Uso terapéutico de las plantas
Ayurveda, la Ciencia de la vida
PLANTAS PARA LOS HOMBRES (SEGUNDA PARTE)
PLANTAS PARA LOS HOMBRES (PRIMERA PARTE)
Betacarotenos, funciones y beneficios

Sabias que…0

El polvo de Amla, una manera natural de cuidar y fortalecer tu cabello

El Amla o amalaki es un árbol originario de la India y Nepal, donde es muy valorado en la medicina ayurvédica tradicional principalmente por sus efectos rejuvenecedores y para promover la longevidad y el bienestar general. Resulta especialmente beneficioso para el cuidado del cabello. Aplicado en forma de mascarilla fortalece la raíz y estimula el crecimiento del pelo aportando suavidad y brillo a las fibras capilares. Retrasa la aparición de canas oscureciendo ligeramente el cabello. Para preparar una mascarilla capilar mezclar el polvo de Amla con aceite hasta conseguir una pasta fina y aplicarla sobre el cabello dejándola actuar al menos durante una hora, a continuación lavar con agua tibia. Repetir el tratamiento un día a la semana es suficiente para que en poco tiempo el cabello luzca rejuvenecido, más sedoso, brillante y fuerte.

Amla (Phyllanthus emblica L.)
Amla (Phyllanthus emblica L.)

Ashwagandha el  “Ginseng Indio”

Difícil de pronunciar, de momento, porque a medida que vamos descubriendo las grandes virtudes de esta planta, más fácil se nos hace acercarnos a esta maravilla de la naturaleza. La Ashwagandha, muy estudiada y valorada por la medicina ayurvédica desde hace más de 3000 años, originaria de Pakistán, India y Sri Lanka, para quienes esta planta es comparable al ginseng por sus excelentes beneficios. La raíz de Ashwagandha (withania somnífera) es considerada un adaptógeno. Los adaptógenos son sustancias que aumentan la resistencia del cuerpo humano para adaptarse a cualquier situación estresante (sobrepeso, debilidad física, cansancio, estrés emocional, rendimiento deportivo, etc.). Dan la impresión de ser sustancias “inteligentes” que logran regular la química interna del cuerpo en la dirección que sea necesaria para lograr un mejor nivel de adaptación y un equilibrio físico, mental y emocional. Mejora la energía física, la capacidad atlética y la resistencia mental. Estimula las funciones cognitivas y neuroprotectoras, es vigorizante y potencia la fertilidad masculina.

Ashwagandha
Ashwagandha

El Baobab, contiene 10 veces más Vitamina C que las naranjas

El Baobab es el majestuoso árbol que encontramos en las extensas sabanas de África, también en  Madagascar y Australia, vive desde hace más de mil años y alcanza hasta 25 metros de circunferencia de tronco. Conocido como “árbol farmacia” en África, la fruta de baobab se ha utilizado medicinalmente durante siglos para tratar todo, desde fiebres, malaria y problemas gastrointestinales a deficiencia de vitamina C. Solo 25g. de pulpa cubren nuestras necesidades diarias de Vitamina C , 10 veces más que 1 ración de naranjas. La Vitamina C  es un potente antioxidante del organismo, retrasa el envejecimiento celular, potencia el sistema inmunológico y ayuda al cuerpo a formar colágeno y elastina, dos proteínas estructurales que le dan a la piel firmeza y elasticidad. Una dieta rica en vitamina C puede mejorar la capacidad de quemar grasas del organismo durante el entrenamiento, así como ayudar a las personas con sobrepeso ya que mejora la respuesta glucémica.

Fruto del Baobab

Vacaciones con niños0

La llegada del verano comporta una serie de cambios a los que debemos adaptarnos y tomar algunas precauciones para proteger a toda la familia y muy particularmente a aquellos más vulnerables, los niños.

El Sol

Utilizar protectores de alta graduación, en caso de niños con un factor de protección mínimo de 30. Las cremas de protección solar contienen sustancias que actúan como filtros solares, reduciendo la cantidad de rayos que penetran en la piel, evitando las quemaduras y los cambios degenerativos de la piel. Los protectores deben aplicarse 30 minutos antes de la exposición, sobre la piel seca y extenderla uniformemente por todo el cuerpo. Por respeto al medio ambiente, selecciona aquellos protectores que su composición sea biodegradable y no perjudique el ecosistema acuático. Lleva siempre una gorra o sombrero con visera para protegerles. El aloe vera es excelente para aplicar después de la exposición solar al aportar frescor y protegernos de irritaciones y quemaduras posibles.

La deshidratación

Asegúrate que toman suficiente agua para restablecer el equilibrio hídrico del organismo y evitar fatiga y desvanecimientos. La fruta, los zumos, los helados y las bebidas refrescantes son una buena opción.

