadenar una falta de nutrientes son deficiencias en la calidad, almacenamiento y cocción de los alimentos, consumo de sustancias tóxicas, medicamentos, síndrome de malabsorción, dietas estrictas, aumento de las necesidades diarias (embarazo, lactancia, ejercicio intenso, etc.)

Las vitaminas actúan como cofactores en todas las reacciones bioquímicas del organismo.

La vitamina D, ayuda en la absorción del calcio y el fósforo, imprescindible para el buen funcionamiento de los huesos. La vitamina A mantiene la integridad de la piel y las mucosas, es imprescindible para la salud ocular y protege contra las infecciones. La vitamina K actúa en los mecanismos de coagulación de la sangre. La vitamina E es un potente antioxidante que previene el envejecimiento celular y tiene efectos extraordinarios sobre el sistema reproductor, mejorando la fertilidad femenina y masculina, y a restaurar la potencia masculina. Las vitaminas del complejo B actúan como coenzimas en numerosas reacciones enzimáticas, son claves para el buen funcionamiento del sistema nervioso, son necesarias para el buen desarrollo fetal, son imprescindibles para la formación de células, participan en la regeneración y cicatrización de tejidos, etc. Se necesitan en pequeñas cantidades pero su carencia puede ocasionar desequilibrios importantes ya que son indispensables para que múltiples funciones del organismo se puedan llevar a cabo correctamente. El grupo B está formado por vit. B1 o tiamina, vit. B2 o riboflavina, bit. B3 o niacina, vit. B5 o ácido pantoténico, vit. B6 o piridoxina, vit. B8 o biotina, vit.B9 o ácido fólico, vit. B12 o cobalamina.

La carencia de minerales también puede provocar deficiencias orgánicas importantes.

La deficiencia de hierro es una de las más comunes. El hierro interviene en muchas reacciones enzimáticas y es un componente de la hemoglobina, encargada de oxigenar todos los tejidos. El calcio es un componente fundamental de huesos y dientes, también participa en la coagulación de la sangre y las funciones musculares, y es vital para la transmisión nerviosa. El magnesio participa en la contracción y relajación muscular, activa gran variedad de enzimas y ayuda a mantener el sistema articular en buen estado. El potasio regula el pH y la osmolaridad celular, interviene en el metabolismo de proteínas, lípidos y carbohidratos, ayuda a mantener el ritmo cardíaco adecuado y una presión arterial normal. Es esencial para la transmisión de todos los impulsos nerviosos. El zinc es necesario para un correcto crecimiento, regula el desarrollo sexual, la producción de insulina, refuerza las defensas y mantiene la piel, las uñas y el cabello en buen estado. En la tabla informativa mostramos algunas de las deficiencias más comunes y los síntomas que pueden ocasionar, así como algunos de los alimentos interesantes a incluir en la dieta para satisfacer nuestros necesidades. Ante una sintomatología siempre deberá ser el médico quién haga el diagnóstico y establezca una pauta de actuación.

Antojos y carencias nutricionales0

Seguramente todos hemos sentido en algún momento la necesidad imperiosa de comer algún alimento muy concreto y en la mayoría de los casos esos “antojos” son por alimentos procesados, chocolate, pasteles, pizza, patatas fritas, etc. El cuerpo es sabio y generalmente esta apetencia desmesurada es el reflejo de una deficiencia nutricional, nos avisa que carecemos de alguna sustancia esencial para el organismo.

Para suplir esta falta es importante el aporte a través de alimentos saludables y no dejarnos llevar por la tentación de productos que contienen esa sustancia pero muy ricos también en ingredientes nocivos para la salud, grasas saturadas, sal, azúcares, aditivos, etc. Los antojos pueden presentarse a lo largo de nuestra vida, a mujeres, principalmente antes de la menstruación, hombres, niños, adolescentes y ancianos, todos somos susceptibles a la falta de algún nutriente: proteínas, hidratos de carbono, grasas,   vitaminas o minerales. En muchas ocasiones están asociados a una situación de estrés o a una falta de hidratación, por lo que se aconseja que ante cualquier antojo bebamos un vaso de agua porque podríamos estar dando a nuestro cuerpo exactamente lo que necesita y conseguir que ese capricho desaparezca.

Con esta práctica tabla indicamos qué dicen tus antojos y como saciarlos de forma saludable.

 

Chocolate

Generalmente la tentación por el chocolate está relacionada a una deficiencia de magnesio. Se calcula que el 80% de la población carece de este mineral, esencial para más de 300 reacciones bioquímicas de nuestro cuerpo, entre las que se incluyen reacciones relacionadas con la relajación. Los síntomas de su deficiencia se asocian a ansiedad, irritabilidad e insomnio, por lo que no es de extrañar que después de tomar una barrita de chocolate nos encontremos más relajados. Pero hay fuentes más saludables que una tableta de chocolate procesado. Encontramos magnesio en los frutos secos, las semillas, legumbres y vegetales de hoja verde. El chocolate sin azúcar, con un mínimo del 70% en cacao, es también una fuente de antioxidantes y la toma de una pequeña porción está dentro de una dieta saludable, sin duda, una buena noticia para los amantes del chocolate.

Alimentos dulces

La apetencia por pasteles, tartas, golosinas y alimentos dulces en general puede reflejar la deficiencia de varios nutrientes: cromo (oligoelemento que ayuda a regular los niveles de azúcar), carbono (uno de los componentes de los azúcares), fósforo (contribuye en la producción de energía), azufre (facilita la eliminación de toxinas) y triptófano (un regulador de la serotonina y asociado al bienestar). Si el antojo por el dulce es continuo es necesario redirigir nuestra dieta y potenciar los alimentos ricos en minerales, principalmente frutas, verduras, frutos secos y semillas.

Pan y pasta

Nuestro cuerpo nos pide azúcares refinados, lo que se traduce en una escasez de nitrógeno. El nitrógeno es un componente de las proteínas, por lo que una carencia de éste puede provocar una desnutrición por deficiencia de proteínas. Podemos suplirlo aumentando la dosis de frutos secos, fruta, verduras y semillas.

Alimentos salados

La sal es necesaria para mantener el equilibrio de los líquidos y regular el pH del organismo. La sal que el cuerpo requiere es obtenida de los alimentos que tomamos, por lo que no es necesario tomar más, un exceso puede provocar hipertensión.

Las dietas bajas en sodio o algunas enfermedades como trastornos suprarrenales, pueden provocar ansiedad por alimentos salados. También podemos tener la necesidad de comer salados después de practicar ejercicio intenso o en un ambiente muy caluroso, esto es debido a la pérdida de agua y electrolitos que deberemos reponer con bebidas isotónicas como el agua de coco.

Pero si la ansiedad por alimentos salados es ocasional y no estamos ante ninguna de las situaciones anteriores, podemos sufrir una carencia de fibra, electrolitos y vitaminas del grupo B y es recomendable el aumento de frutas y verduras.

Alimentos fritos y lácteos

Posiblemente nos encontramos ante una deficiencia de calcio y de grasas. Nuestra dieta debe incluir alimentos ricos en grasas saludables (mono y poli-insaturadas), que encontramos en frutos secos (nueces), semillas (chía, lino) y pescados (salmón, atún, caballa)

El calcio es otra de las posibles causas de la apetencia por alimentos fritos. Es interesante el aporte a partir de hortalizas de hoja verde, sésamo, legumbres y tofu.

Carne

Nuestro cuerpo se encuentra débil o requiere un desarrollo de la masa muscular. Necesita que aumentemos el consumo de proteína y el aporte de hierro. Escogeremos carnes bajas en grasa y ricas en proteína, como la carne de ave o de pescado.

Se recomienda el consumo de frutos secos (pistachos, pipas de girasol, nueces y almendras), legumbres y vegetales de hoja verde.

 

PLANTAS ADAPTÓGENAS0

Las plantas adaptógenas se consideran aquellas que ayudan a equilibrar las respuestas energéticas del cuerpo para resistir situaciones de estrés. Actúan, recuperando el equilibrio homeostático, reduciendo los niveles elevados de cortisol y devolviendo el control y la calma que podamos perder mientras vivimos los cuadros de estrés crónico. Se consideran “bidireccionales” porque actúan en diferentes direcciones según sea la necesidad para lograr un equilibrio interno.