La digestión

Recuerda posponer los baños para pasado un tiempo prudencial después de las comidas.

Los insectos.

Encontrarás diversos aceites esenciales naturales con actividad repelente de insectos como el de citronela, geranio o árbol de té. Los preparados a base de caléndula o própolis están indicados para calmar el picor y facilitar la recuperación de la piel tras una picadura.

Los viajes

Prepara de antemano el itinerario con paradas frecuentes para conseguir un viaje placentero y reducir el cansancio. El jengibre es un buen aliado para evitar mareos. Aplicar agua de colonia tras el cuello o las muñecas facilitará la recuperación en caso de mareos o desmayos.

Seguridad

Colócale una pulsera u otro sistema de identificación. Utiliza correctamente todos los sistemas de seguridad del automóvil.

El botiquín

Asegúrate de llevar contigo la tarjeta sanitaria y productos esenciales para posibles accidentes. Te podemos recomendar el ungüento de própolis para cicatrizar heridas, el bálsamo corporal como after sun, el alcohol vitaminado si vas a realizar largas caminatas para evitar contracturas y facilitar la recuperación del tono muscular y las inseparables tiritas.

 

Pon magia en tu vida con estas plantas0

La noche del 23 de junio es la más corta del año. La festividad de la Verbena de San Juan siempre ha estado unida a creencias mágicas. La tradición de encender hogueras era para ahuyentar a las brujas y los malos espíritus durante todo el año, además de ejercer una acción purificadora sobre las personas que contemplaban el fuego. En la noche de San Juan también existe la tradición de recolectar plantas medicinales (verbena, hipérico…). Este artículo lo dedicamos a las plantas mágicas, puesto que muchas hierbas medicinales de tradición popular están unidas a leyendas y mitos como consecuencia de la fascinación que han despertado en el ser humano.

 

Verbena (Verbena officinalis)

Existe la creencia de que quien recolecta verbena en la noche de San Juan queda curado de todo mal y es que las flores de esta planta, de color púrpura y agrupadas en espigas paniculares, nos anticipan su fuerza oculta. Se dice que una infusión de verbena limpia de malas vibraciones. Para evitar pesadillas, podemos poner una bolsita de hojas de verbena debajo de la almohada. Un ramito de verbena en el hogar atrae la paz y aleja los odios y las envidias.

Si quieres asegurarte el éxito en una reunión o deseas que una cena familiar trascurra en paz y armonía, puedes preparar un ramo que presida la mesa con las siguientes plantas: unos tallos de verbena (para atraer la paz y alejar los odios y las envidias), unas ramas de laurel (representa el éxito), una ramita de olivo (símbolo de paz) y unos brotes de romero (emblema de los recuerdos, su aroma da alegría, felicidad y eterna juventud).

Verbena
Verbena

Madreselva (Lonicera perclymenum)

Este arbusto es una de las joyas de nuestra cultura esotérica. La madreselva es una planta caliente que, por sus formas, se asocia a la sexualidad y al erotismo. Representa el laberinto en busca del alma. Proporciona armonía, pureza, sabiduría, inocencia y comunicación con la naturaleza. La esencia de madreselva fortalece la mente y la memoria, induce a sueños proféticos y ayuda a dejar ir el pasado. Como sahumerio o amuleto, está relacionada con el dinero, los poderes psíquicos y la protección.

Si queremos realizar un sahumerio, debemos hacerlo después de la puesta de sol. Necesitamos 20 gramos de madreselva en 2 litros de agua. Hay que hervirla durante 3 minutos y luego dejarla enfriar, colar la infusión y utilizarla a nivel personal como último aclarado o esparciendo en las zonas que queremos proteger.

Para hacer un amuleto, necesitamos una pequeña cantidad de hojas y flores de madreselva pulverizada que pondremos de una bolsa de tela. Hay que llevarla muy pegada al cuerpo siempre que salimos a la calle.

Madreselva
Madreselva

Muérdago (Viscum album)

Es un arbusto parasitario que encontramos en las ramas de los árboles (pino, roble, encina, etc.). Es un símbolo de buena suerte y nos da la bienvenida al año nuevo. Muchas tradiciones han persistido hasta hoy alrededor de la magia del muérdago: colgar ramas en las casas para ahuyentar los malos espíritus; besarse debajo de un ramo de muérdago para que el amor perdure toda la vida; tenerlo colgado detrás de la puerta como protección contra el fuego; o ponerlo en los establos para que el ganado duerma sin pesadillas.