GINSENG

Podemos diferenciar 3 tipos principales de Ginseng según su origen. El ginseng Coreano (el más conocido), el Siberiano y el Americano. Todos ellos actúan elevando el nivel de tolerancia del organismo frente situaciones adversas.

El ginseng coreano, de tallo redondo y raíz gruesa, es rico en ginsenósidos con capacidad tónica y estimulante del organismo. Reduce la secreción de cortisol en situaciones de estrés, mejora la concentración y las actividades cognitivas, disminuye la fatiga y promueve la sensación de bienestar general.  Suele recomendarse a personas que están estudiando o sometidas a situaciones de estrés permanente. Resulta igualmente eficaz para combatir el agotamiento físico y la sensación de debilidad general tras largas jornadas de trabajo o periodos prolongados de convalecencia, y es de gran utilidad para deportistas.

Además es un considerado un gran tónico rejuvenecedor, retrasando el proceso de envejecimiento debido a los antioxidantes que posee.

Tiene una acción estimulante de la energía sexual, especialmente en casos en que una libido baja se asocia al estrés o a una sensación de debilidad.

Por su contenido en fitoestrógenos es una planta adecuada para combatir algunos de los síntomas asociados a la menopausia como fatiga, ansiedad y sofocos.

Ginseng
Ginseng

MACA (Lepidium peruvianum)

Esta planta anual, de tallo reducido y raíz gruesa es originaria de los Andes centrales Peruanos, se cultiva en zonas ubicadas en alturas a partir de 3.700- 4.000 metros.

A pesar de que no existen grandes estudios etnomédicos acerca de las propiedades y formas de utilización, es público y notorio su empleo popular desde hace miles de años así como las propiedades que se le atribuyen. Es considerada un energizante natural que mejora el rendimiento físico y  el estado general del organismo.

Es considera como un alimento aliado con la fecundidad, incrementa el volumen seminal en el hombre, aumenta la líbido y trabaja la armonía del cuerpo de hombres y mujeres.

Maca
Maca

ASHWAGANDHA (Withania somnífera)

Este arbusto de hermosas flores de color blanco amarillento originario de a India es una de las plantas más estudiadas, valoradas y utilizadas por la medicina ayurvédica.

En sus raíces encontramos una amplia variedad de alcaloides así como lactonas esteroideas responsables de las principales propiedades medicinales de esta planta.

La raíz de ashwagandha es un buen antioxidante, tónico del hígado, antiinflamatorio, muy activa en situaciones de estrés, déficit de atención, pérdida de memoria así como un buen potenciador del sistema inmunitario.

Diversa investigaciones han demostrado el efecto ansiolítico y antidepresivo  de esta raíz, se han descrito también efectos neuroprotectores y antiadictivos.

Ashwagandha
Ashwagandha

RHODIOLA (Rhodiola rosea)

Esta planta, de la familia de las Crasuláceas, se encuentra normalmente en zonas muy frías, popularmente es conocida como “raíz del Ártico”. La historia de esta raíz se remonta a miles de años y a distintas civilizaciones. Lo más destacado de esta raíz es su poder adaptógeno, aumenta la vitalidad y ayuda al cuerpo a adaptarse al estrés físico, químico y ambiental. Mejora la lucidez mental, la capacidad de concentración y ayuda a superar los síntomas de agotamiento, depresión y ansiedad. Aumenta el rendimiento atlético y disminuye el tiempo de recuperación tras el ejercicio.

Rhodiola
Rhodiola

Aceites macerados de plantas: Propiedades y aplicaciones0

La primavera es la estación en la que florecen un gran número de plantas y será el momento adecuado para recolectarlas y poder elaborar distintas preparaciones, como son los Aceites Macerados.

Los aceites macerados se caracterizan por aunar las propiedades de los componentes con los que se elaboran. Por un lado se aprovecha la acción emoliente (suavizante) del aceite básico (uno de los más empleados suele ser el de almendras dulces, oliva o sésamo) y por otro, las propiedades específicas de cada una de las plantas medicinales seleccionadas.

La preparación de los macerados es muy sencilla. Escogemos la planta que queremos macerar. Debe estar seca, en caso que sea fresca la secamos en un lugar oscuro y ventilado, colgada boca abajo. Seleccionamos la parte que nos interese (flores, hojas, corteza…) y la colocamos en un tarro de cristal. La cantidad aproximada son 100g de planta seca por cada litro de macerado. La cubrimos totalmente con el aceite, asegurándonos que no queda ninguna parte fuera porque podría crear moho. Cerramos el tarro herméticamente y lo dejamos en un lugar fresco durante cuarenta días, removiendo cada día la botella de forma suave,  evitando la exposición directa del sol y de fuentes de calor. Pasado este tiempo lo filtramos con una tela fina en frascos ámbar debidamente identificados con el nombre del preparado y la fecha de elaboración. Ya lo tenemos listo para utilizar.

Aceite de Caléndula

La Caléndula officinalis o maravilla pertenece a la familia de las Compuestas y es típica de la región Mediterránea. Florece casi todo el año y son los capítulos florales, de un vivo color anaranjado, los que se utilizan con fines terapéuticos. Contiene principalmente flavonoides, saponósidos y alcoholes triterpénicos, carotenoides, polisacáridos, ácidos fenólicos, cumarinas y aceite esencial. Se le atribuye una notable actividad antiinflamatoria, antiséptica, antiespasmódica, emenagoga, colerética y cicatrizante.

El aceite macerado de flores de caléndula es excelente para pieles secas, delicadas y sensibles. Muy empleada en niños y ancianos por sus propiedades dermoprotectoras. Acelera notablemente la curación de heridas, quemaduras, picaduras de insectos, dermatitis, irritación, eccemas y vulvovaginitis.

ACEITE CALENDULA

Aceite de Gordolobo

El Gordolobo o Verbasco (Verbascum thapsus) es una planta de origen europeo que se caracteriza por hojas pilosas, largo tallo floral con pequeñas y vistosas flores amarillas. Las flores contienen mucílagos, iridoides, saponósidos y flavonoides. Presentan actividad antiespasmódica, antiinflamatoria, analgésica y antiviral. Se utilizan vía interna para tratar afecciones de las vías respiratorias. Vía externa, el oleomacerado de las flores de gordolobo se emplea sobre quemaduras, sabañones y hemorroides. Tradicionalmente se aplica sobre el cabello  para mantener el color rubio dorado, además de hidratarlo y darle brillo.

Puede aplicarse sobre el oído externo (no en el interior) en caso de tinnitus o acúfenos.

ACEITE GORDOLOBO

Aceite de Ruda

La ruda (Ruta graveolens) es un arbusto de un metro de altura, perenne, con hojas ovaladas verde-grisáceas con numerosos puntos translúcidos. No se recomienda su uso interno porque puede resultar tóxica. En América del Sur se considera una planta protectora que aleja las fuerzas negativas  y proporciona suerte y éxito. Es frecuente encontrarla en jardines de las casas y de las iglesias.

El oleomacerado de las flores de ruda presenta una acción venotónica, vasoprotectora y rubefaciente. Indicado en dolores osteoarticulares, en contusiones sin herida y en unturas externas sobre el oído cuando hay problemas de falta de riego sanguíneo que se manifiesta en forma de acúfenos (ruidos) o ligera sordera.

ACEITE RUDA

Aceite de Hipérico

El Hipérico (Hypericum perforatum), Corazoncillo o Hierba de San Juan es una planta endémica de Europa, aunque la podemos encontrar distribuida en otras zonas del mundo. Tradicionalmente se ha utilizado como cicatrizante y antibacteriano, en la actualidad su principal interés se debe a su efecto antidepresivo.

El aceite de hipérico se considera un excelente cicatrizante. Por sus propiedades antisépticas ayuda a reducir el riesgo de infección en heridas. Se emplea para tratar pequeños cortes, quemaduras o picaduras de insectos. Reduce la inflamación y activa la circulación de la sangre, lo que lo hace útil en caso de hemorroides. También conocido como “oli de cop” alivia el dolor y la inflamación en contusiones y golpes. Por sus características antioxidantes se emplea en todo tipo de tratamientos regeneradores. Favorece la salud de la piel en casos de acné, eccemas y psoriasis. Mitiga los hematomas, flebitis e hinchazón. Tiene efecto antiviral en uso tópico para herpes labial. Calma los dolores de cabeza, jaqueca o migraña.

ACEITE HIPERICO

Aceite de Árnica.