Muérdago

Palo santo (Bursera graveolans)

El palo santo ha estado siempre vinculado a los rituales chamánicos de las diferentes culturas. El fuego hecho con madera de palo santo ahuyenta los espíritus maléficos de la vivienda, purifica el ambiente y limpia las malas energías del lugar. Las llamas de madera de palo santo impregnan el ambiente de una sensación de armonía, paz y tranquilidad. Normalmente se quema en un soporte cerámico o metálico para que el humo, la llama y el aroma activen sus propiedades ancestrales.

 

¡Esperamos que, con la ayuda de estas plantas, tengáis éxito en todo aquello que os propongáis!

Sabias que…0

Zumo de Granada, un vaso de salud.

Las creencias populares ya admiraban los enormes beneficios de la Granada que ahora se van certificando mediante estudios científicos. Es rica en vitaminas C, B5, A y E, ácido fólico, calcio, hierro, potasio, fibra, fenoles y sustancias biológicamente activas como la punicalagina. Tomar cada mañana un vaso de zumo de granada puede aportarnos grandes beneficios: es depurativa, favorece la eliminación de líquidos y toxinas; alivia los sofocos y otros síntomas en la menopausia; aporta vitamina C, refuerza las defensas naturales del organismo; está considerada como uno de los mayores antioxidantes; contiene punicalagina, un agente neuroprotector; presenta un efecto cardioprotector; afrodisíaco, símbolo de fertilidad por muchas culturas; aumenta la resistencia y la rápida recuperación en deportistas; su efecto saciante la convierten en un aliado contra el sobrepeso; reduce la ansiedad y el estrés.

 

Mascarillas de Fenogreco contra la caída del cabello.

La semilla de Fenogreco o alholva, (Trigonella foenum-graecum) es una especia muy utilizada en la cocina asiática y africana por su intenso aroma, pero es además muy apreciada por sus aplicaciones cosméticas. Cuentas con aquellos nutrientes que son indispensables para favorecer el crecimiento del cabello y reforzar las fibras capilares, como las vitamina A, B6, B12, C y E, hierro, zinc,  lecitina saponinas, mucílagos, flavonoides, lípidos y proteínas. Es extremadamente eficaz para combatir la caída del cabello, reducir la formación de caspa y ayudar a revertir a calvicie y la debilidad capilar. La presencia de mucílagos recubren el cabello aportando sedosidad y un efecto acondicionador. Para preparar una mascarilla reparadora mezclaremos el polvo de la semilla en abundante agua caliente hasta formar una pasta homogénea. La aplicaremos sobre el pelo dejando actuar un mínimo de 30 minutos para después aclarar con un champú suave y abundante agua. También se  utiliza como fijador del color en preparados con henna. Si se combina con hojas de neem es un buen remedio para normalizar el cuero cabelludo seborreico, eliminar la caspa, combatir los piojos, fortalecer las raíces y mejorar el estado general del cabello.

Té Matcha, fuente de energía.

Obtenido de las hojas verdes de (Camellia sinensis), previamente cubiertas antes de la cosecha para conservar el máximo de nutrientes, cuidadosamente secadas y pulverizadas. Muy apreciado en Japón donde se prepara y sirve en una ceremonia única e irrepetible, un ritual de paz,  armonía, cortesía y  belleza. El Matcha se presenta como un polvo verde muy fino soluble en agua caliente, rico en nutrientes que aporta energía, vitalidad y resistencia sin experimentar los efectos secundarios habituales de otras bebidas estimulantes como el café. Contiene  L-teanina, un aminoácido que promueve un estado de relajación y bienestar. Relaja sin dar somnolencia y da energía sin agotar. Posee una gran capacidad antioxidante, con un test ORAC de 1300 unidades por gramo, muy superior a otros alimentos. Las catequinas que contiene, además del efecto anti-aging presentan propiedades antibióticas que promueven la salud en general y fortalecen el sistema inmunológico. Fuente de clorofila, lo convierten en un eficaz desintoxicante y depurativo de la sangre. Tiene propiedades termogénicas y promueve la oxidación de grasas, de gran ayuda en la pérdida de peso.

PLANTAS PARA EL DOLOR0

HARPAGOFITO (Harpagophytum procumbens)

Esta planta, originaria del desierto de Kalahari, en el sudoeste de África es una de las más valoradas y estudiadas por sus propiedades antiinflamatorias y analgésicas.

Planta vivaz, cuya raíz está compuesta por una gran red de raíces tuberosas que pueden alcanzar hasta un metro de profundidad. Ricas en glucósidos monoterpénicos (harpagido, harpagósido y procúmido) , esteroles, Harpagoquinona, flavonoides y gran cantidad de azucares.

Es un excelente antirreumático, su efecto global como analgésico y antiinflamatorio no se debe a un principio actico concreto sino a la acción global del conjunto de ellos, por ello es mucho más efectiva la planta entera que alguno de sus principios activos aislados.