La Árnica (Arnica montana) es una planta originaria de Europa que crece silvestre en la alta montaña. Está en peligro de extinción y su recolección esta prohibida en muchos países. Debe obtenerse de campos de cultivo o plantaciones particulares. Las flores son de un color amarillo anaranjado y se le atribuyen propiedades analgésicas, rubefacientes, antiinflamatorias, antibacterianas, antifúngicas y cicatrizantes.

Desde la antigüedad se ha utilizado por los pueblos de las montañas para aliviar el dolor producido por  golpes o caídas. Es un remedio que no debería faltar en nuestro botiquín de primeros auxilios. Siempre por vía tópica, está indicada para el tratamiento de hematomas, esguinces e inflamación. Alivia dolores musculares y articulares, contusiones, torceduras y golpes.

ACEITE ARNICA

Aceite de Alcamae

El Alcamae (Alkanna tinctoria), raíz del Traidor o Palomilla de Tintes, pertenece a la familia de las Boragináceas, presenta pequeñas flores violáceas. Su raíz ya era empleada en la época medieval de los druidas para curar heridas, pero fue prohibida porque teñía el agua del color de la sangre. El oleomacerado tiene un efecto hidratante y promueve la renovación celular. Tiene propiedades astringentes y emolientes. Indicado para problemas de la piel, cicatrización de las heridas, psoriasis y para el tratamiento de quemaduras. Ayuda a atenuar estrías. Dada su cloración y al ser un producto suave y no irritante, se ha utilizado en la elaboración de productos de maquillaje natural como coloretes, sombras, labiales, henna, laca de uñas y delineadores.

ACEITE ALCAMAE

Aceite de Manzanilla

Las flores de Manzanilla son bien conocidas por sus propiedades antiinflamatorias, antiespasmódicas y analgésicas. En forma de infusión se emplean para tratar trastornos digestivos, gases, náuseas, cólicos e indigestión. En forma de compresas pueden aplicarse para tratar algunos casos de conjuntivitis e inflamaciones de la piel. Aporta relajación y calma, se incorpora en muchos preparados herbales para ayudar a conciliar el sueño.

El oleomacerado de flores de Matricaria chamomilla presenta una acción relajante y antiinflamatoria. Especialmente indicada en cólicos infantiles y dolores abdominales, aplicados en forma de suaves masaje circulares en sentido horario.

ACEITE MANZANILLA

Aceite de Oreja de oso y gordolobo

A las propiedades del gordolobo que ya hemos comentado, se suman las propiedades de la Oreja de oso. De nombre botánico Ramonda myconi, la oreja de oso es una planta propia del Pirineo catalán y aragonés. Por sus propiedades antitusivas, expectorantes y balsámicas se emplea para tratar resfriados y estados gripales. Se le atribuye una actividad antiinflamatoria y calmante, vía externa se emplea para aliviar afecciones que cursan con inflamación.

El aceite macerado con hojas y flores de Oreja de oso y Gordolobo presenta una acción calmante, astringente y antiinflamatoria. Está especialmente indicado para paliar las molestias de hemorroides y sabañones.

ACEITE GORDOLOBO Y OREJA OSO

Aceite de Perilla

La Perilla o Shiso (Perilla frutescens) es una planta que se cultiva popularmente en países asiáticos. Las hojas son ricas en ácido rosmarínico con actividad antiinflamatoria y antialérgica. Popularmente se emplea para tratar afecciones de las vías respiratorias, intoxicación al marisco y brotes alérgicos estacionales o puntuales. En los restaurantes japoneses disponen de la planta para evitar alergias al pescado crudo.

El oleomacerado de las hojas presenta una acción antiinflamatoria y antialérgica muy eficaz para tratar reacciones alérgicas de la piel, escozor y urticarias.

 

PLANTAS PARA EL CUIDADO DE LOS OJOS0

En la fitoterapia tradicional encontramos una serie de plantas con propiedades calmantes, antiinflamatorias y antisépticas de gran utilidad para la prevención y tratamiento de algunas afecciones del sistema ocular. Te presentamos algunas de ellas.

EUFRASIA (Euphrasia officinalis)

Esta pequeña planta anual y elegante, que crece principalmente en Europa central y Norteamérica, es seguramente la planta más valorada para paliar las conjuntivitis y otras afecciones inflamatorias del ojo.