Es importante destacar que la raíz de harpagofito es muy eficaz en procesos crónicos, su eficacia baja bastante en casos de crisis agudas de dolor. Esta planta actúa también como tónico amargo sobre el sistema digestivo, estimulando la secreción biliar y aliviando la dispepsia. Es una planta muy bien tolerada, careciendo de toxicidad a dosis habituales, no obstante, debido a su carga oxitocínica no se aconseja su uso durante el embarazo.

Harpagofito
Entre las plantas para el dolor, el harpagofito destaca por sus propiedades antiinflamatorias y analgésicas.

SAUCE (Salix alba)

El sauce es un árbol difundido por todo el hemisferio norte, gusta de terrenos húmedos cercanos a pequeños cursos de agua.

Su corteza y en menor medida sus hojas son ricas en glicósidos fenólicos, entre ellos la salicina, con propiedades parecidas a la aspirina. El nombre de ácido acetil salicílico ( el principio activo de la Aspirina) deriva de Salix debido a la similitud de sus principios activos con los del mencionado fármaco.

Su corteza se emplea como tonificante, antirreumática y febrífuga. Especialmente especifico en procesos reumáticos de tipo inflamatorio, gota y neuralgias. Es ligeramente relajante En uso externo es muy eficaz en el tratamiento de ulceras varicosas, abscesos, heridas de difícil cicatrización y hemorroides.

Sauce
El sauce, entre las plantas para el dolor, está especialmente indicada en casos de reuma y gota.

UÑA DE GATO (Uncaria tomentosa)

Esta planta originaria del Perú la podemos encontrar en amplias zonas de centro y Sudamérica. Muchos grupos étnicos del Perú han utilizado esta planta con finalidad medicinal a través de muchas generaciones.

Es un arbusto trepador de hasta 20 metros de altura, sus tallos están dotados de espinas leñosas que le permiten crecer en forma de enredadera envolviendo los trancos de los árboles. En su corteza se han aislado hasta seis tipos de alcaloides entre los que destacan la pteropodina y la rynchofilina.

La uña de gato, es una de las plantas más estudiadas por la ciencia, numerosos estudios avalan las propiedades se que le han atribuido a través de la historia.

Su propiedad más importante es la de antitumoral, actuando como inhibidor de enfermedades degenerativas sobre todo si estas producen una afección del sistema inmunitario.

También se ha utilizado tradicionalmente en el tratamiento de neumonías y alergias, es un buen antiinflamatorio y es un complemento eficaz para mejorar los parámetros sanguíneos alterados. No se le conocen efectos secundarios y su toxicidad a dosis habituales es prácticamente nula.

Uña de gato
Si hablamos de plantas para el dolor, la uña de gato se emplea para neumonías y alergias.

PLANTAS PARA MEJORAR LA MICROCIRCULACIÓN CEREBRAL0

GINKGO (Ginkgo biloba)

Árbol considerado un verdadero fósil viviente, único representante de una familia que hace millones de años pobló extensamente grandes zonas de nuestro planeta. Aunque originario de China y Japón actualmente y debido a su facilidad para adaptase, lo podemos encontrar en jardines de todo el mundo.

En sus hojas encontramos derivados flavónicos, terpenos y procianidinas, todos ellos responsables de sus propiedades medicinales.

Sus hojas son efectivas sobre la microcirculación, tanto a nivel cerebral como periférico. También es muy eficaz, por su notable efecto vasodilatador, en casos de insuficiencia vascular senil, vértigos, pérdida de memoria y alteraciones del equilibrio. Reduce la cantidad de radicales libres y por ello, ejerce una protección inespecífica de los tejidos, especialmente los más delicados como el tejido nervioso.

GINKGO (Ginkgo biloba)
GINKGO (Ginkgo biloba)

BACOPA (Bacopa monnieri)

Esta planta herbácea y rastrera crece comúnmente en las zonas pantanosas de la India, Nepal, China, Taiwán, Vietnam y también Florida y otros estados del sur de EEUU.

Los componentes responsables de los efectos farmacológicos de la Bacopa son los alcaloides, las saponinas y esteroles. Todos ellos contribuyen a los efectos cognitivos de esta planta. Su capacidad para mejorar la transmisión nerviosa, para reparar las neuronas dañadas, para mejorar la actividad enzimática, la restauración de la actividad sináptica y de la transmisión de los impulsos nerviosos, hace de la Bacopa una gran opción natural para rejuvenecer el cerebro, desarrollar la memoria, el aprendizaje y la concentración. Los antioxidantes presentes en esta planta inhiben el estrés oxidativo neuronal y contribuyen a la reducción de la oxidación de lípidos en sangre. Los bacósidos desempeñan un papel protector en las funciones sinápticas de los nervios del hipotálamo, sede de la memoria.

BACOPA (Bacopa monnieri)

SALVIA (Salvia lavandulifolia)

Esta variedad de Salvia crece en la zona occidental del mediterráneo. Sus hojas de color verde-grisáceo son opuestas, pecioladas y rugosas al tacto. En sus hojas encontramos abundante aceite esencial, flavonoides entre los que destacamos la apigenina junto con otros de tipo estrogénico y principios amargos con efecto antibiótico y antiséptico. Su aceite esencial paraliza las terminaciones nerviosas de las glándulas sudoríparas actuando sobre el centro cerebral termorregulador. Sus poderosas propiedades antioxidantes ayudan a retrasar el envejecimiento celular, reduciendo los peligros de los radicales libres y mejorando el flujo sanguíneo a través de las arterias hacia el cerebro.

SALVIA (Salvia lavandulifolia)

 

Plantas con propiedades antibióticas0

Todas las plantas ricas en aceites esenciales de alta potencia tienen marcadas propiedades antibacterianas y antivíricas, las más reconocidas en nuestra flora son las siguientes:

TOMILLO/ TIMÓ (Thymus vulgaris)

El Tomillo es una planta muy común en nuestra cultura, además de sus probadas propiedades medicinales es utilizada también como excelente planta culinaria. En sus hojas y flores encontramos un aceite esencial, el timol, un principio activo que le aporta a esta menuda planta una potente acción antimicrobiana frente a diversos gérmenes, virus y bacterias. El tomillo favorece la digestión, evita los espasmos, la formación de gases y retenciones pútridas en el intestino. También está probada su acción sobre el aparato respiratorio, aumenta la actividad de los cilios bronquiales estimulando la secreción bronquial. Alivia el dolor de garganta en caso de anginas.

TOMILLO/ TIMÓ (Thymus vulgaris)
TOMILLO/ TIMÓ (Thymus vulgaris)

ORÉGANO/ORENGA (Origanum vulgare)

El Orégano, una planta muy común en nuestra despensa como planta aromática y culinaria. En su composición encontramos un aceite esencial con una potente acción antibiótica. Elimina, aunque sea en muy pequeñas cantidades, gran variedad de patógenos como bacterias, hongos, parásitos y virus. Popularmente se le atribuyen pro- piedades como: aperitivo, digestivo, carminativo, colerético, espasmolítico, expectorante, antiséptico de las vías respiratorias, tónico general y diurético. A nivel externo se considera analgésico, cicatrizante, anti- séptico y antifúngico.

ORÉGANO/ORENGA (Origanum vulgare)

MILENRAMA/ MIL FULLES (Achillea millefolium)

Es una de las plantas más utilizadas en medicina natural por sus amplias y seguras propiedades medicinales. En la composición de sus hojas y flores encontramos aceite esencial (con un contenido variable en azúlenos, α- y β-pineno, 1,8-cineol, camazuleno), además de flavonoides, ácidos fenoles, taninos y poliacetilenos. Vía interna se recomienda en trastornos dispépticos, pérdida de apetito, espasmos abdominales leves, regulador de la menstruación, hipo- tensor y trastornos circulatorios como hemorroides, varices y flebitis. Por sus propiedades bactericidas y su capacidad de evitar espasmos a nivel respiratorio es útil en caso de bronquitis, gripe, resfriados, asma, etc. Estimula la sudoración por lo que es adecuado en caso de fiebre. Popularmente se le atribuye la capacidad de eliminar lombrices intestinales. Resultan muy interesantes sus propiedades antisépticas, hemostáticas y regeneradoras a nivel tópico, capaz de favorecer la cicatrización de llagas y heridas difíciles aplicada en forma de compresas.

MILENRAMA/ MIL FULLES (Achillea millefolium)
MILENRAMA/ MIL FULLES (Achillea millefolium)

GAYUBA/BOIXEROLA (Arctostaphylos uva-ursi)

Los grandes botánicos clásicos, griegos y romanos ya conocían las propiedades de este arbusto rastrero, de hojas de color ver- de intenso ricas en arbutina, que le da a esta planta grandes propiedades antibacterianas y antisépticas especialmente de las vías urinarias.

Además de su acción específica para tratar la cistitis, la gayuba es también utilizada en el tratamiento de la hipertrofia benigna de próstata, así como para prevenir la formación de cálculos renales. Por su acción astringente y bactericida la gayuba también se puede utilizar en uso tópico en casos de ulceraciones dérmicas, bucales, dermatitis o vulvovaginitis. Las arbutinas son mucho más activas si actúan en medio alcalino por lo que es aconsejable tomar las infusiones de gayuba junto a plantas también de acción alcalina como por ejemplo la cola de caballo. La gayuba está contraindicada durante el embarazo y la lactancia, así como menores de 12 años.