Su nombre deriva del griego Euphrosyne (Felicidad, Alegría) y se supone que se le asignó dicho nombre porque protegía la visión, así permitía el gozo en la vida.

La planta entera es rica en resinas aromáticas, aceite esencial, flavonoides, ácidos orgánicos, taninos gálicos y un pigmento de color azul.

La infusión de hojas de Eufrasia es un excelente tónico y astringente por vía interna aunque su utilización más usual es por vía externa por su actividad astringente y ligeramente sedante. Ideal en forma de fomentos o emplastos en casos de conjuntivitis catarral, lagrimeo o cansancio ocular.

Una cucharada sopera por vaso de agua, hervir 2 min, reposar 10 min y colar. Primero lavar el ojo con un  algodón o una bañera y luego aplicar una compresa empapada con el agua de la infusión durante 5 minutos.

Importante: las infusiones para los ojos siempre prepararlas al momento, no guardarlas de un día para otro o de la mañana por la tarde y al colar utilizar un colador de tela o poner encima del de malla una servilleta para evitar que en el agua se cuele alguna partícula solida.

Está en el mercado también en forma de gotas o colirios.

EUFRASIA (Euphrasia officinalis)

ACIANO/BLAUET (Centaurea cyanus)

Esta pequeña planta es muy común en nuestros prados y  tierras no cultivadas. Sus flores, de color  azul intenso, destacan en los rastrojos de los campos de cereales en la Cataluña central.

El término Centaurea deriva del centauro Quirón, quién, según la mitología, enseñó a la humanidad los valores medicinales de las plantas.

Contiene pelargonidina, pigmentos antociánicos y flavónicos como la cianina y principios amargos, además de mucilagos, taninos, ceras y materias minerales (10%).

Se usa en fitoterapia principalmente por vía externa en forma de lavados y compresas,  actuando  como antiinflamatorio, antibiótico y astringente. No se le conocen efectos tóxicos.

Preparación: una cucharada sopera por vaso de agua, hervir 2 min, reposar 10 min, colar y aplicar en forma de compresas o lavados.

ACIANO/BLAUET (Centaurea cyanus)

SAÚCO/SAÜC (Sambucus Nigra)

Este pequeño árbol de flores agrupadas en cimas voluminosas, que desprenden un suave aroma es originario de toda Europa, norte de África y la parte occidental de Asia. Florece con el inicio de la primavera, durante  el mes de abril ya podemos contemplar este pequeño árbol repleto de flores de color blanco-cremoso.

Su nombre deriva del griego Sambuca, nombre de un antiguo instrumento musical  fabricado con la madera de este árbol. Ya nos hablan de las propiedades de esta planta Plinio, Dioscórides o el mismo Culpeper.

Sus flores contienen aceite esencial, flavonoides, vitamina C, mucilagos y taninos. Los frutos son ricos, también, en flavonoides además de azúcares y pectina. No se recomienda el empleo de las hojas por la presencia de pequeñas cantidad de un alcaloide, la sambucina.

Tradicionalmente se ha utilizado la flor de saúco como diaforético, diurético y antineurálgico. Ha sido utilizado a través de la historia a través de infusión en el tratamiento de catarros, gripes y demás alteraciones de las vías respiratorias, también en forma de compresas en casos de inflamaciones y tumefacciones. La infusión recién preparada es un excelente remedio para los ojos inflamados o en casos de conjuntivitis.

Con los frutos maduros se puede preparar una excelente y nutritiva mermelada

SAÚCO/SAÜC (Sambucus Nigra)

Plantas del Mundo0

La flora o conjunto de especies vegetales que encontramos distribuidas a lo largo de todo el planeta depende de factores ambientales como el clima. Algunas de las plantas que crecen en una zona de forma autóctona tradicionalmente son empleadas por la población con fines medicinales. La gran mayoría de ellas no disponen de estudios científicos que certifiquen la eficacia de las mismas, pero es la experiencia  del uso popular el que durante generaciones avala sus propiedades. Exponemos algunos de los usos que tradicionalmente se les han dado a plantas que encontramos fuera de nuestro entorno.

COPALCHI (Coutarea latiflora)

Este arbusto de hojas pecioladas y ovales, flores amarillentas y frutos en forma de cápsula es originario de América, especialmente Colombia y México.

Su corteza contiene un heterósido amargo  con efecto hipoglucemiante. En 1922, un médico de la Universidad Nacional de Colombia, el Dr. Francisco Obregón, publicó una tesis de grado titulada “estudio fisiopatológico de la diabetes azucarada y su tratamiento”  en la que narra su experiencia con 10 pacientes diabéticos, a los que trató con cocimientos de corteza de Copalchi con unos resultados más que satisfactorios. Obregón concluye su estudio afirmando “el tratamiento dietético sigue siendo el más eficaz en la diabetes… el  Copalchi es digno de atento estudio, porque de su acción antiglicosúrica se deduce que es un buen medicamento, y que probablemente  obra excitando la secreción pancreática para la utilización de los hidratos de carbono por el organismo o favoreciendo directamente el metabolismo de dichos hidratos”. Finaliza diciendo “el Copalchi es probablemente un secretagogo de los islotes de Langerhans”

A parte de sus propiedades hipoglucemiantes, en Sudamérica lo consideran  un potente antimalárico y un buen antipirético. También  es valorada su eficacia como diurético, febrífugo y tónico amargo.

La toxicidad del copalchi a dosis moderadas es muy baja, no obstante se aconseja tomarlo en periodos intermitentes. Personas con problemas hepáticos abstenerse. No aconsejado en embarazadas, madres lactantes y niños por falta de evidencias científicas.

GIMNEMA (Gymnema sylvestre)

Planta muy común en la India, se extiende por otras regiones tropicales y sub-tropicales de Asia. Es una planta trepadora, leñosa, con flores pequeñas agrupadas en cimas de color amarillo.

En sus hojas encontramos  un alcaloide, la gymnamina, ácido gymnémico,  flavonoides, ácidos orgánicos, minerales y substancias nitrogenadas.

A mediados del siglo XIX los Hindús ya utilizaban las infusiones de la hoja de esta planta para anular o suprimir la sensación de dulce. Además de la rara propiedad de anular el sabor dulce del azúcar y otros edulcorantes, impide la absorción de los azucares en el proceso digestivo, ya que el ácido gymnémico puede bloquear los receptores de la glucosa. Se ha ensayado con éxito en el tratamiento de la diabetes tipo II, reduciendo las elevaciones anormales de glucosa plasmática por inhibición de su absorción en el intestino delgado. Parece que además, estimula las enzimas que intervienen en la utilización de la glucosa.

Es ligeramente diurética a la vez que un buen activador de la circulación central y periférica. Las infusiones de Gymnema  provocan una reducción de alimentos hipocalóricos dulces, por lo que se recomiendan como terapia en casos de bulimia con adicción a los alimentos dulces o como complemente  en las dietas de adelgazamiento

La gymnema es una planta muy segura, incluso mujeres embarazadas con diabetes la pueden tomar con éxito, pero en este caso siempre bajo control médico.

VIBURNO AMERICANO (Viburnum prunifolium)

Este árbol de hasta 8 metros de altura, de aspecto tortuoso, hojas dentadas que en otoño adquieren un color rojizo y flores blancas reunidas en cimas es originaria de América del Norte.

En su composición encontramos flavonoides, cumarinas, triterpenos, ácidos orgánicos y taninos que le confieren un efecto vasoconstrictor-hemostático a nivel pélvico, venotónico, ligeramente espasmolítico y diurético.

Es un gran tónico del aparato reproductor que estimula los músculos excesivamente relajados y, al mismo tiempo, actúa como sedante para los dolores espasmódicos del útero. Potencia la irrigación de la zona pélvica.

Se ha demostrado que varios de los componentes de la planta, especialmente la escopoletina, tienen efectos relajantes sobre el útero. Es específico para los cólicos uterinos, dolores lumbares y pélvicos, falsos dolores de parto y dolores postparto. Durante la menstruación, el Viburno alivia la dismenorrea, también se recomienda para los calambres uterinos y los calambres nocturnos de los músculos de las piernas.

El Viburno americano tiene buena reputación como fortalecedor del sistema reproductor y un efecto beneficioso general sobre el sistema nervioso muy especialmente en casos de ansiedad.

Es una planta muy indicada para la mujer y muy utilizada por los profesionales de Norteamérica. Su uso en nuestro entorno es limitado, seguramente por falta de información.