GAYUBA/BOIXEROLA (Arctostaphylos uva-ursi)
GAYUBA/BOIXEROLA (Arctostaphylos uva-ursi)

EQUINÁCEA (Echinacea purpurea E. angustifolia)

Esta planta, originaria de Estados Unidos y Norte de México es una de las más estudia- das, documentadas y utilizadas en medicina natural. En las raíces viejas (más de 3 años) de esta bonita planta encontramos ácido cafeico, ácido chicórico y especialmente equinacina, principios activos que aumentan la cantidad de glóbulos blancos a la vez que potencian la producción de interferón, una proteína que el propio organismo produce para neutralizar los virus. Los beneficios de la equinácea son muchos y ampliamente documentados, es un buen antiséptico, anti- inflamatorio, potente desintoxicante, anti- alérgico, aumenta la resistencia de la piel a los ataques de hongos, pero su acción más importante es, sin lugar a duda, su capacidad para potenciar, estimular y fortalecer nuestro sistema inmune.

Plantas para aumentar las defensas Equinacea (Echinacea purpurea).
EQUINÁCEA (Echinacea purpurea E. angustifolia)

Aminoácidos esenciales0

Los aminoácidos son compuestos orgánicos formados por un grupo amino y un grupo carboxilo y que en nuestro organismo se unen  entre ellos formando proteínas. Son la base de todo proceso vital ya que son absolutamente necesarios en todos los procesos metabólicos.

Diferenciamos dos tipos de aminoácidos, los esenciales y los no esenciales. En el primer grupo se engloban todos aquellos aminoácidos que nuestro organismo no es capaz de sintetizar y deben ser aportados de forma externa mediante la alimentación. La carencia en la ingesta de estos compuestos limita el desarrollo del organismo, ya que no es posible reponer las células de los tejidos que mueren o crear tejidos nuevos, en el caso del crecimiento. También su déficit está relacionado con la aparición de distintas patologías (artrosis, osteoporosis, fragilidad capilar, envejecimiento prematuro, hipercolesterolemia o diabetes, entre otras).

Distinguimos 9 aminoácidos esenciales, cada uno de ellos con un rol vital en nuestro organismo: Leucina, Isoleucina, Valina, Lisina, Metionina, Fenilalanina, Treonina, Triptófano, Histidina (en niños).

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Formas de utilización de las plantas medicinales y aromáticas0

La eficacia de las plantas medicinales va muy ligada a su buena utilización, la buena eficiencia de sus principios activos (flavonoides, mucílagos, aceites esenciales, alcaloides, taninos etc.). Depende de la parte de la planta utilizada, del momento de la recolección, del proceso de secado, de la buena conservación, pero muy especialmente de la forma de utilización, una planta preparada de formas distintas puede tener propiedades diferentes.

Un ejemplo muy claro es el tomillo, si lo infusionamos, es decir, lo ponemos en ebullición hasta el inicio de la misma, aporta toda la acción antiséptica  de su principal activo,  su aceite esencial. En cambio, si la hervimos 2 minutos ha perdido la acción antiséptica que le proporcionaban los aceites esenciales, ya que son muy volátiles y se evaporan con la ebullición, y quedan solamente los taninos que le aportan una acción antidiarreica. Solamente con una buena y adecuada utilización obtendremos los mayores beneficios de estas joyas de la naturaleza que son las plantas medicinales y aromáticas.

INFUSIÓN

Es una de las formas más habituales de tomar las plantas. Se prepara añadiendo  una cucharada de planta seca en un vaso de agua, ponerlo a fuego lento, al inicio de la ebullición cerrar el fuego, tapar y dejar reposar  entre 5 y  10 minutos. La infusión   esta lista para tomar. Se utilizan para preparar plantas ricas en aceites esenciales, especialmente si están concentradas en las hojas y las flores  como el tomillo, la menta, la melisa, la hierba luisa o la manzanilla.

DECOCCIÓN

Algunos principios activos como los taninos, los mucilagos o algunos alcaloides precisan hervirlos ya que con una simple infusión no es suficiente. El herborista nos dirá siempre el tiempo de ebullición que dependerá del tipo de planta, de la parte de esta planta y del principio activo que queremos extractar. Normalmente se aconseja una cucharada sopera de la planta en un vaso de agua, poner en frío y al arrancar el hervor, prolongarlo a fuego  lento el tiempo que se ha establecido, cerrar el fuego, tapar, reposar 10 minutos y ya está listo para tomar. Normalmente la decocción de una raíz o una corteza puede llegar a los 5 minutos.