Está contraindicada en casos de hipertensión y arritmias. Por su riqueza en salicilatos deben evitarlo los que tomen fármacos hemostáticos y anticoagulantes.

SÁNDALO (Santalum album)

Esta especie botánica es originaria de las zonas semiáridas del subcontinente Indio, aunque se ha adaptado en otros lugares del mundo, especialmente Norteamérica y Australia. Es un árbol semiparásito, de hoja perenne, delgadas y opuestas, el color marrón claro o casi negro de la corteza está en función de su edad, como más viejo, puede vivir 100 años, más oscuro es el color de su corteza. El fruto aparece a partir de los tres años.

Su madera es conocida por sus tallas y porque de ella se extrae un aceite esencial  muy volátil, realmente extraordinario. La corteza de Sándalo más valorada es la originaria de la India, donde ese árbol es considerado patrimonio nacional, solo se permite su tala cuando el árbol ha cumplido los 30 años de vida. Debe tenerse en cuenta que el tronco demora 25 años en obtener 6 cm. de espesor. Tanto la corteza en sahumerios como su aceite son utilizados como aromatizantes para alcanzar la armonía espiritual.

El aceite esencial de la madera de Sándalo Hindú  es un aceite denso, de color oro, con aromas sutiles al principio, que se intensifica en una fragancia de maderas exóticas según se va evaporando. Mejora la respiración y favorece la meditación y la creatividad.

Si quieres que alguien recuerde aquella cena de forma muy especial, ambienta la situación con un aroma de sándalo.

Platos de colores, nutritivos y saludables0

El color es la primera sensación que percibimos de los alimentos y podemos considerarlo como un indicador del valor nutricional de éstos ya que ofrecen algunos detalles sobre los beneficios que aportan. Los responsables de las distintas tonalidades de los vegetales son los pigmentos. Los expertos en cromoterapia otorgan al color de frutas y verduras propiedades energéticas y emocionales.

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Antioxidantes:  Fuente de Juventud0

Necesitamos oxígeno para poder generar energía que nos permitirá llevar a cabo nuestras funciones vitales. Pero este proceso es un arma de doble filo. Los seres vivos que utilizamos el oxígeno para generar energía a su vez liberamos radicales libres, moléculas de las cuales debemos protegernos mediante una serie de mecanismos de defensa, los antioxidantes.

Los organismos vivos están dotados de sistemas antioxidantes encargados de  reducir la formación de radicales libres, moléculas inestables que interaccionan con otras moléculas de nuestro organismo, causándoles daños y desequilibrios a la vez que facilitan el desarrollo de enfermedades degenerativas y el envejecimiento prematuro. Cuando los mecanismos reductores internos no son suficientes para mantener la estabilidad de las reacciones en el organismo es cuando podemos llegar a la situación de estrés oxidativo y a la aparición de algunas patologías que principalmente afectan al sistema cardiovascular, nervioso e inmunológico. En nuestro mundo industrializado, la contaminación, productos químicos, virus, bacterias, mala alimentación, tabaco, rayos UVA, etc. son elementos que pueden potenciar la aparición de radicales libres. Una forma de minimizarlo y combatirlo es realizar ejercicio regularmente, seguir una dieta sana y elegir alimentos ricos en antioxidantes. … Leer más →

AROMATERAPIA TERAPÉUTICA parte ll0

Siguiendo la introducción al mundo de la aromaterapia en la anterior entrada del blog, en este artículo nos centraremos en la aplicación de los aceites esenciales (AE) y algunos ejemplos de utilización.

El objetivo de la aromaterapia es recuperar el equilibrio físico, mental y emocional.

Se pueden diferenciar dos vertientes en el uso de aceites esenciales. Una es la llamada “escuela Francesa”, con un enfoque científico y alopático, practicada por médicos con una amplia formación en Fitoaromaterapia, quienes diagnostican, recetan y aplican, tanto por vía externa como interna, los aceites esenciales mediante distintas formas de administración (cápsulas, soluciones, supositorios, etc.). Este tipo de aromaterapia en el que las dosis son elevadas, no se aconseja para el público general. Recordamos que los aceites esenciales son sustancias puras con una gran actividad y un mal uso podría ser peligroso. … Leer más →