MACERACIÓN

Es una forma de extracción de los principios activos en frío ya que el calor puede degradar en parte su actividad. Se suele utilizar en la mayoría de las plantas amargas como la centaura, la alcachofa, la genciana etc.  Por la noche se incorpora una cucharada de planta en un vaso de agua, se deja macerar tapado toda la noche y por la mañana se cuela y ya está listo para tomar, estas infusiones en frío se suelen tomar siempre en ayunas.

SAHUMERIOS- VAHOS

Otra forma de utilización de las propiedades de las plantas es mediante  la vaporización de las mismas. En un litro de agua, le incorporamos 4 cucharadas de la o las plantas necesarias y lo poner al fuego. Al inicio de la ebullición empezará a generar vapor con el consiguiente arrastre de principios activos muy especialmente sus aceites esenciales. Se suelen usar para aliviar congestiones nasales, limpiezas ambientales o baños de vapor genitales. El calor abre los poros y los aceites esenciales penetran al tejido a través de los mismos.

COMPRESAS

Consiste en la aplicación de una gasa impregnada por la infusión o el macerado encima de la zona afectada para, de esta forma paliar o reducir la afección. Se suelen aplicar en caso de problemas en la piel (eccemas, rozaduras etc.) o en procesos inflamatorios tanto musculares como articulares.

MACERADOS

Si ponemos a macerar unas flores u hojas en aceite durante un periodo entre uno y dos meses conseguiremos que los principios activos solubles en aceite se disuelvan en el mismo aportando todas sus propiedades, estos macerados se pueden aplicar directamente en la zona afectada tanto en forma de masajes como en compresas. Los macerados se pueden preparar con aceite o con alcohol. Con el primero la liberación de las esencias es más lenta, se suelen usar en forma de masajes en casos de procesos inflamatorios crónicos, lumbago, artrosis, etc. Los macerados alcohólicos son de liberación rápida, se suelen usan para preparar la musculatura antes del esfuerzo o para recuperarla después del mismo.

COMPRIMIDOS

Es una de las formas más habituales de preparación galénica. Se elaboran compactando  una parte de la planta debidamente micronizada a la que le hemos añadido un agente de carga con efecto compactarte. Una de las ventajas de los comprimidos, aparte de su comodidad, es que sabemos exactamente la cantidad de planta o parte de planta que lleva cada comprimido, tanto se pueden elaborar a partir de una planta simple como de una mezcla de plantas.

Hay dos tipos de comprimidos:

Los de la planta o plantas simples:   se elaboran a partir de una parte de la planta o una mezcla de plantas, se microniza, se mezcla con el agente de carga y se compacta, este comprimido nos aportara aquella cantidad de planta completa que se describe en la composición.

Los elaborados a partir de extractos: En este caso se mezcla con el excipiente no una parte de la planta, sino un extracto o concentrado de la misma en el que podremos cuantificar la cantidad de principios activos. Estas formas galénicas son mucho más activas que los comprimidos a partir de plantas simples. Un extracto con una relación 10:1 indica que el extracto está 10 veces más concentrado que la planta, es decir, que una parte del extracto (ej.100mg) equivale a 10 partes de planta (ej.1000mg)

CÁPSULAS

Es una forma galénica parecida a los comprimidos, pero el principio activo (planta en polvo o extracto seco) junto con los excipientes (antiaglomerante y agente de carga) en vez de compactarlos  se incorporan en una cápsula, la envoltura de la cual puede ser de glicerina o de celulosa (cápsulas vegetales). Sabemos la cantidad exacta de principio activo que contienen. Las perlas o cápsulas de gelatina blanda son otra presentación que contiene la sustancia en forma líquida, normalmente en aceite (ej. Perlas de aceite de onagra, de espino amarillo, de ajo macerado, etc.)

TINTURAS Y EXTRACTOS

Son preparados elaborados a partir de planta fresca o seca en un solvente que extraerá los principios activos del vegetal. Su concentración los hace muy activos y prolonga el tiempo de conservación. Las tinturas se obtienen por maceración de la planta en alcohol. Los extractos pueden obtenerse por maceración en alcohol, en agua y alcohol o en agua y glicerina. También pueden concentrarse por evaporación de los disolventes, obteniéndose extractos concentrados en diversos tipos: líquidos, semilíquidos y sólidos.

JARABES

Una de las formas galénicas más utilizadas en niños ya que el sabor dulce  facilita su ingesta. El jarabe tradicional se elabora mezclando una infusión o decocción de la planta con azúcar integral o miel, se mezcla en caliente hasta conseguir una textura homogénea. El propio azúcar actúa de conservante del preparado. Los jarabes se suelen utilizar en los preparados galénicos para el sistema respiratorio.

EMPLASTOS

Es una forma de aplicación de las plantas medicinales muy antigua. En la antigua Grecia o la Roma de Paracelso ya encontramos formas de aplicación de emplastos. Se mezcla la planta en forma de polvo con agua, leche o mezcla acuosa hasta obtener una pasta consistente, se aplica directamente o entre dos gasas en la zona afectada y se deja un mínimo de dos horas, lo ideal es dejarlo toda la noche, los emplastos  pueden prepararse en frío o calientes. Son útiles en procesos inflamatorios tanto musculares como articulares, también son muy eficaces como vulnerarios.

BAÑOS

Forma de aplicación también muy antigua, consiste en preparar una ebullición y con aquella agua tomar un baño externo. Se suele preparar mezclando 6 cucharadas soperas de plantas en 3 litros de agua, hervir 4 minutos, reposar hasta que este tibio, colar en el bidet o en un barreño y tomar un baño durante unos 20 minutos, es muy habitual en casos de hemorroides, fistulas anales o procesos inflamatorios en las extremidades.

Deficiencias nutricionales y sus síntomas0

La carencia nutricional aparece cuando la alimentación de una persona no aporta uno o más nutrientes en cantidades suficientes. Esta deficiencia puede provocar síntomas leves en un principio pero si persisten en el tiempo pueden ocasionar problemas graves de salud. Principalmente hablamos de carencias de vitaminas, proteínas y minerales y, según el nutriente que se trate, las consecuencias serán más o menos acusadas. Una dieta sana y variada normalmente es suficiente para corregir las deficiencias alimentarias.

Algunos de los factores que pueden desencadenar una falta de nutrientes son deficiencias en la calidad, almacenamiento y cocción de los alimentos, consumo de sustancias tóxicas, medicamentos, síndrome de malabsorción, dietas estrictas, aumento de las necesidades diarias (embarazo, lactancia, ejercicio intenso, etc.)

Las vitaminas actúan como cofactores en todas las reacciones bioquímicas del organismo.

La vitamina D, ayuda en la absorción del calcio y el fósforo, imprescindible para el buen funcionamiento de los huesos. La vitamina A mantiene la integridad de la piel y las mucosas, es imprescindible para la salud ocular y protege contra las infecciones. La vitamina K actúa en los mecanismos de coagulación de la sangre. La vitamina E es un potente antioxidante que previene el envejecimiento celular y tiene efectos extraordinarios sobre el sistema reproductor, mejorando la fertilidad femenina y masculina, y a restaurar la potencia masculina. Las vitaminas del complejo B actúan como coenzimas en numerosas reacciones enzimáticas, son claves para el buen funcionamiento del sistema nervioso, son necesarias para el buen desarrollo fetal, son imprescindibles para la formación de células, participan en la regeneración y cicatrización de tejidos, etc. Se necesitan en pequeñas cantidades pero su carencia puede ocasionar desequilibrios importantes ya que son indispensables para que múltiples funciones del organismo se puedan llevar a cabo correctamente. El grupo B está formado por vit. B1 o tiamina, vit. B2 o riboflavina, bit. B3 o niacina, vit. B5 o ácido pantoténico, vit. B6 o piridoxina, vit. B8 o biotina, vit.B9 o ácido fólico, vit. B12 o cobalamina.

La carencia de minerales también puede provocar deficiencias orgánicas importantes.

La deficiencia de hierro es una de las más comunes. El hierro interviene en muchas reacciones enzimáticas y es un componente de la hemoglobina, encargada de oxigenar todos los tejidos. El calcio es un componente fundamental de huesos y dientes, también participa en la coagulación de la sangre y las funciones musculares, y es vital para la transmisión nerviosa. El magnesio participa en la contracción y relajación muscular, activa gran variedad de enzimas y ayuda a mantener el sistema articular en buen estado. El potasio regula el pH y la osmolaridad celular, interviene en el metabolismo de proteínas, lípidos y carbohidratos, ayuda a mantener el ritmo cardíaco adecuado y una presión arterial normal. Es esencial para la transmisión de todos los impulsos nerviosos. El zinc es necesario para un correcto crecimiento, regula el desarrollo sexual, la producción de insulina, refuerza las defensas y mantiene la piel, las uñas y el cabello en buen estado. En la tabla informativa mostramos algunas de las deficiencias más comunes y los síntomas que pueden ocasionar, así como algunos de los alimentos interesantes a incluir en la dieta para satisfacer nuestros necesidades. Ante una sintomatología siempre deberá ser el médico quién haga el diagnóstico y establezca una pauta de actuación.